Dejar ir lo que no puedes cambiar

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He estado crónicamente enfermo desde que no me recuperé de una infección viral en 2001. Cuando alguien pregunta cómo estoy, tengo mi vaso medio lleno y mis respuestas medio vacías. Mi respuesta de medio vaso es que ahora puedo levantarme durante varias horas por la mañana y luego, por lo general, de nuevo por la tarde.

Mi respuesta medio vacía es que no puedo comprometerme todo el día porque, al mediodía, mi cuerpo se derrumba en la cama con una fatiga similar a la gripe. Si puedo conciliar el sueño, puedo estar despierto por la tarde. Por la noche, estoy demasiado enfermo como para estar en cualquier lado que no sea en mi cama.

A primera vista, estas dos descripciones pueden parecer conflictivas entre sí, pero no es así. Son solo dos formas diferentes de describir mi vida.

Glass-half-full / glass-half-empty es una expresión idiomática utilizada para describir cómo las personas piensan en sus vidas. Se piensa que las personas que ven sus vidas como un vaso medio lleno tienen una visión optimista y alegre de la vida; están mirando lo que hay en el vaso. Por el contrario, aquellos que ven sus vidas como un vaso medio vacío se cree que tienen una perspectiva pesimista y negativa de la vida: están mirando lo que falta en el vaso.

Cuando pienso en mi vaso como medio lleno, me siento agradecido y espero ansioso el día. Cuando pienso en que está medio vacío, estoy triste o irritable y mi sufrimiento mental se intensifica.

En septiembre, descubrí una forma de cambiar ese vaso medio vacío por uno medio lleno. Mi hijo y su esposa celebraron una fiesta de cumpleaños para mi nieta de cuatro años. Comenzó a las 10:30 de la mañana en un parque cerca de su casa, que está a poco más de una hora de donde vivo. Teniendo en cuenta mi "calendario de colapso", y dado el tiempo de conducción de ida y vuelta (incluso con otra persona conduciendo), sabía que no podía quedarme para toda la fiesta. Aún así, decidí empujarme e ir por alrededor de una hora y media.

Cuando llegué allí, sentí tanta alegría, esa sensación de vaso medio lleno. Sí, no podía quedarme para toda la fiesta, pero estaba tan feliz de ver a mi nieta, a sus amiguitos y sus padres, a los padres de mi nuera y a su hermano, e incluso a una vieja amiga que estaba allí con ella. nieta.

En un momento, le pregunté a mi hijo si estaban viniendo sus mejores amigos, una pareja a la que amo mucho pero que rara vez puedo ver. Dijo en tono de disculpa (sabiendo que no podría asistir) que vendrían a su casa junto con otros amigos para la "fiesta de adultos" esa noche. Whoa. Ese vaso medio lleno estaba de repente medio vacío. El deseo de ir a la fiesta fue tan fuerte que pude sentirlo físicamente en mi cuerpo. Entonces la envidia y el resentimiento comenzaron a ver sus feas cabezas.

Como no quería que los demás vieran cómo me sentía, me llevé al baño para reagruparme. ¿Dejaría que esta información arruine el resto de mi tiempo en la fiesta? No quería hacerlo, pero la envidia y el resentimiento parecían como si me estuvieran comiendo vivo.

Entonces recordé las enseñanzas del Buda sobre el sufrimiento y la infelicidad. Cuando estamos atrapados en pensamientos y emociones dolorosas, tenemos una opción. Podemos elegir alimentarlos revisando nuestras quejas: "Esto no es justo"; "Esta noche es cuando comenzará la verdadera diversión". Al conjurar repetidamente imágenes o pensamientos que evocan envidia y resentimiento, nos convertimos en una persona envidiosa y resentida, que mantiene nuestra atención en la parte vacía del vaso.

Pero podemos hacer una elección diferente. Podemos resolver observar atentamente los pensamientos y emociones dolorosas sin alimentarlos con comentarios llenos de estrés. El maestro budista SN Goenka llamó a esto "aprender a observar [sensaciones desagradables] objetivamente". Una observación objetiva y consciente podría tomar esta forma: "Ah, la envidia y el resentimiento están presentes". (Compare esto con decir repetidamente, "Esto no es justo. ") Observar pensamientos y emociones dolorosas afloja objetivamente su control sobre nosotros. Esto nos da un respiro en el que podemos hacer una elección consciente de no seguir alimentándolos.

De hecho, como lo describo en el capítulo de mi libro How to Be Sick titulado "Getting Off the Wheel of Suffering", podemos hacer más que solo no alimentarlos. Podemos contrarrestarlos activamente cultivando cualidades mentales sanas, lo que los budistas llaman los cuatro estados sublimes.

Allí mismo, en el baño, hice una elección consciente para mover mi mente hacia uno de esos estados sublimes: karuna o compasión. Me dije suavemente: "Es difícil tener que saltear una fiesta a la que quiero ir tan mal". Inmediatamente, pude sentir que la envidia y el resentimiento empezaban a desvanecerse porque había desviado mi atención de ellos a un lugar abierto. sincero reconocimiento de mi infelicidad y cultivación de la compasión por mí mismo sobre el sufrimiento que estaba experimentando.

Luego pasé a otro estado sublime: metta , traducido como bondad o amabilidad. Metta es el simple acto de desear bien a uno mismo y a los demás. En este caso, ¡yo era el que necesitaba buenos deseos! Entonces me dije a mí mismo: "Me alegraría pasar el rato con mi familia y los invitados a la fiesta por el resto de mi tiempo aquí".

Mi corazón se ha suavizado al evocar karuna (compasión) y metta (amabilidad y amabilidad) para mí, tomé el tercer estado sublime: mudita , o alegría en la alegría de los demás. Me imaginé a mi hijo y mi nuera juntos esa noche, junto con otros amigos, disfrutando de la compañía del otro. Mientras hacía esto, traté de sentir alegría por el buen momento que tendrían. Me tomó un tiempo, al principio el residuo de la envidia todavía estaba allí. Pero respiré hondo y me mantuve en silencio, visualizando incluso con más fuerza el buen momento que tendrían. Finalmente, surgió la alegría. Estaba empezando a ver mi vaso medio lleno otra vez.

Mientras caminaba de regreso a la fiesta, sentí surgir el cuarto estado sublime: upekkha , o ecuanimidad, que se refiere a sentirse satisfecho y a gusto con lo que sea que traiga la vida. "Sí, mi cuerpo está enfermo y eso limita lo que puedo hacer", pensé, "pero así es mi vida y estoy en paz con sus alegrías y sus tristezas". Me reincorporé a la fiesta con mi vaso medio lleno y con la constatación de que tal vez el vaso es el doble de lo que necesita ser.

Nota: El tema de este artículo se amplía en el capítulo 19 de mi libro, Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza .

© 2011 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una guía atenta (2015)

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)  

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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