Demencia de los preocupados

Mientras que Terry Gross de NPR me entrevistó la semana pasada sobre mi nuevo libro, The Teenage Brain , nuestra conversación se aventuró a la multitarea. Hablamos sobre cómo los adolescentes expertos realizan multitareas: claramente su mayor capacidad de aprendizaje debido a su mejor plasticidad sináptica les ha proporcionado un conjunto de habilidades que no tenemos como adultos.

Sin embargo, no son 100% perfectos en esto. En un estudio de 2006 de la Universidad de Missouri, a los estudiantes de edad universitaria (esto incluye a los adolescentes) se les pidió que realizaran una tarea de memoria con o sin distracciones. Incluyeron grupos a los que se les presentaron distracciones durante la memorización o durante las fases de recuerdo y evaluación, y los compararon con estudiantes que no tenían distracciones en la codificación o el recuerdo. Los dos grupos distraídos obtuvieron puntajes más bajos para el aprendizaje que los que no tenían distracciones, y los que se hicieron para tener "atención dividida" durante la fase de codificación (memorización) tuvieron el peor puntaje. Esto sugiere que incluso estos cerebros bien afinados de adolescentes y adultos jóvenes aún pueden ser víctimas de los efectos de demasiadas distracciones.

Lo que me lleva a mi propia observación de cómo funciono con demasiadas distracciones. Todos los días tengo un flujo de correos electrónicos, llamadas, personas que aparecen en mi oficina o una llamada de un paciente o estudiante. Estos vienen en orden aparentemente aleatorio a lo largo del día y requiere un cambio constante de tareas. Se vuelve cada vez más difícil establecerse en una tarea por un tiempo prolongado. Afortunadamente, el tiempo con los pacientes se trata de la tarea más ininterrumpida. Aquí, durante una visita al paciente, puede sentarse, debatir y concentrarse, y tomar decisiones en colaboración. Sin embargo, una copia de seguridad en mi oficina, los deberes administrativos vienen rápidamente, y rastrear estos cambios es un esfuerzo. A veces voy a redactar un correo electrónico y alguien aparece en mi oficina para pedirme que firme algo, luego vuelvo a la pantalla y veo que 5 correos electrónicos más han saltado a la pantalla. Hay una necesidad casi irresistible de abrir estos, y a menudo sucumbo. A mitad de los correos electrónicos, recuerdo que estaba escribiendo algo importante y me toma un momento recopilar mis pensamientos sobre a dónde iba con el correo electrónico original.

Este es mi propio término: "demencia de los preocupados". NO es un término médico real, y es intermitente, y está claramente relacionado con la cantidad de distracción que experimento de hora a hora. La buena noticia es que es eminentemente reversible: un remedio es una prescripción clara para cerrar las ventanas abiertas en mi pantalla, y solicitar que ciertas horas durante el día sean inviolables, con la puerta cerrada a mi oficina (excepto emergencias de pacientes, de ¡curso!).

Tengo que usar mis mejores poderes del lóbulo frontal para resistir el impulso de pasear por un hilo de correo electrónico que no está relacionado con mi lista de tareas del día. Sin embargo, sigan discriminando lo suficiente como para reconocer cómo priorizar una tarea entrante inesperada al frente si es necesario. Tipo de crear una sensación de umbral para la distracción. En otras palabras, necesito imponerme la estructura y la disciplina. De la misma forma en que intentamos nutrir a nuestros adolescentes para que hagan lo mismo mientras luchan con su propia versión de priorizar sus distracciones. También trato de hacer listas de tareas al comienzo y al final del día, y pasar algún tiempo reflexionando sobre el "bosque para los árboles": cuáles son las misiones más grandes que deben lograrse a largo plazo, y cómo las pequeñas tareas priorícense alrededor de esos. ¿Deberíamos enseñarles a nuestros adolescentes de manera más explícita sobre el manejo del flujo de información?

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