Demasiado enfermo. No enfermo. Solo enfermo.

Una de las tareas más difíciles que enfrentan los pacientes es encontrar la forma "correcta" de enfermarse. Es fácil estar demasiado enfermo: estar preocupado, asustado y abrumado. También es tentador no estar enfermo: negar la enfermedad, escapar de las exigencias del cuerpo y pretender que todo está bien. El truco está en "estar lo suficientemente enfermo": caminar entre la obsesión y la negligencia, prestando la atención necesaria para encontrar el espacio y la libertad para vivir bien, a pesar de la enfermedad.

Cathy, una mujer con dolor crónico, vino a mi oficina abrumada por pensamientos ansiosos, alerta a cada sensación que pasaba, y agraviada por la incapacidad de su médico anterior para hacer que todo desapareciera. Aunque podría ayudar con su problema renal relacionado con tomar medicamentos para el dolor, tampoco podría hacer que todo desaparezca. Dado que ningún médico fue capaz de tratar su dolor con éxito, Cathy inevitablemente se centró cada vez más en él, dejándola "demasiado enferma" para vivir plenamente. En contraste, Bill O'Malley, un ex policía, era un ejemplo de libro de texto de "no enfermo": nunca reconoció su enfermedad renal y rechazó mis sugerencias de cambios -menos cerveza, menos Doritos- que podrían haber ralentizado su progresión. En cambio, pasaba las visitas a la oficina contándome relatos divertidos de sus días salvajes (mucha cerveza, muchos Doritos) con sus amigos en la estación. Cuando la diálisis se hizo necesaria, se negó a inscribirse, y me dijo: "No importa, doctor, estoy contento con mis elecciones. No necesito estar en la máquina ".

Intento ayudar a las personas a encontrar el camino intermedio entre la obsesión de Cathy y la negación de Bill. Una pareja que conozco, los farajianos, parecen tenerlo en cuenta: la Sra. Farajian toma notas en mi oficina y mantiene cuadros de dieta, ejercicio, valores de laboratorio; El Sr. Farajian toma sus medicamentos fielmente y sigue consejos sobre nutrición y suplementos. Ambos disfrutan de su buena salud en este régimen, que les permite pasar tiempo con sus nietos, viajar y vivir una vida plena y activa.

Nadie es "perfecto" al estar enfermo, y encontrar el camino del medio generalmente requiere algunos tambaleos a cada lado de la línea. Las personas vienen con diferentes personalidades y estilos que los inclinan en una dirección u otra, y existe el hecho añadido de que diferentes enfermedades requieren diferentes niveles de atención. La diabetes requiere una gran cantidad de control, y para mí, eso ha sido problemático. Temperamentalmente, me inclino a no "estar enfermo" y las exigencias de mi profesión me permiten olvidar fácilmente mi propio cuidado. Pero durante décadas, aprendí que si pongo un poco de atención, reviso los niveles de azúcar en la sangre, ajusto las comidas y la insulina lo mejor que puedo: soy más libre de hacer lo que más deseo, que es olvidar que estoy enfermo.

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