¿Deberíamos hacer que los médicos revelen sesgos religiosos?

National Institutes of Health, Bill Branson
Fuente: Institutos Nacionales de Salud, Bill Branson

Otro embarazo podría matarla, pero su hospital no lo ayudará.

Jessica Mann, una mujer de Michigan de 33 años que actualmente lleva a su tercer hijo, padece tumores cerebrales, y los médicos le han dicho que cualquier embarazo futuro sería extremadamente peligroso, incluso potencialmente fatal. Debido a que tiene programada una cesárea en tan solo unas semanas, le informó a su médico que desea realizar una ligadura de trompas al mismo tiempo. Este procedimiento de esterilización de rutina resolvería el problema.

Pero la simple solicitud de Mann resultó no ser tan simple. Su entrega se lleva a cabo en un hospital católico, el Centro Médico Regional Genesys en Grand Blanc, y se le informó que las directrices religiosas del hospital prohíben tales esterilizaciones. Mann ha tenido que contratar abogados para perseguir su derecho al procedimiento médicamente necesario.

En una sociedad donde los reclamos de "libertad religiosa" parecen justificar cada vez más que se niega a hacer el trabajo (la empleada de Kentucky, Kim Davis, es la autora de dichos reclamos), la posibilidad de ser engañado por un médico, hospital o incluso farmacéutico con motivación religiosa más realista que nunca. ¿Quieres control de la natalidad? Lo siento, eso va en contra de mi religión.

Debería haber una ley, ¿no debería existir? Bueno, los ateos estadounidenses piensan que sí. El grupo con sede en Nueva Jersey lanzó una campaña para aprobar una ley que llama "Ley de Derecho a Saber de los Pacientes", que requeriría que los proveedores médicos se nieguen a proporcionar ciertos servicios por motivos religiosos para informar a los pacientes por escrito, enumerando todos los servicios que no son estando disponible por tales motivos. La ley también requeriría que los proveedores de salud informen a las aseguradoras de tales restricciones motivadas por motivos religiosos en sus prácticas, por lo que las aseguradoras pueden transmitir la información a los consumidores. El borrador completo de la legislación propuesta está aquí.

"Los pacientes deben poder tomar decisiones completamente informadas sobre su atención médica", dijo Amanda Knief, autora del proyecto de ley y portavoz del grupo. "Esta legislación ayudaría a los pacientes a obtener la información que necesitan para navegar en el mercado cada vez más complicado, y cada vez más religioso, de atención médica".

Knief me dijo que el grupo comenzará a reunirse con los legisladores federales la próxima semana para discutir la propuesta, y también se están preparando los planes para presentar el proyecto de ley a los legisladores estatales de todo el país. Ella dice que American Atheists trabajará con activistas locales y otros grupos que apoyan la propuesta.

Muchos estadounidenses sin duda preferirían un sistema de prestación de atención médica que no les permita a los proveedores denegar la atención que se considera médicamente necesaria o en interés de la salud pública. Un cliente que quiere anticonceptivos, por ejemplo, está buscando un producto que indiscutiblemente beneficie la salud pública, y que requiera que un minorista simplemente venda el producto de ninguna manera le negaría a nadie el derecho de practicar su catolicismo o cualquier otra religión. El hecho de que los activistas religiosos hayan logrado crear tales exenciones de "libertad religiosa" muestra cómo han redefinido el debate sobre las políticas públicas en Estados Unidos.

Siendo ese el caso, es posible que requerir que los proveedores de atención médica al menos revelen sus prejuicios religiosos sea la mejor protección que pueda tener el público.

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