¿Deberíamos obligarnos a hacer lo que no queremos?

A menudo me preguntan cómo consigo hacer tantas cosas: escribir libros, enseñar, criar niños, viajar. ¿Cómo lo haces todo? Debes ser tan disciplinado, tan organizado, dicen las personas.

Sin embargo, realmente no soy disciplinado y ciertamente no estoy organizado del todo. Lo que hago: escribir la mayor parte del día cuando no estoy enseñando, es lo que amo hacer. Es un placer volver a la página, aunque, por supuesto, siempre hay momentos de desaliento. Tengo la suerte de poder escribir en casi cualquier lugar: en trenes, aviones, en el aeropuerto, agarrando un momento aquí o allá, donde sea y siempre que puedo. Lo único que interfiere con mi concentración es una conversación de teléfono celular en el asiento de al lado, ya veces casi me han arrojado del tren porque he protestado por la larga y ruidosa conversación de mi vecino. "Si me gritas una vez más, te echaré de este tren", me dijo una vez un pasajero grande.

Entonces, si uno simplemente sigue la corriente, haga lo que quiera hacer? Siga como dicen, el deseo de su corazón? Por supuesto, no es tan fácil como eso, y muchas personas, especialmente cuando son jóvenes, y tal vez dotados en diferentes campos, no están seguros de lo que realmente quieren hacer.

Hay momentos, obviamente, cuando estoy obligado a controlar mis impulsos: ¡por ejemplo, comer demasiado! Subo la balanza y me aseguro de no engordar demasiado y comer en consecuencia (¡cortar el almidón y el azúcar!). Resisto el impulso de revisar mi internet por décima vez. Espera hasta mediodía para mirar de nuevo, me diré a mí mismo. Incluso para hacer suficiente ejercicio, me engaño a mí mismo para mantenerlo: unos quince minutos más, me digo a mí mismo mientras surco la piscina. Pero la mayor parte del tiempo descubrí que si realmente amas lo que haces y tienes estímulo y apoyo externo, no necesitas mucha disciplina o autocontrol.

Muchas de estas cosas también, como hacer ejercicio regularmente o comer bien, sentarse a escribir todos los días, convertirse en hábitos temprano en la vida. Tuve la suerte de asistir a un internado en Sudáfrica, donde nuestros días se dividieron en períodos de aprendizaje y deporte. Pudimos practicar deporte durante dos horas soleadas casi todas las tardes. Además, no había televisión, mucho menos Internet, así que no tuvimos más remedio que leer libros. Cuando veo niños pequeños enganchados hoy a Internet, apuñalando un juego en una tableta a los tres años, quiero apresurarme con un libro, levantarlos en mi regazo y ¡LEERlos!

Pero tal vez estos niños están aprendiendo habilidades que yo no poseo, y tal vez están siguiendo sus propios intereses. Me parece muy importante encontrar lo que realmente amas hacer y luego perseverar. No permita que se distraiga o desanime demasiado fácilmente. Encuentre la forma de hacer lo que quiere hacer, incluso si tal vez no sea exactamente lo que pretendía hacer desde el principio.

Mi yerno, por ejemplo, que quería escribir la Gran Novela Americana obtuvo un título de negocios y ahora escribe muy bien para revistas de negocios. Y quién sabe, ¡quizás algún día escriba la Gran novela estadounidense! Si trabaja con entusiasmo y deseo, es mucho más probable que produzca algo que valga la pena.

Sheila Kohler es autora de muchos libros, entre ellos Becoming Jane Eyre y el reciente Dreaming for Freud.

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