Definir la jerga del cáncer

Con frecuencia, los pacientes con cáncer y sus familias ingresan a un mundo abrumador. Para empezar, la palabra cáncer evoca miedo y ansiedad, y especialmente en la población de mayor edad, una sensación de desesperanza. Debido a que el cáncer es un tema evitado para muchos, especialmente en los ancianos, la ignorancia sobre el control y / o la cura es común. Hoy en día, realmente curamos a muchas personas, y especialmente en el cáncer en etapa inicial, las tasas de curación pueden ser dramáticas. En los ancianos, sin embargo, todavía hay un pesimismo persistente, que está en parte relacionado con la evitación de información.

No había pasado tanto tiempo desde que la sospecha, el secreto, el ocultamiento y la desinformación eran la norma en relación con el cáncer. Cáncer a menudo se pensaba con repulsión, vergüenza y, a menudo, la enfermedad estaba oculta a familiares y amigos. Las generaciones anteriores fueron muy privadas sobre sus problemas médicos, especialmente con los tumores de mama y otros tumores femeninos. Con frecuencia, los médicos paternalistas combinaban las cosas en esta y en otras enfermedades, fomentando la actitud de que los pacientes debían permanecer en la oscuridad y protegidos de los hechos reales. La abuela de mi esposa, por ejemplo, ocultó a todos que tenía cáncer de mama. Pasaron dos años antes de que la etapa avanzada impidiera un mayor secreto. Este comportamiento no fue raro en esa generación. Afortunadamente, esto ha cambiado, en parte debido a dos mujeres notables que hicieron público su propio cáncer de mama: la Embajadora Shirley Temple Black y la Primera Dama Betty Ford fueron las dos impulsoras en la promoción de la apertura. Desde entonces, la información del paciente, la autodefensa y la discusión sustantiva entre médicos y pacientes se han convertido en la norma. A medida que las generaciones más jóvenes avancen en el entorno de la revelación total, la conciencia del paciente y la autonomía, el secretismo con suerte se convertirá en una cosa del pasado. Esta nueva actitud ya se ha traducido en números mejorados de curación del cáncer.

El conocimiento y la conciencia del paciente se basa en varias cosas, incluido el diálogo inteligente con el médico y una competencia tecnológica pública cada vez mayor que permite la recuperación de información de Internet; sin embargo, para que los pacientes contemporáneos aprovechen estos hechos, deben adentrarse en un vocabulario que históricamente ha desconcertado a los laicos. Eso no quiere decir que este "lenguaje médico" sea inapropiado, simplemente que no debe ser propietario. Mi objetivo en este escrito es desmitificar parte de la jerga y hacerla más comprensible para los lectores. A medida que escriban futuros blogs, analizaré una variedad de estos temas a medida que profundice en el tema de la comprensión del paciente, así como las habilidades de comunicación del médico (o la falta de ellas). Más tarde. Por ahora, los siguientes son algunos de los términos comunes utilizados en las discusiones sobre el cáncer:

Maligno (una malignidad) es un nuevo crecimiento que tiene la capacidad de diseminarse a diferentes sitios en el cuerpo. Además de esta diseminación, puede destruir tejidos adyacentes, así como también el órgano anfitrión.

Benigno significa un nuevo crecimiento que no es maligno. Un crecimiento que no es maligno no tiene la capacidad de propagarse a otros sitios, pero puede crecer y destruirse localmente, haciendo a un lado lo adyacente y, en esa capacidad, puede ser dañino.

Cáncer es el nombre formal de malignidad. Las dos palabras son sinónimos.

El tumor es la palabra general para un crecimiento, ya sea benigno o maligno. Un ejemplo común es un pólipo, que puede ser benigno o maligno.

La masa es un término no específico que denota un bulto o protuberancia. Por ejemplo, un grano o un absceso se puede denominar como una masa. Una masa mamaria podría ser un tumor (benigno o maligno), un quiste o incluso tejido cicatricial. La palabra aumenta el miedo, pero en sí misma no tiene una connotación ominosa.

El carcinoma es un cáncer que se origina en el tejido de la superficie del cuerpo, como las células escamosas de la piel u otras superficies. En tales casos, se llamaría carcinoma de células escamosas. Un carcinoma que se origina en las células glandulares que recubren ciertas estructuras tales como las glándulas salivales, el páncreas o el tracto intestinal se denominan adenocarcinomas. Los carcinomas son siempre malignos.

El sarcoma es un cáncer que se origina en los tejidos conectivos del cuerpo, como los músculos, los huesos, la fascia y otros. Los sarcomas son siempre malignos.

El melanoma es un cáncer de piel que se origina en el melanocito, que es una célula particular dentro de la arquitectura de la piel. Ellos son siempre malignos.

La leucemia es un cáncer que se origina en una de las células sanguíneas, como los linfocitos o los monocitos.

El linfoma es un cáncer que se origina en el tejido linfoide, es decir, los linfocitos.

