¿Deberíamos avivar la llama romántica?

"Debo admitir que tienes una forma de acercarte
Pero algo aquí me sigue advirtiendo que dude de ti
Entonces no avives la llama del amor.
Tienes un beso que me emociona todo
Pero tengo la corazonada de que no eres más que un rover
Así que no avives la llama del amor ". Peggy Lee

Todas las experiencias humanas, incluidas las románticas, pueden ser aburridas. El remedio para el aburrimiento es a menudo el cambio y la novedad. ¿Deberíamos cambiar a nuestros socios románticos para avivar nuestras llamas románticas? Una opinión que prevalece cree que este es el caso. Aunque el cambio es realmente esencial para la intensidad emocional, existen varios tipos de cambios, y la intensidad emocional está lejos de ser toda la historia cuando se trata de romance.

Cambiar como la causa de las emociones

"Quiero vivir rápido, amar mucho, morir joven y dejar un bello recuerdo. Pero nunca pienses que puedes atarme; Voy a quedarme libre y de lujo ". Faron Young

Las emociones se generan típicamente cuando percibimos un cambio significativo en nuestra situación personal, o en la situación de las personas cercanas a nosotros. Al igual que las alarmas antirrobo que se activan cuando aparece un intruso, las emociones indican que algo necesita atención. Desde un punto de vista evolutivo, es ventajoso enfocar nuestra atención y recursos en los cambios más que en los estímulos estables cuya naturaleza ya conocemos (Ben-Ze'ev, 2000, 2009). El cambio no puede persistir durante mucho tiempo; después de un tiempo, interpretamos el cambio como normal y ya no nos excita. Tal disminución en la intensidad ilustra la tendencia de adaptación hedónica del sistema mental en la que volvemos a un nivel de felicidad relativamente estable después de que han pasado importantes eventos positivos o negativos.

En este contexto, hay una historia divertida sobre el presidente estadounidense, Calvin Coolidge, que una vez visitó una granja con su esposa. Poco después de su llegada, se los llevaron en recorridos separados. Cuando la Sra. Coolidge pasó las jaulas de pollo, se detuvo para preguntarle al hombre a cargo si el gallo copula más de una vez al día. "Docenas de veces", fue la respuesta. "Por favor dígaselo al presidente", solicitó la Sra. Coolidge. Cuando el presidente pasó las lapiceras y se enteró del gallo, preguntó: "¿La misma gallina cada vez?" "Oh no, señor presidente, una diferente cada vez". El presidente asintió lentamente, y luego dijo: "Díganle a Sra. Coolidge. "A la luz de esta historia, la expresión" El efecto Coolidge "se acuñó para el fenómeno en el que los machos (y en menor medida las hembras) en las especies de mamíferos muestran un renovado interés sexual si se les presentan nuevos compañeros sexuales.

A la luz del papel central del cambio en la generación de emociones, muchos estudiosos (y personas comunes) han argumentado que el amor romántico se desvanece con el tiempo. De hecho, la respuesta sexual a una pareja familiar es menos intensa que a una pareja nueva. En sucesivas ocasiones nos adaptamos al evento y la experiencia produce menos placer. De hecho, la frecuencia de la actividad sexual con la pareja disminuye a medida que la relación se alarga.

Una nueva investigación sugiere que la sabiduría común puede estar equivocada y que un porcentaje significativo de parejas a largo plazo permanece profundamente enamorado. Daniel O'Leary y sus colegas (2012) preguntaron a los participantes del estudio esta pregunta básica: '¿Cuánto de enamorado estás con tu pareja?' Su encuesta nacional a 274 personas casadas durante más de una década encontró que alrededor del 40 por ciento dijo "muy intensamente enamorado" (con un puntaje de siete en una escala de siete puntos). El equipo de O'Leary hizo un estudio similar de neoyorquinos y descubrió que el 29 por ciento de las 322 personas casadas durante mucho tiempo dieron la misma respuesta. En otro estudio nacional en 2011, el sitio de citas Match.com encontró que el 18 por ciento de las 5,200 personas en los Estados Unidos informaron sentimientos de amor romántico que duraron una década o más.

La investigación en neurociencia identifica el posible mecanismo detrás de estos resultados. Bianca Acevedo y sus colegas (2012) informaron que 10 mujeres y siete hombres se casaron un promedio de 21 años y afirmaron estar intensamente enamorados. Los investigadores mostraron a los participantes imágenes faciales de sus parejas mientras escaneaban sus cerebros con resonancia magnética funcional. Las exploraciones revelaron una activación significativa en los centros clave de recompensa del cerebro, muy parecidos a los patrones encontrados en las personas que experimentan nuevo amor, pero muy diferentes de aquellos en las relaciones de compañía.

Hay entonces fuertes consideraciones teóricas y hallazgos empíricos para apoyar la corta duración del amor romántico. También hay fuertes hallazgos empíricos que respaldan la larga duración del amor romántico. ¿Cómo pueden acomodarse estos hallazgos empíricos conflictivos? ¿Y hay consideraciones teóricas que respalden la larga duración del amor?

