Deconstruyendo TDAH

Cuando la Academia Estadounidense de Pediatría cambió las pautas para el TDAH para ampliar la edad del diagnóstico para incluir a los niños de cuatro a 18 años (de seis a 12), que el número de casos aumentaría fue, por definición, inevitable. La reciente encuesta realizada por el CDC que indica que uno de cada 10 niños en los EE. UU. Tiene un diagnóstico de TDAH lo confirma.

Me sentí revitalizado y lleno de esperanza en los esfuerzos continuos para, en palabras de mi colega "mover la montaña del TDAH", cuando recibí una invitación para hablar en una conferencia internacional de psiquiatría infantil en un panel con un título provisional: "El diagnóstico de TDAH: una deconstrucción del desarrollo, psicoanalítica, salud mental infantil y perspectivas neuropsiquiátricas ".

"Deconstrucción" es una palabra brillante y captura bien lo que hago en mi práctica clínica. Es central para la deconstrucción escuchar la historia. Considere a Max, de cuatro años, cuyos padres lo llevaron a mi práctica de pediatría conductual para "ver si tiene TDAH". Su maestra de preescolar le recomendó la visita, sugiriendo que podría beneficiarse de la medicación. Le pregunté a sus padres, Ann y Peter, que si reconocíamos que Max tenía síntomas de falta de atención, hiperactividad e impulsividad, tómese el tiempo (teníamos una hora) para preguntar por qué tenía estos síntomas: para darle sentido a su comportamiento. Si bien tenían la esperanza de que dejarían la visita con una receta médica, lo que reflejaba la preocupación del maestro de que él podría "quedarse atrás" sin tratamiento, se llenaron de alegría al considerar otro enfoque.

Max había sido adoptado a la edad de tres meses. Antes de esto, había vivido con sus padres biológicos que estaban usando drogas activamente. Según los informes, tenían un historial de TDAH, al igual que algunos hermanos biológicos. Ann y Peter habían estado luchando en su matrimonio frente al cuidado de este niño desafiante, y se habían separado recientemente.

Si bien Max había tenido buen sueño, durante los últimos meses se había levantado varias veces por la noche y toda la familia estaba crónicamente privada del sueño.

Max tenía sensibilidades sensoriales múltiples. Lloró con el sonido de la aspiradora; vestirse era una odisea porque no podía encontrar un par de calcetines cómodos. Tuvo dificultades con el "espacio personal".

En cierto sentido, habíamos "deconstruido" el "síntoma" para examinar sus diversas partes. Identificamos una vulnerabilidad genética para problemas de atención, negligencia temprana, estrés familiar continuo, falta de sueño y desafíos de procesamiento sensorial.

A los cuatro años, hay múltiples vías de intervención. Por lo general, empiezo con el sueño, ya que la privación crónica del sueño está inextricablemente vinculada con la desregulación emocional y atencional. La psicoterapia de padres y niños, en la que un médico trabaja con padres e hijos juntos, ha demostrado ser efectiva para ayudar a los niños a desarrollar capacidades para la regulación emocional, incluso ante el trauma inicial del desarrollo. Un buen terapeuta ocupacional, que aborda los desafíos del procesamiento sensorial en el contexto de las relaciones, puede ayudar a Max a utilizar su cuerpo para manejar sus síntomas. Ann y Peter podrían examinar los efectos de su conflicto conyugal en Max, y quizás considerar la terapia de pareja.

Muchos se refieren a "cables defectuosos" como causa de "TDAH". Problemas con áreas específicas que se sabe que ocurren en el cerebro en asociación con el complejo de síntomas denominado "TDAH". Sin embargo, el campo de la epigenética nos muestra esa expresión genética, y esa estructura y función del cerebro, cambia a lo largo de la vida. El cableado no es "fijo". Con el tratamiento adecuado, el cableado puede cambiar.

Quizás lo más importante es que el término "TDAH" ahora se aplica de forma tan amplia que no tiene sentido.

La redacción del panel habla de lo que ahora se llama "TDAH" como un complejo de síntomas válido o un conjunto de comportamientos que tienden a ir de la mano. Pero propone que:

esta terminología no debería ser utilizada en nuestro pensamiento clínico. El "TDAH", que se usa como diagnóstico primario, no tiene importancia etiológica, distrae conceptual y diagnósticamente, conduce a una escasez de pensamiento sobre el historial de desarrollo temprano del paciente y es terapéuticamente engañoso.

Si tuviera que diagnosticar a Max con TDAH y comenzar a tomar medicamentos estimulantes, sería acorde con el estándar de atención actual. Los estimulantes son medicamentos potentes que se han demostrado a corto plazo para eliminar los síntomas. Los estudios a largo plazo, sin embargo, muestran que estos beneficios no persisten y que pueden surgir otras enfermedades mentales graves. Tal enfoque es simplemente un silenciamiento de los niños.

Del mismo modo que la ampliación del rango de edad para el diagnóstico condujo inevitablemente a un aumento en los casos, "deconstruir" el diagnóstico conduciría a una caída significativa en los casos. La diferencia es que este cambio reflejaría, no el silenciamiento de los niños, sino que mejoraría el acceso a ayuda significativa.

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