¿Debería llamarme desempleado?

Hace unas semanas, mientras viajaba en avión a la casa de mis padres, tuve una experiencia estimulante. Mientras trataba de enmascarar mi miedo a la turbulencia en curso del avión, la persona sentada a mi lado ("Sharon") se presentó, y mientras hablábamos comencé a relajarme. Pero luego el tema dio un giro serio: Sharon tenía un pariente ("Tanya") que tenía una enfermedad mental grave, y Tanya había aceptado completamente esa enfermedad como su identidad. (Y sí, prometo que relacionaré esto con el empleo …)

Sharon me dijo que Tanya se identificaba ante todo como una enferma mental y que por eso creía que no podía trabajar ni realizar otras tareas cotidianas, como mantener un horario regular o socializar. ¿Por qué? Porque (en su opinión) las personas con enfermedades mentales graves "no podían hacer eso". La identidad "enferma" se había convertido en la totalidad de lo que ella era. Sharon temía que Tanya nunca más podría funcionar normalmente.

"Hello My Name Is (15283079263)"/Travis Wise/Wikimedia Commons/CC BY 2.0
Las etiquetas pueden definir quiénes somos, para bien o para mal.
Fuente: "Hola, mi nombre es (15283079263)" / Travis Wise / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Nuestra conversación me hizo pensar en lo poderosas que pueden ser las etiquetas. Las etiquetas, incluso las que la sociedad ve negativamente (como "enfermos mentales", "desempleados", etc.), pueden convertirse fácilmente en parte de su identidad. A veces, las etiquetas pueden ayudarlo, pero también pueden causar problemas. Estas son algunas formas en que las etiquetas pueden afectarlo cuando pierde su trabajo:

Las etiquetas pueden ayudar …

  1. Adoptar una etiqueta como parte de su identidad puede ayudarlo a lidiar con la realidad que tiene entre manos y evitar que caiga en la negación. Por ejemplo, si pierde su trabajo y admite "Está bien, ese trabajo no va a regresar. Ya no soy un empleado de Citibank / Google / Walmart. Estoy desempleado, "puede estar más motivado para tomar medidas para encontrar otro trabajo rápidamente".
  2. La adopción de una etiqueta puede ayudarlo a obtener la ayuda (o los servicios) que necesita. Por ejemplo, si continúa e identifica como "desempleado", es posible que se sienta más cómodo hablando con sus amigos sobre la falta de trabajo. Entonces son más capaces de ofrecerle apoyo emocional, así como oportunidades de trabajo. También puede estar más dispuesto a unirse a un grupo de apoyo para solicitantes de empleo, trabajar con un reclutador para ayudarlo a encontrar un trabajo o solicitar beneficios de desempleo.

Las etiquetas pueden dañar …

  1. Puede identificarse tan fuertemente con una etiqueta que excluya muchas otras identidades . Los sociólogos llaman a este tipo de etiqueta un "estado maestro"; básicamente "controla" cómo los demás lo ven y, potencialmente, cómo se define a sí mismo. Por ejemplo, si se identifica demasiado con la identidad de "desempleado" o "no apto para el empleo", puede realmente creer que nunca más podrá ser fontanero, contable, profesor o cualquier ocupación anterior con la que se haya identificado.
  2. La ejecución de una hipoteca de identidad puede ser especialmente probable si usted cree que sus otras identidades contradicen la etiqueta. En mi propia investigación, muchas personas mayores de 50 años creían que su ocupación anterior ahora era realmente para "gente más joven", y que su edad significaba que ya no podían ser banqueros, ejecutivos de viajes, etc. porque ahora es un "juego de jóvenes". . "(Desafortunadamente, la discriminación por edad muy real en la que participan muchas compañías exacerba este sentimiento).
  3. Adoptar una etiqueta que la sociedad considere negativamente puede reducir su autoestima . A menudo adoptamos las opiniones de la sociedad dominante sobre una etiqueta, incluso si discrepamos personalmente con esas opiniones . Los estereotipos de la sociedad sobre las personas desempleadas, como se ve en los chistes, los medios de comunicación y las creencias culturales sobre las personas que están sin trabajo, pueden moldear su identidad y creencias sobre usted mismo.

Estados Unidos, en particular, suscribe la idea de que cualquier persona en cualquier momento puede "arreglárselas por su cuenta" y conseguir un trabajo, incluso cuando la economía está luchando. Esto puede llevar a la gente a suponer que los desempleados deben ser perezosos o empleados de baja calidad. Puede terminar internalizando esta creencia si pierde su trabajo. Si te identificas como "desempleado" y temes que otros te vean como flojo, puedes pensar mal de ti mismo, incluso si sabes que eres muy trabajador y que la economía hace que conseguir trabajo sea muy difícil.

Entonces esos son algunos de los pros y los contras. Si se encuentra sin trabajo, tenga cuidado con esas etiquetas. Pueden acercarse sigilosamente y afectar la forma en que ve su identidad. Esto, a su vez, puede afectar su salud mental y su búsqueda de trabajo. Trata de no poner todos tus huevos de identidad en una sola canasta. Recuérdate a ti mismo de todas las otras cosas maravillosas que te hacen ser quien eres, y pasa el tiempo haciendo las cosas asociadas con esas identidades no laborales. Una vez más, le deseo buena suerte en su viaje. Busque más información sobre cómo lidiar con las etiquetas pronto.

PD Un agradecimiento especial a Thomas Scheff, PhD, y Jenna Howard, PhD, en cuyo trabajo se basaron muchas de estas ideas y parte de mi propio trabajo.

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