La lesión es un término no específico que puede referirse a cualquier crecimiento o masa, ya sea benigna o maligna.

Nódulo es otro término no específico que generalmente se refiere a agrandamiento benigno, aunque no hay seguridad de que sea así. Es como decir "un bache"

La metástasis se refiere a la propagación de un cáncer. Los tumores benignos no hacen metástasis. Hacer metástasis es usar el verbo de metástasis.

La metástasis a distancia se refiere a la diseminación a otra parte del cuerpo, como pulmón, hígado o hueso de una fuente primaria, como la cavidad oral.

La metástasis regional se disemina al área inmediata, como la diseminación de la cavidad oral a las glándulas del cuello.

La recurrencia es la reaparición de un tumor que había desaparecido después del tratamiento.

Recrudescence es una palabra no específica que se refiere al nuevo crecimiento de un tumor después de la latencia, y aunque se usa generalmente para tratar el cáncer, puede aplicarse a tumores benignos.

Los márgenes se refieren al borde de un tumor. Los márgenes a menudo se biopsian y se estudian al microscopio para determinar si el tumor ha sido eludido adecuadamente mediante tratamiento: escisión quirúrgica o radiación. Esta palabra se aplica tanto a los malignos como a los benignos.

Los márgenes positivos representan el estado cuando hay evidencia de células tumorales en el borde del sitio de tratamiento.

El control se usa con cáncer después del tratamiento, y no indica necesariamente la cura.

Cura es el término utilizado cuando no hay evidencia de tumor después de un período de tiempo prescrito. Esto varía con diferentes tumores.

La supervivencia a cinco años es un tiempo arbitrario de libertad de enfermedad que generalmente se utiliza para el análisis estadístico. Algunos cánceres pueden reaparecer después de esto, aunque cinco años es un buen punto de referencia.

La oncología es una palabra que denota el estudio de tumores, tanto malignos como benignos. Los médicos responsables de la evaluación y el tratamiento de estos pacientes se conocen como oncólogos. La oncología se subdivide en quirúrgica, médica, radiológica y psicooncológica.

Los oncólogos quirúrgicos se dividen aún más: urológicos, ginecológicos, ortopédicos, neurológicos, de cabeza y cuello, dermatológicos, colon-rectales, mamarios y torácicos. Todos estos tienen en común el hecho de que han recibido entrenamiento adicional (beca) después de su entrenamiento quirúrgico básico, y también, cada uno generalmente limita su práctica a la cirugía de tumores (malignos y benignos), en sus respectivas áreas. Otra categoría, los oncólogos quirúrgicos generales han seguido la residencia quirúrgica general con uno o dos años de beca adicionales en los que el becario rota a través de todas las diferentes disciplinas enumeradas anteriormente. Estos cirujanos por lo general gravitan a un área específica una vez en la práctica, como mama, colon rectal u otros.

Los oncólogos médicos a menudo se conocen como quimioterapeutas. Estos individuos hicieron su entrenamiento de residencia en medicina interna, y pasaron a realizar becas de post-residencia en oncología médica. La quimioterapia se ha convertido en una palabra casual y un tanto inexacta. Puede representar una variedad de medicamentos citotóxicos, y en la definición estricta de palabras, no debe incluir otras herramientas médicas que se utilizan con frecuencia para combatir el cáncer, como los moduladores inmunes, la terapia génica, la terapia hormonal y otros. Todos estos tratamientos médicos, incluidos los citotóxicos, caen dentro del dominio de la oncología médica; por lo tanto, la etiqueta preferida para estos doctores es oncólogos médicos, en lugar de quimioterapeutas.

La oncología radioterápica es sinónimo de radioterapia y las personas que la administran son oncólogos radiólogos o radioterapeutas. Los pacientes a veces se refieren erróneamente a estos oncólogos como radiólogos. Estos últimos médicos son diagnosticadores, interpretan rayos X, varios escáneres y MRI (imágenes de resonancia magnética), y su entrenamiento es drásticamente diferente de los oncólogos de radiación.

La psicooncología es una rama relativamente nueva de la psiquiatría y consiste en un número limitado de médicos que se ocupan principalmente de las víctimas del cáncer y de sus familias y las tratan. Debido a la oferta y la demanda, los psiquiatras generales atienden a la mayoría de los pacientes con cáncer que requieren ayuda, a pesar de que no son oficialmente psicooncólogos.

Una última cosa: con la excepción de los cirujanos y los psicooncólogos, los oncólogos se refieren a los efectos de su manejo en términos de respuesta: parcial (PR) y completa (RC). Estos son diferentes a la cura Una PR se refiere a al menos una reducción del 50 por ciento en el volumen del tumor después del tratamiento, y una CR se refiere a la desaparición del tumor. La recurrencia generalmente sigue a PR, pero puede ocurrir incluso después de una CR. Todos usamos la palabra cura para denotar la falta de reaparición del tumor después de cierto lapso de tiempo, que varía con los diferentes tipos de tumor.

Roy B. Sessions, MD, FACS

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