¿De tal madre tal hija?

"Mi nombre es Emily, tengo 45 años y tengo miedo de subir de peso. Hace 20 años, me diagnosticaron anorexia nerviosa (ver cuadro de hechos). Significa que tenía un peso muy bajo y pensaba constantemente en la cantidad de calorías que comía (o mejor dicho, podía evitar). Pasé horas solo mirando mi cuerpo y viendo si ganaba peso en alguna parte. Durante años, fue una lucha para mí comer delante de las personas porque tenía miedo de los comentarios. "Emily, deberías comer más" o "La próxima vez que vayamos a McDonald's, así conseguiremos algunas calorías en ti". Lo odiaba. Hoy todavía estoy flaco, pero mi peso se ha normalizado. Las cosas cambiaron con el nacimiento de mis dos hijas, que ahora tienen 9 y 12 años. Sin embargo, todavía no estoy contento con la forma en que me veo y no me gusta cuando tengo que comer alimentos altos en calorías. Recientemente leí en un artículo que las hijas de madres anoréxicas a menudo también desarrollan un trastorno alimentario (Zerwas et al., 2012). Argumentaron que las madres actúan como modelos a seguir para la imagen corporal de su hija y que les enseñan a preocuparse por el peso y la forma. Me volví curioso. ¿Es cierto que las madres actúan como modelos a seguir cuando se trata de la percepción de su propio cuerpo por parte de la hija? ¿Es realmente, como la madre, como hija?

Muchos psicólogos han descubierto que las hijas de madres con anorexia a menudo también son diagnosticadas con un trastorno alimentario más adelante en la vida (Hall & Brown, 1983; Zerwas et al., 2012). Al tratar de explicar este fenómeno, los puntos de vista del investigador se dividen en dos esquinas separadas. Un grupo asume que las madres actúan como modelos a seguir para sus hijas, mientras que el otro grupo de científicos supone que esta relación es interactiva; donde las madres facilitan o protegen a las hijas de las preocupaciones sobre el peso y la forma.

S.M. Schmitt
Clasificación DSM-V
Fuente: SM Schmitt

Madres como modelos a seguir

Una línea de investigación se centra en las madres como modelos a seguir para sus hijas cuando se trata de evaluar el propio cuerpo. Los psicólogos suponen que cuando las madres están contentas con su propio cuerpo y comen normalmente sin pensar demasiado, a su vez enseñan a su hija a amar y aceptar su propio cuerpo. Esto debería

también se sostienen cuando no se ven como modelos de compra de fotografías en revistas de belleza (Mchiza, Goedecke y Lambert, 2011). Lo mismo es cierto para las madres con una imagen corporal negativa. Los hijos de madres con trastornos alimentarios de por vida muestran problemas de alimentación tan pronto como 6 meses después del nacimiento. Cuando los mismos niños tienen 4 años usan chocolate u otros dulces para calmar sus emociones (de Barse et al., 2015). Además, cuando las hijas tenían 8 años, intentaban comer más sanas que sus compañeros y eran más conscientes de evitar los bocadillos poco saludables (Ammanity et al., 2014). Este patrón alimenticio anormal implementado temprano continúa en la adolescencia de la hija (Allen, 2014).

Algunos investigadores (Sadeh-Sharvit et al., 2015) querían saber cómo se desarrolla la relación anormal entre las hijas y los alimentos. Entrevistaron a un gran grupo de madres anoréxicas con bebés y niños pequeños acerca de su comportamiento alimentario. Debido a su propia relación problemática con la comida, experimentan un gran dilema cuando alimentan a sus hijos. Las madres controlan constantemente el peso de su hijo, observan si ganaron "demasiado" peso y desean que su hijo sea flaco. También controlan mucho la ingesta de alimentos del niño. Lo hacen al darles a sus hijos menos tiempo para beber su biberón o retrasar la aparición de alimentos sólidos para la dieta del niño. Finalmente, las madres evitan que su hijo explore alimentos en su entorno, lo cual es un proceso importante para que el niño desarrolle una relación saludable con los alimentos. En resumen, formamos la base de nuestros hábitos alimenticios durante la infancia (ver Tipp 3). Estos hábitos son moldeados principalmente por nuestras madres que controlan cuándo, dónde, qué y cuánto comemos. Los hijos de madres con trastornos alimentarios aprenden que la ingesta de alimentos debe ser limitada, que ser delgado es importante y que su madre es más feliz cuando come menos (Sadeh-Sharvit et al., 2015).

Parece que hay buena evidencia para la hipótesis del comportamiento de modelado. Sin embargo, muchos estudios muestran resultados contrarios (Ogden y Steward, 2000) y el hecho de que no todas las hijas de una madre anoréxica desarrollan un trastorno alimentario muestra que debe haber más.

