¿Demasiado estrés? Prueba el placer

A menudo las personas recurren a actividades placenteras cuando se sienten estresadas , y tendemos a pensar en esto como un "escape" o un mecanismo de afrontamiento insalubre. Esto es especialmente cierto cuando la actividad placentera no es saludable para nosotros y / o nuestras relaciones con los demás. Pero investigaciones recientes en la Universidad de Cincinnati han demostrado que la actividad placentera, como la comida o el sexo, en realidad reduce el estrés a través de las vías cerebrales al inhibir las respuestas de ansiedad en el cerebro.

Los investigadores descubrieron que incluso pequeñas cantidades de alimentos deliciosos pueden reducir el estrés durante una semana, y que fue el sabor el que marcó la diferencia más que el contenido o la cantidad. Además, el acceso a una pareja sexual también tuvo un efecto similar. Esto ayuda a explicar por qué la búsqueda de tales actividades continúa durante los momentos estresantes, incluso cuando se trata de un comportamiento no deseado, como comer en exceso o actuar sexualmente.

Pero estos hallazgos no son simplemente importantes porque explican cuestiones relacionadas con la obesidad o la adicción sexual, aunque ciertamente eso es importante. Estos hallazgos también nos indican cómo encontrar una solución: alternativas a los comportamientos que alguien desea cambiar . En otras palabras, si es verdad que una pequeña muestra de algo delicioso o una actividad sexual placentera puede reducir el estrés, se seguiría que otras actividades placenteras también pueden reducir el estrés.

Además, sabemos por investigaciones previas que hay actividades que el cuerpo y la mente pueden encontrar profundamente placenteras y altamente efectivas para reducir el estrés, incluso si intelectualmente no las consideramos agradables.

Por ejemplo, el ejercicio es una actividad efectiva para reducir el estrés (y placentera para el cuerpo), incluso si la persona que lo realiza imagina que es una tarea ardua o tediosa. De manera similar, las personas se quejan de que no podrían encontrar tiempo para mediar o pensar en ello como una pérdida de tiempo, cuando técnicas como la Meditación Trascendental se han encontrado no solo placenteras para la mente y el cuerpo, sino también el estrés altamente efectivo. técnicas de reducción

El vínculo entre la reducción del estrés y el placer se está volviendo más claro, y se agrega a la lista de explicaciones sobre por qué algunas personas pueden participar en actividades que no son necesariamente buenas para ellos durante períodos de estrés . Pero este enlace también nos proporciona alternativas que pueden provocar (en última instancia) el mismo resultado deseado de una mejor manera. Esto es especialmente importante en las próximas semanas, mientras nos dirigimos hacia las vacaciones. Las vacaciones a menudo traen una combinación de estrés y la disponibilidad de actividades placenteras insalubres. Tomar conciencia del vínculo entre ambos nos puede ayudar a elegir la opción de placer que no solo nos ayuda a aliviar el estrés sino que nos hace más saludables a largo plazo.

Foto de Alexandra Beier / Getty Image

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