A la luz de la solidez de los hallazgos empíricos que respaldan cada lado de la disputa sobre la duración del amor romántico, sería problemático rechazar cualquiera de los dos lados; una mejor manera sería limitar la validez de cada lado a circunstancias particulares. Otro problema importante en este sentido es la necesidad de proponer consideraciones teóricas que respalden el amor romántico a largo plazo. La principal consideración teórica que respalda la breve duración del amor romántico se refiere al papel esencial del cambio en el amor romántico, que se expresa en el fenómeno evolutivo de la adaptación hedónica. Sugiero que el proceso de desarrollo intrínseco, que es un tipo de cambio pero no un cambio extrínseco, puede explicar el amor a largo plazo.

Cambio extrínseco y desarrollo intrínseco

"Todo cambio no es crecimiento, ya que todos los movimientos no avanzan". Ellen Glasgow

El cambio es de hecho crucial para la generación de emociones, pero debemos distinguir entre el cambio extrínseco y el desarrollo intrínseco. El cambio extrínseco ocurre en situaciones donde el deseo sexual se mejora al conocer a un nuevo compañero. El cambio subyacente al desarrollo intrínseco se produce cuando un mejor conocimiento de la pareja permite una comprensión más profunda de los demás y en consecuencia conduce a una mayor profundidad y resonancia romántica.

Una definición de diccionario común que caracteriza la noción general de "cambio" es la siguiente: "Convertirse en diferente, generalmente sin perder permanentemente las características o la esencia". El desarrollo es un tipo de cambio único; una definición común de desarrollo del diccionario se refiere a "el proceso de mejora expandiendo, ampliando o refinando". Un cambio no necesariamente necesita tiempo; los dos estados pueden diferir entre sí sin asumir un proceso temporal común a ambos. El desarrollo asume un proceso temporal, y dado que el desarrollo se caracteriza como una mejora a lo largo de un período de tiempo, el tiempo es a la vez constitutivo y constructivo en el desarrollo. Una vez que distinguimos entre cambio y desarrollo, debemos distinguir más entre cambio intrínseco y extrínseco. El cambio intrínseco se relaciona con las cualidades esenciales de algo y es una parte natural de su desarrollo. El cambio extrínseco no está conectado a la naturaleza esencial de algo o su desarrollo.

Un cambio extrínseco es típicamente un evento simple de una sola vez (o muy corto) que hace que el sistema afectivo se mueva a un estado diferente (por lo general, más intenso). Como el cambio es un evento único, su impacto está limitado en tiempo y medida y no es necesariamente positivo. El desarrollo, que es un proceso en el tiempo y que mejora el estado del agente, tiene un impacto más profundo y positivo.

El aspecto de la mejora en el desarrollo está relacionado con su valor intrínseco. Una cualidad intrínseca es aquella que está relacionada con la naturaleza esencial de algo. Nuestras actividades intrínsecamente valiosas son compatibles con nuestra personalidad básica, que permanece más o menos estable. En actividades profundas, complejas e intrínsecas, el proceso de adaptación hedónica no tiene lugar. No podemos decir que nos hemos adaptado a actividades intrínsecas, como el pensamiento intelectual, el baile o la música, por lo que ahora no tiene ningún valor para nosotros. En estas actividades, tenemos una tendencia a estar satisfechos y satisfechos siempre que la actividad sea significativa para nosotros. Por lo tanto, en el amor profundo, el cambio que mantiene alto nuestro interés y excitación no es un estímulo extrínseco superficial, sino más bien un crecimiento y desarrollo intrínseco continuo. Si está profundamente satisfecho con la conexión intrínseca con su pareja (y con el florecimiento intrínseco de cada uno de ustedes), no es necesario un cambio extrínseco para avivar la llama de su relación.

Cambio y desarrollo en el amor romántico

"Conocerlo es amarlo, solo verlo sonreír hace que mi vida valga la pena". Teddy Bear

La distinción entre cambio y desarrollo está directamente relacionada con la distinción entre intensidad y profundidad románticas. Mientras que el cambio extrínseco genera principalmente una intensidad romántica, el cambio que subyace a la profundidad romántica es el del desarrollo significativo, que generalmente saca lo mejor de cada compañero.

La intensidad romántica es como una instantánea de un momento dado, pero en la profundidad romántica, la dimensión temporal del amor tiene mayor significado. La intensidad romántica expresa la medida momentánea del deseo apasionado, a menudo sexual. La profundidad romántica incorpora frecuentes episodios agudos de amor intenso durante largos períodos de tiempo, junto con experiencias románticas que resuenan de manera significativa en todas las dimensiones, ayudando a los individuos a florecer y prosperar en todos los aspectos del amor. En términos generales, la intensidad romántica se genera principalmente por el cambio extrínseco, mientras que la profundidad romántica se genera principalmente por el desarrollo intrínseco.

