Death Sleuthing 101

R. Franscell
Fuente: R. Franscell

Hace poco vi al Dr. Vincent Di Maio mostrar fotos del caso George Zimmerman / Trayvon Martin en una sesión de la conferencia de la Academia Americana de Ciencias Forenses. A pesar de la voladura que recibió en algunos informes de los medios por su papel, ofreció una presentación sólida con evidencia forense convincente.

A mi alrededor, sentí que la gente en la audiencia "ya sabía" lo que había sucedido durante el trágico encuentro. Sin embargo, Di Maio, el médico forense retirado del condado de Bexar, Texas, y un reconocido experto en disparos que "vio más agujeros de bala que un batallón de cirujanos M * A * S * H", los sorprendió. Cerró algunas brechas significativas en las cuentas de los medios populares.

"Mi trabajo como médico forense", escribe Di Maio en un nuevo libro, Morgue: Una vida en la muerte , "es determinar cómo y por qué murió una persona … No tomo partido".

Zimmerman le disparó a Martin el 26 de febrero de 2012. Zimmerman declaró que Martin lo había atacado y que había actuado en defensa propia. Hubo una llamada al 9-1-1, pero algunas personas pensaron que era Martin quien pedía ayuda, no Zimmerman. Luego estaba el disparo: ¿qué tan lejos estaba el arma de Martin cuando Zimmerman le disparó?

"Mientras la esfera de los medios regateó sobre lo que probó el punteado", escribe Di Maio, "pocas personas notaron un hecho diminuto en otro informe oculto en la montaña de documentos que los investigadores y fiscales habían arrojado al público antes del juicio". En este oscuro y pequeño detalle, todo el caso pivotó ".

El cañón de la pistola de Zimmerman, dice, estaba presionado contra la tela de la sudadera con capucha de Martin. No había distancia entre ellos. Era consistente con la historia que Zimmerman contó. El jurado aparentemente aceptó esta versión, ya que lo absolvieron.

La investigación de la muerte puede ser un desafío. Los lectores disfrutarán de cómo Di Maio disecciona sistemáticamente las complicaciones para extraer las soluciones. A veces, primero debe reparar lo que otros dañaron.

"Un hilo que une estos casos fascinantes", dice el coguionista Ron Franscell, "es nuestra tendencia, como humanos, a sacar conclusiones precipitadas. A menudo vemos los eventos a través del prisma de nuestros propios prejuicios y formamos conclusiones eternas, incluso antes de tener todos los hechos. Entonces uno de los roles de la ciencia forense es entregar hechos objetivos. Debería decirnos honesta y sinceramente lo que debemos saber como sociedad. Sin embargo, incluso con las herramientas forenses más poderosas de la historia, estas historias muestran que la opinión popular y los hechos científicos con frecuencia están en desacuerdo, a veces violentamente ".

El encuentro de Zimmerman / Martin es solo uno de los casos de alto perfil en este libro. También verás la detallada toma de Di Maio del infame West Memphis Three y el supuesto suicidio de Vincent van Gogh. Además, este oficial que preside la Comisión de Ciencia Forense de Texas describe no uno, sino dos casos que involucran asesinas en serie femeninas. Una de ellas, el asesino de niños convicto Genene Jones, ha sido noticia por su acortado período de prisión.

La primera decisión durante la investigación de un incidente de muerte, señala Di Maio, no siempre es la mejor decisión. El hecho de que los investigadores puedan encadenar un caso lógico no significa que lo tengan bien. La lógica no es lo mismo que la verdad.

Algunas jurisdicciones tienen recursos y experiencia insuficientes para interpretar de manera experta lo que sucedió, y esta deficiencia puede enviar a personas inocentes a prisión. Un caso mal manejado lamentablemente resalta este problema.

El libro de Di Maio, que hace hincapié en el papel de un médico forense frente a un forense, ofrece a los lectores un recorrido detallado por escenas de muerte grotescas y, en ocasiones, horribles. Aquellos que aspiran a hacer este trabajo pueden probar sus estómagos en las descripciones.

"The Why Incision" es un título inteligente para un capítulo biográfico que nos lleva al sistema de investigación de la muerte de Nueva York, donde el padre de Di Maio era el cuarto médico forense de la ciudad. Él también tuvo algunos casos notables. Me complació ver mencionar el "suicidio" de 1953 reabierto del científico de la CIA Frank Olson, sobre el cual escribí con James Starrs, la persona cuyo equipo exhumaba a Olson, apareció en A Voice for the Dead.

Hablando de exhumaciones, encontrarás varias en este libro, incluyendo el descubrimiento del asesino de Kennedy, Lee Harvey Oswald, para demostrarle a su viuda que la persona en la tumba marcada como suya era en realidad él. Aquí, el libro ofrece lo que los lectores esperan de la patología forense: una descripción paso a paso de la apariencia y el manejo de un cadáver en descomposición. Lo único que falta es el hedor. Incluso obtendrá una experiencia en el momento de quitar la cabeza.

Le pregunté a Franscell cómo era escribir con el famoso ME.

"Uno de mis desafíos, como narrador", dijo, "fue perforar la armadura emocional que protege a los examinadores médicos de las imágenes que nunca les saldrán de la cabeza". El Dr. Di Maio es uno de los mejores del mundo y ha visto tanto que su armadura es casi impenetrable. ¿Cena de mesa sobre punteado de pólvora, rigor mortis y estrangulamiento de ligadura? No hay problema. Preguntas sobre la fe, las pesadillas y ¿qué lo hace llorar? Ese velo protector siempre bajó. Al final, sin embargo, creo que esta larga y oscura conversación fue buena para los dos ".

Es una conversación larga y oscura, y te mantiene volteando la página, ya que cada capítulo ofrece un caso que podrías pensar que sabes. Pero probablemente no sabes tanto como crees. En Morgue , aprenderás mucho más.

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