¿Debería considerarse la dieta como un trastorno alimenticio?

En cualquier momento dado, 108 millones de personas en los EE. UU. Están a dieta. Para considerar solo una población, el 91% de las mujeres universitarias informan que hacen dieta, ya sea en la actualidad o en el pasado. Y cada semana parece traer una nueva dieta, una nueva fórmula mágica que promete no solo la pérdida de peso, sino también el cumplimiento de todas nuestras esperanzas y sueños.

Sin embargo, a pesar de la amplia investigación que demuestra que el resultado final más predecible de la dieta es el aumento de peso, persistimos en la dieta, convencidos de que este enfoque será el indicado. Además del aumento de peso, la dieta predice, para algunas personas, la aparición de trastornos alimentarios como la anorexia, la bulimia y los trastornos por atracones, así como la obesidad y todos los problemas de salud comúnmente asociados.

Todo esto me hizo pensar: ¿Deberían las dietas haber sido incluidas en el nuevo manual de psiquiatría, también conocido como DSM-V? Después de todo, ¿no es la definición clásica (aunque no científica) de la locura haciendo lo mismo una y otra vez mientras se esperan resultados diferentes? Y la dieta no se ajusta a esa definición?

La Asociación Estadounidense de Psicología brinda la siguiente definición de trastorno alimentario: "Los trastornos alimentarios son hábitos alimentarios anormales que pueden amenazar su salud o incluso su vida". Inherente a esta definición es la palabra "anormal", que plantea la pregunta: "Si todos están hacerlo, ¿eso lo hace correcto? "

Creo que este es el quid de la cuestión. Hemos sido entrenados para creer que la dieta es normal, incluso saludable, a pesar de la gran cantidad de investigaciones científicas que documentan los efectos dañinos de la dieta para nuestro bienestar físico y emocional.

Con demasiada frecuencia, la cuestión de si la alimentación restrictiva se categoriza como un "trastorno alimentario" o como "un comportamiento saludable" se reduce al peso inicial de una persona. Si una persona delgada quiere perder peso, odia su cuerpo y restringe la comida, esto se considera un trastorno de la alimentación. Si alguien con sobrepeso se involucra exactamente en los mismos comportamientos, los elogiamos y les decimos que sigan con el buen trabajo. Hasta este momento, la investigación ha demostrado que los trastornos alimentarios comúnmente se pasan por alto cuando una persona tiene sobrepeso o peso promedio.

Hacer dieta es un gran negocio. La industria de la pérdida de peso trajo casi $ 63 mil millones en 2012, y el dieter promedio sigue un par de dietas cada año. No soy optimista de que veremos una dieta en el DSM pronto. Sin embargo, tengo fe en que nuestro pensamiento sobre la dieta y el odio corporal como comportamientos normales puede cambiar. Con suerte, esta publicación pondrá en marcha la conversación.

El Dr. Conason es un psicólogo clínico e investigador en la ciudad de Nueva York. Para obtener más información sobre la alimentación consciente y la práctica del Dr. Conason, visite su sitio web en www.drconason.com. Por favor, síguela en twitter @conasonpsyd.

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