Demasiado ejercicio puede dañar su intestino

Por Katherine Schreiber

Muchas personas todavía creen que hacer demasiado ejercicio no es algo malo, y que, si vas a ser adicto a algo, el ejercicio es la droga más saludable de elección. Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia está demostrando que estas suposiciones son erróneas. Un estudio reciente se suma a esta pila de pruebas al demostrar un vínculo entre la actividad física excesiva y el funcionamiento intestinal deteriorado.

Un equipo de investigadores australianos dirigido por Ricardo Costa revisó sistemáticamente la investigación sobre la disfunción y lesión gastrointestinal relacionada con el ejercicio llevada a cabo en los últimos 20 años. El equipo de Costa descubrió que a medida que aumentaba la intensidad y la duración del ejercicio, también aumentaba el riesgo de que las tripas de los usuarios se dañaran o se deterioraran. El daño parecía provenir de lesiones en las células intestinales, causando que el intestino filtre las moléculas causantes de enfermedades que normalmente se encuentran dentro del intestino en el torrente sanguíneo de los deportistas en exceso. Las personas que experimentan este llamado "intestino permeable" a menudo sienten náuseas, tienen dolores en el estómago y el intestino, y experimentan calambres, hinchazón y gases.

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Fuente: Flickr | jpalinsad360

Hacer ejercicio durante dos o más horas con 60% de VO2max parece ser el punto de inflexión para que ocurran problemas intestinales relacionados con el ejercicio, como Costa et al. encontró. (VO2max es un término para la cantidad de oxígeno que una persona físicamente activa puede utilizar durante un esfuerzo intenso. 60 por ciento de VO2max significa que una persona se ejercita al 60 por ciento de su capacidad máxima para utilizar oxígeno, en otras palabras: de moderada a El VO2máx varía en función de la edad, los niveles de condición física y el sexo. Los atletas más condicionados pueden actuar sin sentir la necesidad de detenerse en mayores VO2 máx.) Las altas temperaturas también parecen aumentar la probabilidad de que los usuarios experimenten dichos problemas.

Costa et al. tienen cuidado de no disuadir a las personas que no tienen antecedentes de problemas gastrointestinales de realizar ejercicio extenuante, ni los investigadores recomiendan que las personas que tienen problemas gastrointestinales eviten hacer ejercicio para estar del lado más seguro. Sin embargo, advierten a los usuarios que estén conscientes de los posibles riesgos inherentes a forzarse demasiado durante demasiado tiempo (es decir, durante más de dos horas, especialmente en celo). Y si bien recomiendan que las personas con problemas gastrointestinales se mantengan alejadas del ejercicio extremo (y eviten hacer ejercicio en condiciones climáticas extremas), Costa et al. de hecho, apuntan a evidencia en su revisión que los niveles bajos a moderados de actividad física pueden ayudar a las personas que luchan con problemas gastrointestinales a manejar sus síntomas.

Esta investigación agrega una entrada más a la lista a menudo pasada por alto pero aún creciente de inconvenientes para el ejercicio excesivo. Otras consecuencias negativas de pasar demasiado tiempo ejerciéndose incluyen problemas cardíacos, inmunidad deteriorada, mayor riesgo de lesiones, síndrome de sobreentrenamiento, pérdida del ciclo menstrual en las mujeres (lo que puede provocar osteopenia u osteoporosis).

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