La interacción madre-hija

La otra dirección de investigación asume que las madres facilitan o protegen a sus hijas de preocupaciones de peso y forma. Los psicólogos consideran una relación interactiva de la influencia de las madres en el desarrollo de trastornos alimentarios de la hija, donde muchas variables pueden influir en este proceso. El psicólogo Dr. Ogten (1999) ha encontrado que la autonomía materna, la percepción de tener control sobre las acciones y actividades de su hija, juega un papel importante. Las madres que creen que no pueden controlar el comportamiento de su hija a menudo crían hijas que restringen su dieta. Cuando las madres también creen que su hija no tiene control sobre sus acciones, las hijas muestran restricciones alimenticias aún peores y están menos satisfechas con su cuerpo. Esta relación fue aún más fuerte para los pares de madre e hija que son altamente dependientes el uno del otro (ver Tipp 4). Un ejemplo de esto es cuando las hijas piensan que es muy importante que cumplan con las expectativas de su madre. Estos resultados no solo muestran que la relación madre-hija es más compleja cuando se trata de las preocupaciones sobre el peso en las hijas, sino también que la falta de independencia es un factor de riesgo para la patología alimentaria en las mujeres jóvenes.

Otro mecanismo que puede causar y mantener un trastorno alimentario es la falta de límites entre las hijas y los padres. Los psicólogos han encontrado (Rowa, Kerig y Geller, 2001) que las hijas anoréxicas a menudo se quejan de que tienen que actuar como padres en la relación (ver Tipp 2). Además, se sienten muy controlados por sus padres en comparación con las adolescentes sanas de la misma edad. Un ejemplo es cuando los padres pasan por las cosas personales de la hija, incluso cuando se les pide que no lo hagan (ver Tipp 1). Y finalmente, las madres a menudo transfieren sus problemas con su cónyuge al niño. Cuando hay una discusión con su pareja, a su vez también se enojan con sus hijas. Por lo tanto, cuando las hijas sienten que no pueden ser el "niño" en la relación y cuando los límites entre los padres e hijas se vuelven borrosos, ponen al niño en riesgo de desarrollar desórdenes alimenticios.

La relación es más compleja

Entonces, ¿cuál es verdad? ¿Las madres actúan como modelos a seguir e inducen una imagen corporal buena o mala en sus hijas O es este proceso más complejo? Ambas teorías muestran argumentos válidos. Sin embargo, cuando comparamos las dos teorías directamente, encontramos que la influencia de las madres en el peso de sus hijas y las preocupaciones alimentarias es más compleja que simplemente modelar la insatisfacción corporal de las madres (Ogden y Steward, 2000). Por el contrario, la relación madre-hija es interactiva, ya que protege o facilita las preocupaciones de peso y forma de la hija. Muchos factores, como la autonomía, la autoestima y el sentido de la propia identidad, influyen en la relación de la hija con la ingesta de alimentos y la evaluación de su cuerpo (Rowa, Kerig y Geller, 2001; Ogten, 1999). Aún así, la ciencia aún tiene que determinar otros factores influyentes. Tomando toda esta información en cuenta, nos enteramos de que Emily no tiene que preocuparse de que su hija simplemente copie su comportamiento. Sin embargo, ella debería ser consciente de no transmitir las preocupaciones de su propio cuerpo a su hija. Ella no debe restringir y controlar que sus hijas coman demasiado, ni tampoco debe darle a sus hijas la sensación de que sus madres aman depende de cuánto pesa.

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4 consejos para evitar que su hija desarrolle un trastorno alimentario

  • Conoce tus límites Las mujeres que desarrollaron anorexia nerviosa a menudo informan que sus madres carecen de límites (Rowa, Kerig y Geller, 2001). ¿De verdad necesitas saber todo lo que tu hija piensa y siente? La pubertad es lo suficientemente dura por sí misma. Estoy seguro de que puedes imaginar que no necesitas la presión adicional de tu madre que te mira constantemente. Sé el apoyo que tu hija necesita. Eso significa, proporcionarle una base estable y estar presente cuando ella lo necesite. Sin embargo, déjale libertad suficiente para tomar sus propias decisiones y desarrollar su propia identidad.
  • Se un padre, no un amigo. A pesar de que su hija adolescente ahora se viste como un adulto y usa tanto maquillaje (o probablemente más que un adulto promedio), ella sigue siendo su hija. Por lo tanto, trate de no confiar en su hija para obtener apoyo emocional. Más bien llama a una novia cuando estás enojado por el trabajo o tienes problemas con tu cónyuge (Rowa, Kerig y Geller, 2001).
  • Cenas familiares Es importante enseñarles a los niños patrones de alimentación saludables. Tener horarios regulares para cenas familiares no solo asegurará que su hija coma en proporciones regulares y saludables. También aprenderá a asociar la comida con experiencias placenteras y sociales. Incluso cuando el horario de su familia es una locura, asegúrese de que todos hagan de la cena familiar diaria una prioridad (Safeh-Sharvit et al., 2015).
  • Empoderarla. La investigación muestra que las mujeres jóvenes que forman su propia identidad y tienen confianza en sí mismas tienen menos probabilidades de desarrollar un trastorno alimentario (Ogten et al., 1999). Como madre, entiendo que es difícil ver qué tan rápido crece tu hija. Sin embargo, es el círculo de la vida el que la deja salir del nido cuando llega el momento apropiado. Todo lo que puedes hacer es darle la mejor base para la vida. Enséñele que puede lograr todo lo que quiera, cuando esté dispuesta a trabajar arduamente para lograrlo.

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