¿Deberían los padres pagar por el encarcelamiento de sus hijos?

En veintiocho estados, los padres pueden ser facturados por los costos de encarcelamiento de sus hijos. Esto es según un informe reciente de "Washington Post" (3/5/17). Hay una serie de razones detrás de la filosofía de evaluar dichos cargos. Una es que, al contribuir con el pago de alimentos, ropa y medicamentos, los padres seguirán participando en el cuidado de sus hijos. Un segundo es que tener que pagar podría hacer que estén más atentos a sus hijos en el futuro. Y, finalmente, existe el argumento de que la carga no debe trasladarse a los contribuyentes para cubrir los costos que son responsabilidad de los padres.

Detrás de estas razones radica la presunción de que los padres son responsables de lo que hacen sus hijos. Si no pueden ejercer esta responsabilidad, deben asumir las consecuencias. La promulgación de las leyes de "responsabilidad parental" se remonta al menos a veinte años.

Es innegable que algunos padres son negligentes e irresponsables, rara vez establecen límites o imponen una disciplina apropiada. Sin embargo, muchos descendientes de tales padres no cometen actos criminales. Después de haber entrevistado a muchos de esos jóvenes, he descubierto que lo que es más importante que el entorno del niño es cómo lidia con ese entorno. Los hijos de padres negligentes que a su vez son criminales tienen incuestionablemente numerosos problemas. Pero en casi todos los casos que he encontrado, el niño delincuente tiene hermanos que no cometen delitos. Identificar a los padres como las principales causas de la criminalidad de sus hijos es equivocado e injusto.

Los padres de jóvenes delincuentes son "castigados" mucho antes de que su hijo o hija aterrice en detención juvenil. Muy a menudo, sus familias han sido destrozadas por este niño que desafía todos los intentos de guiarlo, enseñarlo y disciplinarlo. Entrevisté literalmente a cientos de padres responsables que hicieron todo lo posible. Han proporcionado excelentes modelos a seguir. A pesar de amar y cuidar, son rechazados por su hijo en todo momento. Están acosados ​​por llamadas sobre su hijo del personal de la escuela, vecinos molestos y otros padres de niños. Permanecen despiertos frenéticos porque su hijo no ha vuelto a casa. Han tenido que lidiar con sus hijos intimidando a sus hermanos, intimidando a otros niños, robando de sus carteras y billeteras, y destruyendo propiedades durante su furia. Ellos y sus otros hijos han sufrido ya que este joven batalla por cada pedido, mantiene la casa en confusión y requiere un monitoreo constante por temor a lo que hará a continuación. Una vez que el niño está en el sistema de justicia penal (si no antes), sus padres deben tomarse un tiempo del trabajo para asistir a las reuniones, ir al tribunal, reunirse con un abogado. Emocionalmente, están devastados y se sienten fracasados ​​como padres. ¿Tiene sentido aumentar la carga de estos padres que sufren tratándolos como criminales?

Solo hay una serie de circunstancias en las que he escuchado a un padre o madre decir que se siente aliviado de que su hijo o hija esté confinado. Eso es después de que un niño ha creado tantos estragos en el hogar y los padres no saben qué hacer. Bajo tales circunstancias, he escuchado a un padre comentar que con su hijo confinado, al menos pueden dormir una noche, sabiendo dónde está y que está a salvo.

Muchos padres de niños delincuentes son pobres. ¿Es razonable aumentar su carga castigándoles financieramente? El Post cita al juez Stephen Reinhardt de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito que afirmó que la práctica de obligar a los padres a pagar el confinamiento de sus hijos es "esencialmente imponer un impuesto a la angustia".

No hay evidencia de que obligar a los padres a pagar los costos de encarcelamiento los haga mejores padres. Que yo sepa, no se ha realizado ningún estudio que respalde la idea de que hacer que los padres paguen por el encarcelamiento de sus hijos reduce el crimen.

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