Deberíamos hablar

Para muchos, la muerte de dos hombres negros desarmados a manos de la policía y el posterior asesinato de dos policías han abierto los ojos sobre el estado de las relaciones raciales en los Estados Unidos. El presidente Obama esperaba que su elección histórica aliviara las relaciones raciales, sin embargo, la mayoría de los estadounidenses dice que las interacciones entre las comunidades blanca y negra se han deteriorado desde que asumió el cargo. Las relaciones raciales en los Estados Unidos siguen siendo una herida abierta.

¿Por qué? ¿Y que se puede hacer?

Nuestros problemas no son únicos En todo el mundo, y en el transcurso del tiempo, el odio y el resentimiento han pasado de generación en generación. Para todos nosotros, nuestro deseo de justicia está profundamente moldeado por nuestras emociones. El perdón y el sentido de reconciliación con quienes nos han perjudicado a nosotros, a nuestras familias y a nuestras comunidades puede ser difícil de lograr. Sin embargo, es posible.

Lo sabemos tanto por la experiencia como por la investigación en ciencias sociales completada en los últimos 20 años. En estudios realizados en Harvard con niños de víctimas del Holocausto y niños de guardias de las SS nazis, se logró la reconciliación. Estos hallazgos fueron luego replicados con los descendientes de esclavos y esclavistas.

No es de extrañar que, frente al tratamiento injusto, la respuesta natural sea el resentimiento y la ira profunda. En la mayoría de los casos, los individuos experimentaron un deseo casi abrumador de venganza, de retribución. Si bien los sistemas legales ofrecen un medio estructural para corregir la injusticia, no abordan el verdadero dolor emocional y psicológico que sienten las personas. Es este dolor, que se transmite de generación en generación, lo que lleva a tensiones raciales y étnicas arraigadas y conflictos grupales.

Es poco probable que este dolor emocional se resuelva simplemente mediante el reconocimiento de agravios históricos, convocando una discusión nacional sobre la raza o mediante gestos de expiación. En ausencia de una conversación verdadera y abierta que aborde la ira, el resentimiento y el sentimiento de injusticia que sienten todos los involucrados, el dolor psicológico que surge de un pasado injusto no se puede resolver.

De hecho, la investigación sugiere que las discusiones simples de temas polarizadores en realidad pueden aumentar la polarización. En la medida en que todos tendemos a discutir nuestros pensamientos y sentimientos sobre estos eventos con amigos y familiares, individuos que, en la mayoría de las ocasiones, compartimos nuestros puntos de vista, nuestra creencia en la corrección de nuestros puntos de vista se fortalece y nuestras respuestas emocionales se fortalecen.

Un enfoque más constructivo implica un intercambio abierto y honesto de sentimientos, opiniones e ideas con "el otro"; las personas que sentimos son responsables de nuestro dolor. Necesitamos entender y trabajar para calmar el dolor emocional de los demás. Como se señaló, el acercamiento es posible. Los hijos de las víctimas del Holocausto llegaron a comprender y se hicieron amigos de los hijos de los guardias de las SS; los descendientes de los esclavos pueden perdonar a los hijos de los dueños de esclavos.

El término "justicia" se deriva del significado latino ius, "correcto en el sentido de unirse". En su sentido más verdadero, la justicia implica unirse en una conversación mutua.

Quizás, entonces, hay un significado más profundo en nuestro lado causal: "Deberíamos hablar".

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