¿Deberían las mascotas ser desterradas del dormitorio?

Si tienes una mascota, probablemente la dejes dormir en tu cama. Lo hago, y no estoy solo. Según una encuesta de Harris 2012, alrededor del 70 por ciento de los perros y gatos estadounidenses comparten al menos ocasionalmente la cama de sus dueños. La demografía de las mascotas es lo que cabría esperar: más mujeres duermen con sus mascotas que hombres, más gatos que perros son permitido en la cama, y ​​los perros grandes son menos propensos a ser "co-durmientes" que los perros pequeños.

Pero, ¿deberías realmente dormir con un Clumber (una raza oscura de spaniel)? No si crees informes de medios sensacionalistas. Por ejemplo, un titular reciente del Huffington Post advirtió "Lo sentimos, amantes de las mascotas, es hora de dejar de compartir la cama". Y las noticias de NBC anunciaron "¡Está fuera de peligro, gato!"

Estas aterradoras noticias se basaron en un informe del Centro de Enfermedades titulado "Zoonosis en el dormitorio", en el cual los veterinarios de salud pública Bruno Chomel y Ben Sun relacionaron dormir con mascotas con una serie de enfermedades graves. Estos incluyen meningitis, enfermedad de Chagas, fiebre por arañazo de gato, SARM: la bacteria que come la piel, infecciones por estafilococos e incluso la peste. (** Vea la nota a continuación.) Pero creo que estos informes de noticias son exagerados. El informe de los CDC, por ejemplo, se basó en un conglomerado de casos muy raros.

Pero, ¿las mascotas causan insomnio?

Sin embargo, hay evidencia de que tener un perro o un gato en el dormitorio puede disminuir sus probabilidades de dormir bien por la noche. John Shepard, director del Centro de Trastornos del Sueño de la Clínica Mayo, encuestó a sus pacientes sobre los problemas de sueño relacionados con las mascotas después de que uno de ellos le dijera con qué frecuencia tenía que levantarse en medio de la noche para dejar que su perro hiciera pis. Como se esperaba, Shepard descubrió que el 60 por ciento de sus 152 pacientes que tienen mascotas dejan que sus mascotas duerman en sus camas. La gran sorpresa fue que alrededor de la mitad de estos amantes de las mascotas afirmaron que sus mascotas interrumpieron su sueño CADA noche. Además, el 21 por ciento de los dueños de perros y el 7 por ciento de los dueños de gatos se quejaron de que sus mascotas roncaban. (aquí)

El censo del sueño de Sealy

Recientemente me interesé por el efecto de dormir con mascotas cuando recibí una copia previa a la publicación de un artículo que aparecerá en Anthrozoos , una revista dedicada a la investigación sobre las interacciones entre humanos y animales. Informó los resultados del mayor estudio realizado sobre el impacto de las mascotas en el sueño de sus propietarios. La investigación fue realizada por un equipo de australianos encabezado por Bradley Smith de la Universidad de Central Queensland, y se basó en una encuesta sobre los hábitos de sueño de más de 13,000 personas bajo los auspicios de Sealy, el fabricante del colchón.

Utilizando el conjunto de datos de Sealy, los investigadores compararon los patrones de sueño de 1.018 personas que dormían juntos con un grupo control seleccionado al azar de dueños de mascotas que no dormían con sus perros o gatos. Los dos grupos fueron emparejados por edad y sexo. (Desafortunadamente, los datos de Sealy no incluían información sobre si la mascota que dormía bien era un gato o un perro).

Los resultados…

Primero, las malas noticias. Los investigadores descubrieron que las mascotas que dormían juntos dormían más tiempo para quedarse dormidas que las personas que no compartían sus camas con las mascotas. Y, era más probable que se despertaran sintiéndose cansados.

Ahora las buenas noticias.

En realidad, las mascotas solo tuvieron un efecto menor en el sueño de sus dueños. Por ejemplo, los copilotos de mascotas tardaron, en promedio, solo cuatro minutos más en dormirse que los que no durmieron. Esta pequeña diferencia fue, en términos estadísticos, "estadísticamente significativa", lo que significa que probablemente no se debió a una probabilidad aleatoria. Como señalan los investigadores, una diferencia en la latencia del sueño tan pequeña es, para todos los propósitos prácticos, sin sentido.

Además, mientras que las personas que dormían con mascotas eran más propensas a decir que se despertaban sintiéndose cansadas, no eran más propensas a decir que se sentían cansadas durante el día.

Finalmente, tres de cada cuatro participantes dijeron que a veces se despertaban por la noche debido a algún tipo de perturbación. Pero la vigilia nocturna no se relacionó con la cama con gatos o perros. De hecho, dormir con un niño era mucho más probable que arruinara el sueño de una persona que dormir con una mascota.

En resumen: no te preocupes, sé soñoliento

Después de leer los pocos artículos científicos que se han publicado sobre el impacto de dormir con mascotas, mi consejo es ignorar los temibles titulares de los medios. Espero que las probabilidades de que contraigas la peste o la meningitis por dormir con tu perro estén en algún punto entre tus posibilidades de ser asesinado por un tiburón (1 en 4 millones) y ser alcanzado por un rayo (1 en 80,000).

Tilly se está preparando para su siesta de la tarde.

La mayoría de las veces, nuestro gato Tilly es bastante stand-offish. Así que para mí, la mañana ocasional cuando me despierto para encontrarla dormitando en la cama junto a mis pies es uno de los pequeños placeres de la vida. Y no voy a dejar dormir unos minutos menos o que la posibilidad de contraer la enfermedad de Chagas se lo quite. Entonces, si te hace feliz a ti (y a tu mascota), arriésgate y vive del lado salvaje. Adelante, comparte tu cama con tus amigos de cuatro patas.

Post script: es posible que desee consultar con su compañero de sueño humano cuando se trata de dormir con otros animales de compañía. Cuando Blake Shelton le preguntó a su esposa, la diva de la música country y amante de los perros, Miranda Lambert: "¿Tenemos que acostarnos con cuatro perros en la cama?", Ella respondió: "No, puedes dormir en la habitación de invitados".

* * Nota : Hace un par de años se me ocurrió la idea de que las personas que eran paranoicas con respecto a las enfermedades infecciosas estarían menos apegadas a las mascotas. Estaba equivocado; en un estudio en el que se utilizó la Escala de Vulnerabilidad a la Enfermedad Percibida, mis alumnos y yo no encontramos absolutamente ninguna relación entre el miedo a los gérmenes y el apego a las mascotas.

* * * *

Hal Herzog es profesor de psicología en Western Carolina University y autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

Fuentes de imágenes:

http://www.sheknows.com/pets-and-animals/articles/985595/the-truth-about…

http://favim.com/image/243637/

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