¿Deberíamos proteger a nuestros niños del estrés de los deportes juveniles?

c/o Samantha Kosanovich
Leif en el segundo que elige alcanzar.
Fuente: c / o Samantha Kosanovich

Este fin de semana, mi hijo de nueve años, Leif, compitió en la ronda Divisional de la parte de "boulder" de los campeonatos de escalada juvenil en Ogden, Utah. Estas competencias ponen a niños de hasta 8 años en situaciones de alto estrés que exigen un alto rendimiento. En Ogden, al menos un tercio de los competidores juveniles lloraban al salir del evento por lo que mi esposa llamó acertadamente el "Túnel de lágrimas" donde los padres se reunían para consolar y limpiar a sus jóvenes atletas. Y en esta mezcla, enviamos voluntariamente a nuestro hijo humilde, amable y fácil de 9 años. ¿En qué diablos estamos pensando?

Es un deporte en el que los competidores más fuertes están ausentes con frecuencia del podio: la capacidad de pararse en el suelo y resolver problemas en un camino a través de una variedad de soportes de plástico de forma extraña y diabólicamente importan más. Tomemos a la joven mujer preparada para dominar el deporte, Megan Mascarenas, quien ha sido apodada "The Logician", tiene un GPA de 4.7, está planeando la escuela de medicina y expertamente resuelve un Rubik's Cube mientras espera su turno para escalar. La semana pasada, el perfil neoyorquino del joven prodigio de escalada de 14 años, Ashima Shiraishi, concluye con la descripción de su segundo intento de un problema durante una competencia en Boston en la que "ideó una solución imprevista" que ni siquiera la persona que tenía colocado las presas en la pared había considerado. Por el lado de los hombres, Kai Lightner, reciente campeona nacional de 14 años, dice: "Realmente me gustan las matemáticas, al igual que mi madre. Soy bueno con los números así que me gustaría ser contador ".

El deporte también favorece a aquellos con una capacidad de recuperación emocional extrema: fallarás y caerás, y los competidores que ganan son los que pueden acercarse al muro una y otra vez con la verdadera intención de tener éxito.

Me imagino que, al igual que la mayoría de los padres deportivos, el deporte de nuestro hijo ha sido parte de nuestras propias vidas; mi esposa y yo hemos escalado durante muchos años, aunque ninguno de nosotros es muy fuerte. Me atrae el deporte por la sensación de estar en lo alto de una pared de granito viendo las golondrinas pasear en la corriente ascendente de la mañana mientras el sol se acerca a la roca. ¿Competencia? ¿Subir al interior en plástico mientras succiona polvo de tiza? ¿Comparando mis ascensos con los logros de otros? Todo un gran Meh.

Pero vivimos en Boulder, Colorado, donde se hacen estas cosas. En esta ciudad universitaria liberal, la ciudad de Boulder es ampliamente condenada por envenenar a sus ciudadanos con fluoración de agua, pero en realidad lo que se bombea al suministro de agua son sustancias químicas para aumentar la fuerza del tendón de los dedos y disminuir el miedo a las alturas. El lindo gimnasio de escalada para niños con el nombre "ABC", que no deja de ser intimidante, donde lanzamos a los retoños como una divertida actividad extracurricular, resulta ser el epicentro de la escalada juvenil en los Estados Unidos. Y ahora la mente de Leif y la de su hermana menor están corrompidas por visiones de campeones nacionales de jóvenes que resuenan en el aire desde una minúscula y inclinada pieza de plástico hasta la siguiente mientras los parlantes del gimnasio reproducen música que describe ruidos animales no precisos incluyendo zorros que aparentemente , di ding-a-ling-ling o algo así.

Como padres, ¿nuestras mentes también están corrompidas? ¿Es cruel de nosotros exponer a Leif a esta presión? ¿Deberíamos protegerlo de sus propias expectativas? ¿Deberíamos alejarlo de estos entrenadores que lo presionan tanto?