El cambio extrínseco subyacente al amor intenso es un evento simple y único que se expresa en una emoción aguda o, como máximo, en un episodio emocional; tal cambio tiene un impacto breve, ya que el agente se adapta rápidamente al cambio. El crecimiento que subyace en el amor profundo es continuo, el resultado del complejo proceso de desarrollo continuo del agente, y se expresa en un profundo amor a largo plazo. Dado que el agente está en continuo crecimiento, no se plantea la cuestión de adaptarse al cambio y eliminar su impacto. Mientras que el impacto del cambio extrínseco depende en gran medida del buen momento, el desarrollo intrínseco está constituido por el tiempo. En el caso de un cambio extrínseco, el agente permanece más o menos igual, y se necesitan algunos cambios para aliviar el aburrimiento; en el caso del desarrollo intrínseco, el agente se desarrolla continuamente mientras interactúa con circunstancias algo similares.

Los cambios extrínsecos son cruciales para generar las actividades más superficiales cuyo valor depende más de estímulos novedosos extrínsecos; la función de tales estímulos es prevenir el aburrimiento. En el amor profundo, sin embargo, el desarrollo intrínseco es de mayor valor, aunque los cambios extrínsecos también tienen algún valor. El crecimiento intrínseco en el amor romántico, que expresa la naturaleza y las capacidades del agente, realza el florecimiento del agente.

El amor profundo tiene el potencial de fomentar el crecimiento y la mejora, e incluso de sacar lo mejor de ambos amantes. Esto se ejemplifica en la noción de resonancia romántica en la que cada socio amplifica el amor en el otro. Las experiencias emocionales compartidas y las actividades conjuntas son ciertamente un aspecto importante de la amplificación romántica (Krebs, 2015). Además, la investigación ha demostrado que cuando un compañero cercano y romántico lo ve y se comporta con usted de una manera que es congruente con su yo ideal, se mueve más cerca de su yo ideal. Esto se ha denominado el "fenómeno de Miguel Ángel". Así como Miguel Ángel liberó la forma ideal escondida en el mármol, nuestros socios románticos nos sirven para "esculpirnos" a la luz de nuestro ser ideal. Los socios cercanos se esculpen unos a otros de manera que acerquen a cada individuo a su ser ideal, sacando lo mejor de cada uno de ellos. En tales relaciones, el crecimiento personal y el florecimiento son evidentes y se demuestran típicamente en afirmaciones tales como: "Soy una mejor persona cuando estoy con ella" (Drigotas, 2002; Rusbult, et al., 2009).

Observaciones finales

"Si no cambiamos, no crecemos". Si no crecemos, realmente no vivimos ". Gail Sheehy

La necesidad de un cambio extrínseco se ha considerado como el principal estímulo para aumentar las llamas románticas. Cambiar a una pareja, o al menos "dar un paseo ocasional por el lado salvaje" (Kipnis, 2003: 12), es un excelente ejemplo de un cambio tan romántico. Hacer cambios dentro de la relación de la pareja, como explorar nuevos lugares o actividades nuevas juntos, genera menor intensidad, lo que al principio puede parecer una especie de alegría para el indigente. Pero cuando distinguimos entre intensidad y profundidad románticas, estas actividades conjuntas pasan de la alegría de un indigente al proceso principal que subyace en el desarrollo y la mejora del amor profundo. La profundidad romántica se crea a través de un proceso continuo que involucra actividades mutuas intrínsecas cuyo valor típicamente aumenta con la familiaridad y el uso constante. Los cambios extrínsecos tienen cierto valor para avivar algunas llamas románticas, pero la esencia de la llama romántica radica en su desarrollo intrínseco.

Referencias

Acevedo, BP, Aron, A., Fisher, H. Brown, LL (2012). Correlaciones neuronales del amor romántico intenso a largo plazo. Cognición Social y Neurociencia Afectiva , 7 , 145-159.

Ben-Ze'ev, A. (2000). La sutileza de las emociones Cambridge, Ma .: MIT Press.

Ben-Ze'ev, A. (2009). Die Logik der Gefühle: Kritik der emotionalen Intelligenz . Frankfurt: Suhrkamp.

Drigotas, SM (2002). El fenómeno de Miguel Ángel y el bienestar personal. Diario de la Personalidad , 70 , 59-77.

Kipnis, L. (2003). Contra el amor: una polémica . Nueva York: Panteón.

Krebs, A. (2015). Zwischen Ich und Du. Eine dialogische Philosophie der Liebe . Frankfurt: Suhrkamp.

O'Leary, KD, Acevedo, BP Aron, A., Huddy, L. Mashek, D. (2012). ¿El amor a largo plazo es más que un fenómeno raro? Si es así, ¿cuáles son sus correlatos? Social Psychological and Personality Science , 3 , 241-249.

Rusbult, CE, Finkel, EJ y Kumashiro, M. (2009). El fenómeno de Miguel Ángel. Direcciones actuales en Psychological Science , 18 , 305-309.

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