¿De qué nos preocupamos?

Si le preguntas a casi cualquier persona si se preocupan o no, es casi seguro que dirán "sí". Pero, ¿qué quieren decir con preocuparse y de qué se preocupan? Algunas personas dirán que se preocupan porque les ayuda a resolver problemas y lidiar con problemas a diario. Consideran que preocuparse les ayuda a "pensar constructivamente" sobre los problemas que enfrentan, y hay buena evidencia de que en la mayoría de las personas la preocupación se asocia con un estilo de afrontamiento enfocado en el problema (es decir, una disposición para abordar y tratar problemas), y también está asociado con un estilo de afrontamiento de búsqueda de información.

Pero, ¿de qué se preocupa la gente? En un estudio que llevamos a cabo hace varios años con una población estudiantil, estaba claro que las preocupaciones caían en lo que llamamos un número de dominios diferentes. Estos dominios eran relaciones, trabajo, finanzas, futuro sin objetivo y falta de confianza. Bueno, eso probablemente cubre la totalidad de las experiencias y el estilo de vida de un estudiante. En las poblaciones de la comunidad, estos dominios siguen siendo importantes fuentes de preocupación, pero debemos agregar la salud como otro factor importante. La salud quizás no sea una fuente de preocupación tan importante para los estudiantes, pero ciertamente se convierte en el dominio de preocupación dominante a medida que las personas envejecen. Los estudios han demostrado que el contenido de preocupación en la población general varía en función de la edad, el sexo, el estado civil y el nivel educativo, y que las preocupaciones de salud cobran cada vez más importancia a medida que se acerca la vejez. Sin embargo, quizás sorprendentemente, la prevalencia de las preocupaciones se reduce con la edad, aunque la preocupación en la vejez está más asociada a problemas comunes de salud mental diagnosticables, como la ansiedad y la depresión. En comparación con un grupo joven de 16-24 años, las preocupaciones sobre las relaciones / familia, finanzas / vivienda y trabajo fueron significativamente más bajas en un grupo de edad de 55-75 años, pero las preocupaciones sobre la salud fueron levemente más altas.

Alrededor del 75% de las preocupaciones se refieren al presente o al futuro, como es de esperar de un proceso que las personas creen que se supone que los ayudará a lidiar con problemas de la vida. La mayoría de las personas se preocupan en casa (65%), ¡y más de la mitad de las personas que se preocupaban en casa lo hicieron en el dormitorio! Cuando se les preguntó cuándo eran sus principales momentos de preocupación, más del 55% dijo que entre las 9 p.m. en la noche y las 3 a.m. en la mañana – ¡las horas fascinantes cuando sus preocupaciones tienen la oportunidad de perseguirlo mientras que el sueño se le escapa!

Pero para muchas personas, preocuparse no es un proceso de pensamiento constructivo, es un problema de salud mental, y es entonces cuando preocuparse se ha convertido en una obsesión diaria y un proceso incontrolable impulsado por las necesidades que siente el individuo para resolver todas las incertidumbres potenciales en la vida ( una tarea imposible, por cierto!). En estas circunstancias, la preocupación patológica a menudo se diagnostica como un trastorno de ansiedad generalizada, un problema de ansiedad que afecta hasta al 10-12% de las personas en su vida. Entonces, ¿qué sucede cuando la preocupación normal se convierte en una preocupación patológica? ¿Las personas con un diagnóstico de trastorno de ansiedad generalizada se preocupan por cosas diferentes para las personas sin ese diagnóstico?

Realmente no. Las personas con un diagnóstico de Trastorno de ansiedad generalizada se preocupan por casi los mismos dominios de las cosas que las personas sin un diagnóstico, con la excepción de que se preocupan mucho más por el trabajo, la salud y los artículos menores y misceláneos. La diferencia entre la preocupación normal y la patológica no es el contenido, es la intensidad y la incontrolabilidad percibida de la actividad.

Habiendo dicho todo esto, es inevitable que la gente se preocupe por las cosas que son importantes para ellos en su vida cotidiana, y es importante tener en cuenta aquellos factores que convierten la preocupación normal en un problema de salud mental. Estos incluyen un estilo de vida estresante, reducir las tendencias perfeccionistas, tener una visión equilibrada de la utilidad de su preocupación, no sentirse responsable de las cosas malas que suceden, y lo más importante de todo, no hacer montañas de topos. Puede encontrar algunos consejos sobre la gestión de estos factores en una publicación anterior.

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