¿Deberían los estudiantes estar entrenados para responder a los tiroteos escolares?

Si bien los incidentes de tiroteos en masa en la escuela han provocado alarma generalizada y hacen un llamado a una mayor seguridad en las escuelas de los Estados Unidos, ¿qué tan seguro están haciendo que los estudiantes vayan a la escuela?

A pesar de los incidentes de disparos de alto perfil como el tiroteo de la escuela Columbine en 1999, el tiroteo de Virginia Tech en 2007 y el tiroteo de Sandy Hook en 2012, los investigadores que investigan tiroteos escolares en las últimas dos décadas sostienen que la histeria pública sobre la seguridad escolar injustificado. Según un informe publicado en 2000, el riesgo real de ser asesinado por la violencia en la escuela es mucho menor que el riesgo de morir en otro lugar. Aunque los tiroteos en masa se han triplicado desde 2011 hasta 2014, los tiroteos reales en las escuelas siguen siendo relativamente raros. Al menos, hasta ahora.

Ya sea que los tiroteos escolares aumenten o no, la percepción generalizada sigue siendo que las escuelas son lugares inseguros para los estudiantes, especialmente en los Estados Unidos. Una encuesta de opinión informa que el 71 por ciento de los encuestados cree que es probable que haya un tiroteo en la escuela en su propia comunidad. Gran parte del pánico sobre la seguridad escolar proviene de historias de medios sobre tiradores escolares como Adam Lanza, Eric Harris y Dylan Kleebold, así como la percepción general de que las escuelas no están preparadas para proteger a los estudiantes cuando ocurren estas tragedias.

Tras el tiroteo de Sandy Hook, se aprobaron leyes que exigían mayores medidas de seguridad para las escuelas en docenas de estados y comunidades de EE. UU. En todo el país que han gastado millones de dólares para reforzar la seguridad escolar. Esto incluye la instalación de detectores de metales, cerraduras electrónicas para puertas, vidrio a prueba de balas, alarmas contra intrusos y cámaras de seguridad para mantener a los terrenos de la escuela bajo vigilancia continua. Las nuevas políticas de "tolerancia cero" se han vuelto más comunes al tratar con estudiantes que cometen infracciones diversas, como llevar un cuchillo de pluma a la escuela. Los funcionarios escolares también son mucho más propensos a llamar a la policía y arrestar a estos estudiantes que en el pasado.

Pero un enfoque de seguridad aún más controvertido implica capacitar a los estudiantes directamente sobre cómo responder a un tiroteo en la escuela. Algunos distritos escolares han organizado sesiones de capacitación de "acción en vivo" organizadas por la seguridad del campus con los estudiantes como "actores" junto con disparos simulados y sangre falsa. Uno de los programas nuevos más completos disponibles se conoce como ALICE (Alert-Lockdown-Inform-Counter-Escape) en el cual los estudiantes están entrenados para seguir un conjunto de pautas para enfrentar una situación de disparos. La capacitación de ALICE está disponible para las escuelas y colegios K-12 y fue desarrollada por un agente de la ley Greg Crane a raíz de Columbine para impulsar la seguridad escolar. Algunos de los entrenamientos de ALICE, incluyendo uno de los pasos que los estudiantes están entrenados, es especialmente controvertido ya que implica que los estudiantes "enjamen" a un pistolero para eliminar la amenaza, algo que la mayoría de las agencias policiales desaconsejan, excepto como último recurso recurso.

También hay videos de capacitación disponibles diseñados para capacitar a los estudiantes sobre cómo responder en una situación de tiroteo en la escuela. Uno de esos videos, Shots Fired: When Lightning Strikes, es un video de capacitación de 20 minutos preparado por el Centro para la Protección y Seguridad Personal. Anunciado como una forma de "empoderar a las personas con conocimiento y estrategias para prevenir y sobrevivir a una situación de tirador activo", el video se vende por $ 700 ($ 1500 por una licencia universitaria).

Es difícil decir con certeza qué tan común es la capacitación de tiradores activos o cuánto están gastando las universidades para gastarla. Aún así, una encuesta llevada a cabo poco después del tiroteo en Virginia Tech sugiere que más de la mitad de todos los campus universitarios brindan algún tipo de capacitación para el "personal no de seguridad" (profesores, personal o estudiantes). Para las universidades que han tenido un tiroteo en los últimos años, más del 70 por ciento brindan capacitación. Pero ¿qué tan efectivo es este entrenamiento realmente? ¿Y el costo está realmente justificado en una época en la que los presupuestos escolares se reducen?

Incluso para las escuelas que han brindado algún tipo de capacitación, determinar si realmente ayuda a proteger al personal y a los estudiantes parece discutible. A pesar de esto, ahora cientos de miles de estudiantes se ven obligados a mirar videos de capacitación o participar en una capacitación más completa sin interrupciones. -Calcule que podría funcionar para prevenir muertes. A pesar de que los estudiantes ya pasan por simulacros de emergencia para enseñarles a hacer frente a incendios o desastres naturales, algunos estudios sugieren que el entrenamiento activo con disparos podría hacer más daño que bien, especialmente si aumenta el temor a ser victimizado.

