¿Deberíamos tener una gran boda?

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Según una encuesta de The Knot, en 2016, el costo promedio de una boda en los Estados Unidos aumentó a más de $ 35,000. Pero las bodas no siempre han sido tan lujosas.

Durante la mayor parte de la historia de la Iglesia Católica, las personas podían, y lo hicieron, casarse simplemente con decirlo. No había una fórmula específica o ritual, y no necesitaban la autoridad de un sacerdote o el permiso de sus padres, aunque en la práctica, especialmente en las clases altas, las familias a menudo organizaban el matrimonio o, al menos, aprobaban a la pareja. Algunas personas se casaron en la puerta de la iglesia, a veces con la bendición del párroco, de donde salen los elaborados pórticos que aún adornan algunas iglesias inglesas más antiguas. Pero muchos ataron el nudo en una colina o un acantilado u otro lugar de belleza, en el pub, en casa, en una encrucijada, o casi en cualquier lugar.

Es solo en 1184, como parte de un movimiento para condenar a los cátaros, que el Concilio de Verona decretó el matrimonio como un sacramento junto con el bautismo, la confirmación, la eucaristía, la penitencia, la unción de los enfermos y las órdenes sagradas. En 1215, el Cuarto Concilio de Letrán encabezado por el Papa Inocencio III requirió que las parejas anunciaran su intención de casarse, o "llorar las amonestaciones", para que cualquier impedimento a su matrimonio pudiera ser expresado. El decreto de Tametsi , emitido en 1563 por la vigésima cuarta sesión del Concilio de Trento, exigía la presencia del párroco o su delegado junto con al menos otros dos testigos. Pero muchas regiones no siguieron a Tamesti , y no fue hasta el decreto Ne Temere , emitido en 1907 por el Papa Pío X, que la forma canónica de matrimonio con un ministro de la iglesia y dos testigos se convirtió en un requisito universal.

Entonces, ¿en qué momento entró el vestido blanco? Tradicionalmente, las novias simplemente usaban su mejor vestido para su boda. Los vestidos blancos, siendo imposible de limpiar, estaban más allá de los medios de la mayoría. En cualquier caso, el color de la pureza en esos días no era blanco sino azul, que es la razón por la cual la Virgen María generalmente es retratada en azul. Los vestidos de novia blancos solo se pusieron de moda durante la Regencia, y fueron populares después de que la Reina Victoria vistiera uno para casarse con el Príncipe Alberto en 1840.

La tradición de poner a las damas de honor en vestidos a juego es mucho más antigua, y se remonta a la época de los romanos, cuando sirvió para confundir a los espíritus malignos que amenazaban con maldecir a la novia. También proteger a las novias romanas de los espíritus malignos era el velo nupcial, que también simbolizaba la virginidad y la modestia de la novia. Tradicionalmente, el padre o el novio levantó el velo en el momento del beso para revelar a la novia, ya que el novio, casi literalmente, la tomó en su poder. Al igual que el vestido, el velo se ha convertido en un símbolo de estado exagerado.

Para la suerte, la novia se pondría, según la línea de apertura de una rima victoriana: 'algo viejo, algo nuevo, algo prestado, algo azul'. Estos cuatro elementos representaban, respectivamente, la familia de la novia y su pasado, su futuro, la felicidad prestada y la virtud. En la boda del Príncipe William y Catherine Middleton, la novia lució encaje de Carrickmacross como algo viejo, un par de pendientes de diamantes de los joyeros Robinson Pelham como algo nuevo, una de las tiaras de la Reina como algo prestado, y una cinta cosida a su vestido como algo azul.

Históricamente, el ramo que sostenía la novia consistía en hierbas como el ajo y el romero para alejar a los espíritus malignos. En lugar de posar, las muchachas de las flores, o sus equivalentes, llevaban rollos de trigo para simbolizar la fertilidad. En su boda, la reina Victoria optó por flores frescas y, por supuesto, flores atrapadas. Después de la boda, la novia arroja el ramo sobre su hombro en una multitud de mujeres solteras, y se dice que el que lo atrapa es el siguiente en la lista para el matrimonio.

Ser dueño de un pedazo del vestido de novia traía buena suerte, y los invitados a la boda harían trizas el vestido de la novia mientras llevaban a los recién casados ​​a su dormitorio. Esto se desarrolló en la tradición del novio quitando una liga de la novia y lanzándola a una multitud de solterones rebuznos, tanto para mantenerlos a raya y como prueba de consumación. El hombre que atrapó la liga se lo pondría a la mujer que había cogido el ramo y, tal vez, comenzaría a cortejarla.

