¿Dejé de fumar las drogas para morir?

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Muchas personas con adicción al alcohol o las drogas también tienen un hábito de fumar. Cuando ingresan al tratamiento de la adicción, pueden depender de los cigarrillos para ayudarlos en el difícil proceso de recuperación.

Muchos adictos que fuman preguntan: "¿A cuántos vicios debo renunciar de una vez? ¿No puedo fumar para pasar por la rehabilitación? "Hasta hace poco, la opinión predominante sobre este tema era que dejar de fumar al mismo tiempo que dejar el alcohol u otras drogas podía ser demasiado estresante y podía socavar el proceso de recuperación. Por esta razón, permitir que los adictos sigan fumando a través de la rehabilitación se consideró aceptable. Pero, como resultado, dejar de fumar puede en realidad respaldar el proceso de recuperación.

Cómo fumar puede dificultar la recuperación

En mi experiencia, permitir que un adicto en recuperación continúe con una adicción secundaria como fumar no es necesariamente útil para su proceso y, de hecho, es más probable que ocurra lo contrario, por varias razones:

# 1 El tratamiento es más efectivo si aborda todas las adicciones y problemas subyacentes simultáneamente. En los programas de diagnóstico dual, podemos tratar con éxito múltiples adicciones al mismo tiempo (por ejemplo, adicciones duales al alcohol y los opiáceos), así como trastornos de salud mental concurrentes como depresión, ansiedad y trauma. Enseñamos a los clientes habilidades de afrontamiento positivas y los alentamos a avanzar hacia un estilo de vida más saludable en todas las formas posibles.

# 2 Fumar puede ser un desencadenante de recaída. Dado que el consumo de alcohol y drogas a menudo va de la mano con el tabaquismo, los cigarrillos pueden dificultar la recuperación si la necesidad de beber o usar se activa cada vez que una persona se enciende. Uno de los objetivos de un programa de tratamiento de la adicción es descubrir los factores desencadenantes y las motivaciones que impulsan el consumo de drogas, aprender a evitar o controlar esos factores desencadenantes, y encontrar formas más saludables de lidiar con los sentimientos difíciles. Si un desencadenante como fumar puede eliminarse y reemplazarse de manera efectiva con una herramienta de afrontamiento más saludable, esto es una ventaja para la sobriedad constante.

# 3 La nicotina puede representar un riesgo para la salud incluso mayor que otras sustancias. El Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) estima que del 60 al 75% de los pacientes en programas de tratamiento para el alcoholismo también son adictos al tabaco. Cuando el alcoholismo y el tabaquismo ocurren simultáneamente, el tabaquismo tiende a prolongarse mucho después de que se haya completado el programa de tratamiento de adicción al alcohol. Esto es evidente en las reuniones del grupo de apoyo de 12 pasos, donde es probable que vea a muchos miembros congregarse afuera para fumar cigarrillos y tomar café antes y después de la reunión.

En algunos casos, una adicción a la nicotina en realidad puede representar un mayor riesgo para la salud que beber, especialmente a largo plazo. Según el NIAAA, más personas con alcoholismo mueren por enfermedades relacionadas con el tabaco que por enfermedades relacionadas con el alcohol.

Desde el punto de vista de la salud, tiene sentido tratar de dejar de fumar al mismo tiempo que está en tratamiento para otras adicciones. Este es un momento en el que tendrá apoyo profesional en un entorno de tratamiento formal. Es una oportunidad única de adoptar un enfoque global para una vida más saludable.

# 4 Intercambiar una solución por otra no es un enfoque efectivo para la recuperación. Muchas personas que están en recuperación de drogas o alcohol transfieren sus conductas adictivas a otras sustancias, como la nicotina, o para procesar adicciones como el sexo, la comida o el juego compulsivo.

Una persona que ha completado el tratamiento para un trastorno por uso de sustancias puede tener la idea de que una vez que dejan de beber o usar, todo está "arreglado". Esta es una expectativa poco realista que debe abordarse y gestionarse. Si un adicto en recuperación simplemente transfiere el foco adictivo de otra sustancia a los cigarrillos, sin abordar los problemas subyacentes que motivan este comportamiento, su recuperación puede verse comprometida.

Si desean lograr un cambio duradero y mejorar su salud, a los adictos en recuperación les conviene aplicar nuevas habilidades de afrontamiento sanas aprendidas durante el tratamiento para todos los demás problemas, incluidos los comportamientos adictivos como fumar.

Obtener la ayuda que necesita para dejar de fumar

Idealmente, los programas de tratamiento de la adicción deberían ofrecer opciones para dejar de fumar a los clientes que fuman. Los tratamientos para dejar de fumar incluyen opciones de comportamiento y medicamentos, a menudo juntos. Los medicamentos aprobados para dejar de fumar incluyen reemplazos de nicotina (pastillas para chupar, parches y goma de mascar), así como recetas como el clorhidrato de bupropion (Zyban) y tartrato de vareniclina (Chantix). Otros reemplazos de nicotina con receta incluyen Nicotrol, que está disponible como un aerosol nasal y un inhalador oral. Es beneficioso utilizar estos productos bajo cuidados médicos porque pueden causar efectos secundarios que incluyen síntomas físicos y conductuales (depresión, ansiedad) que deben controlarse.

Las terapias que ayudan a apoyar el abandono del hábito de fumar incluyen la terapia cognitivo-conductual, el manejo del estrés y la acupuntura, muchas de las cuales están disponibles en los programas de tratamiento de la adicción. Otro método que se está explorando para ayudar a los fumadores a abandonar es la terapia de extinción, que puede ayudarlos a "desaprender" o "actualizar la memoria" las asociaciones que los impulsan a alcanzar un cigarrillo, como ver un encendedor o el sonido de una botella de cerveza abrió.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción. Como director médico de Elements Behavioral Health, supervisa una red de programas de tratamiento de adicciones que incluye The Right Step Rehabs en Texas y Clarity Way Drug Rehab en Pennsylvania.

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