No es solo deporte: Leif es amigo del competidor más joven del año pasado en el Scripps National Spelling Bee – Cameron Keith describe otra situación de alto riesgo, alta presión y alto desempeño que obliga a los jóvenes competidores a enfrentar la posibilidad (incluso la certeza) de su propio fracaso. ¿Y qué hay de las pruebas para una producción de teatro comunitario, un recital de piano o un juego de ajedrez? ¿Deberíamos evitar que nuestros hijos se vean abrumados por sus actividades?

En algunas situaciones, creo que la respuesta es un SÍ enfático. Imagínese a los padres que empujan a su hijo a un deporte con la posibilidad de sufrir una lesión cerebral o al gimnasio que escupe a todos menos a los atletas de alto rango como los galgos gastados. Imagina a los padres que fuerzan sus propios sueños con su hijo. O el niño que ve el lado feo de la competencia a través de los gritos de sus padres. O el entrenador que coacciona el éxito de un niño a través de la intimidación. O el niño que se siente atrapado por los objetivos de sus padres. (Le dije a Leif antes de competir este fin de semana que necesitaba ganar para ganarse el amor de su madre, pero estoy seguro de que sabía que estaba bromeando).

Pero mira esto:

A principios de temporada, Leif tuvo una competencia terrible. No pudo despegar en una escalada que los niños más pequeños completaron fácilmente. Con cada intento, se podía ver que se resignaba más fatalistamente a su fracaso y con cada intento se alejaba cada vez más del éxito. Al final de su ventana de 5 minutos, su confianza se disparó y continuó a través de las escaladas restantes de la competencia con los brazos de gelatina y sin tomarse el tiempo para resolver previamente una escalada de una manera que posiblemente podría guiarlo a la cima.

Este fin de semana, él era el competidor más joven en su grupo de edad para hacer la final de diez personas. Siete competidores pasarían al Campeonato Nacional Juvenil de ABS que se celebrará en febrero en Madison, Wisconsin. Leif se había clasificado para la final en un empate en la 7ª posición. Como escalador, se supone que no debes saber cómo te están yendo los competidores por delante y por detrás. Pero cuando la multitud aplaude o un escalador se sienta a tu lado con el tiempo restante en su ventana, sabes que ha ido bien. Leif sabía que los escaladores que tenía delante habían logrado rápidamente el primer problema.

Debe haberlo sorprendido cuando cayó. Y lo sorprendió más cuando cayó nuevamente. Y otra vez. Podrías verlo ponerse nervioso. Podrías verlo comenzar a dudar. En su cuarto intento, Leif permaneció en una posición de relativo reposo a mitad de la subida y se podía ver el pánico comenzando a establecerse mientras miraba a la siguiente bodega, aún imposiblemente lejana. Y luego se inclinó hacia su derecha y extendió su brazo. Lentamente, lentamente extendió sus dedos hacia la bodega mientras su equilibrio amenazaba con alejarlo de la pared. Sus entrenadores aplaudieron. Otros niños, niños mayores, niños de otros equipos, padres de niños de otros equipos, todos aplaudieron. Y podías ver el instante en el que decidió intentarlo. De repente, eligió alcanzar con toda su pasión e intención. Estaba a una pulgada de distancia. Estaba a media pulgada de distancia.

¿Llegó Leif a esta próxima bodega? ¿Terminó la escalada? ¿Continuó para completar los problemas dos, tres y cuatro? ¿Se las arregló para agarrar uno de esos siete mejores lugares que pasaron a los Nacionales en Madison?

Los resultados son completamente irrelevantes. Son tan irrelevantes que ni siquiera vale la pena describir lo que sucedió. Lo que importaba era lo que sucedía dentro de su cabeza. Estoy tan orgulloso de él y tan agradecido por los entrenadores, el gimnasio y el deporte que hicieron posible estos momentos terroríficos, estresantes, llenos de dudas y en última instancia transformadores.

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