El anillo de bodas se remonta al menos al Antiguo Egipto, donde el círculo era un símbolo de eternidad. Se coloca en el cuarto dedo, el anular, porque los egipcios creían que la vena principal en ese dedo, la vena amoris, corre directamente al corazón. En 1549, Eduardo VI de Inglaterra decretó que el anillo se use en la mano izquierda, donde ha permanecido desde entonces. Tras su compromiso en 1477, Maximilian de Austria le regaló a Mary of Burgundy un anillo de diamantes, popularizando el anillo de diamantes entre las clases altas, mucho antes de que la extremadamente exitosa campaña de marketing de De Beers 'A sea para siempre', que despegó en 1948. En ese período y al menos hasta la Reforma, el anillo de compromiso, en lugar del anillo de bodas, era el anillo principal asociado con el matrimonio. La práctica de tener un período de compromiso puede haber surgido del Cuarto Concilio de Letrán de 1215 y el llanto de las amonestaciones; pero, antes de eso, los esponsales y los anillos de matrimonio habrían sido uno y el mismo. Durante mucho tiempo, solo las mujeres llevaban anillos de boda y, en Inglaterra, los hombres de clase alta como Prince William todavía no lo hacen.

En la boda, el anillo es llevado a menudo por el mejor hombre. Érase una vez, el mejor hombre ayudó al novio a capturar a la novia de sus parientes: hasta el día de hoy, el novio se encuentra a la derecha para que la mano de su espada sea libre de defenderse de cualquier agresión política.

Los egipcios arrojaban arroz o grano en las bodas para garantizar la fertilidad de la pareja, pero el pastel de bodas viene a nosotros desde la época romana, cuando, para la fertilidad, los invitados rompían una barra de pan sobre la cabeza de la novia. Los invitados a la boda en la Inglaterra medieval trajeron pequeños pasteles, que amontonaron para que los recién casados ​​se besaran, una práctica que inspiró el pastel croque-en-bouche francés. El pastel de bodas de 300 libras de la reina Victoria estaba cubierto de azúcar blanco puro, que era muy caro y, como el vestido de novia blanco, se convirtió en un medio de alardear de la riqueza y el estado. El racionamiento del azúcar no terminó hasta 1953, pero, aún así, el pastel de bodas de la Reina en 1947 tenía una altura de nueve pies y pesaba 500 libras. Después de la ceremonia de la boda, se sirvió en un "desayuno" de celebración (almuerzo) en el Palacio de Buckingham.

Sólo a fines del siglo XIX, la gente comenzó a celebrar bodas por la tarde, a menudo en el mes de junio, nombrada así por Juno, la diosa romana del matrimonio y esposa de Júpiter. Junio ​​es también la temporada para la cosecha de miel: en la Antigua Roma y en muchas otras culturas, después de la boda, la novia bebía miel o vino de miel todos los días por una luna para ayudarla a quedar embarazada. La moderna luna de miel "de vacaciones" se remonta a la Belle Epoque, antes de que la Gran Guerra frenara las risas de las rivieras francesas e italianas.

El costo exorbitante de la boda moderna se debe a una combinación de factores, entre ellos el aumento del amor romántico, el igualitarismo e Internet, con personas jugando al príncipe y la princesa ante el altar y luego publicando las imágenes en sus redes sociales. Al mismo tiempo, el matrimonio se está transformando en una institución de clase media y mediana edad, con los pobres y los jóvenes, que hubieran tenido bodas más simples, optando cada vez más por la cohabitación o el individualismo.

Si tenemos una boda, ¿deberíamos tener una boda grande? De acuerdo con un estudio reciente, la asistencia a la boda alta se asocia positivamente con la duración del matrimonio, como es tener una luna de miel, independientemente de su costo. Hasta ahora, tan predecible: pero el estudio también encontró que la duración del matrimonio está inversamente relacionada con el gasto en el anillo de compromiso y la ceremonia de la boda. En particular, las novias que gastan $ 20,000 o más en su boda tienen 3,5 veces más probabilidades de divorciarse que aquellas que gastan la mitad de esa cantidad.

Entonces, sí, deberíamos tener una gran boda, pero no muy costosa.

Neel Burton es autor de For Better For Worse: ¿Debería casarme? y otros libros.

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