Un estudio realizado en 2010 por Robert Kaminski y un equipo de investigadores en criminología muestra que el aumento del miedo que proviene de este tipo de capacitación puede afectar la disposición de los estudiantes a participar en las actividades del campus en general. Como señalan los autores, "en lugar de hacer que los estudiantes se sientan más seguros acerca de su entorno, estas nuevas políticas pueden, de hecho, hacer que los estudiantes teman y se involucren menos en sus campus universitarios". Junto con el trauma general asociado con el entrenamiento activo, también la preocupación muy real del efecto de imitación que podría inspirar a los estudiantes con problemas a imitar a los tiradores escolares anteriores. ¿Podrían los videos de entrenamiento provocar un aumento en los tiroteos escolares?

Un nuevo estudio de investigación publicado en el Journal of Threat Assessment and Management evalúa un video de capacitación popular y su impacto psicológico en una muestra de estudiantes universitarios de la comunidad. Jillian Peterson de la Hamline University de Minnesota y un equipo de colegas investigadores reclutaron a 197 estudiantes en una universidad comunitaria del medio oeste y les hicieron completar una serie de cuestionarios en línea. Estos cuestionarios midieron la depresión general y la ansiedad, así como el temor general a los tiroteos en las escuelas y lo preparados que se sentían si ocurría un tiroteo en el campus. También respondieron preguntas sobre la efectividad general de diferentes estrategias para mantener a los estudiantes seguros en el campus.

Después de completar estos cuestionarios, los participantes fueron asignados aleatoriamente a una de las dos condiciones experimentales que se completaron en línea. El primer grupo de 97 participantes (el grupo experimental) vio el video Shots Fired: When Lightning Strikes, mientras que el segundo grupo de 100 participantes (el grupo de control) vio el documental de PBS Frontline Raising Adam Lanza. En el primer video de veinte minutos, los actores recrean un tiroteo en la escuela para demostrar lo que los estudiantes deben hacer cuando sucede. El segundo video también trata de un tiroteo en la escuela, pero es considerablemente menos gráfico y está destinado principalmente a presentar el tema de una manera más informativa. Después de ver uno de los dos videos, los participantes completaron los mismos cuestionarios que antes para ver los cambios que ocurrieron.

Los resultados mostraron que mirar los videos hacía que los participantes se sintieran más preparados para un tiroteo en la escuela, pero también aumentaba el temor a ser víctimas. Las mujeres en particular tienden a tener más miedo a los tiroteos en las escuelas que los hombres y reportaron sentirse menos preparadas para responder a ellas. Ver el video de capacitación aumentó el nivel de miedo que tenían las mujeres sobre los tiroteos en las escuelas, pero no tuvo el mismo impacto en los hombres. Aún así, tanto mujeres como hombres informaron sentirse más preparados para responder a un tiroteo en la escuela después de ver el video de entrenamiento.

Si bien este estudio sugiere que los videos de capacitación pueden ser útiles para hacer que los estudiantes se sientan mejor preparados para un tiroteo en la escuela, eso no es lo mismo que mostrar que realmente están preparados. Además, dado que este es un estudio de una sola vez, no hay forma de saber cuánto pueden durar los beneficios de ver un video como este. Aunque ver un video de capacitación sobre el tiroteo en la escuela puede tener algún beneficio en términos de hacer que los estudiantes sean más conscientes, también hay importantes inconvenientes en este tipo de capacitación.

A pesar de la exageración mediática que rodea los tiroteos, siguen siendo extremadamente raros. Las probabilidades de morir en un tiroteo en una escuela son aún mucho menores que las de morir en un accidente automovilístico, por ejemplo. Proporcionar entrenamiento de tirador para los estudiantes también puede darles una percepción falsa del nivel de peligro real que enfrentan. Aún más controvertida es la cuestión de si este tipo de capacitación debería proporcionarse incluso a estudiantes más jóvenes, posiblemente incluso a estudiantes de escuelas primarias.

Entonces, ¿deberían los estudiantes recibir entrenamiento de tirador activo? Los presupuestos escolares limitados significan que el dinero gastado en este tipo de capacitación se eliminará de otros programas que son potencialmente más efectivos. Esto incluye recursos de salud mental que podrían ayudar a prevenir los tiroteos escolares en primer lugar. Identificar y desactivar el tipo de problemas que pueden llevar a que los estudiantes se conviertan en tiradores, incluidos los problemas de intimidación y psiquiátricos, es probablemente un enfoque mucho más eficaz para mantener seguros a los niños.

Centrarse en los tiroteos escolares mientras se ignora su causa no hará que el problema desaparezca.

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