¿Demostraría resiliencia en el despertar del trauma?

por Leslie Matuszewich, Ph.D., y Holly Orcutt, Ph.D., colaboradores invitados

Con eventos de violencia masiva como los tiroteos en Newtown, Connecticut, que ocurren cada vez con más frecuencia, muchos de nosotros probablemente nos hemos preguntado cómo las personas enfrentan el impacto a largo plazo de dicho trauma. Parece natural creer que uno podría ser marcado de por vida o dañado para siempre. Afortunadamente, investigaciones recientes parecen sugerir que muchas personas se recuperan después de un trauma, y ​​los investigadores creen que el rebote o la recuperación se debe a la capacidad de recuperación.

La resiliencia se define como la capacidad de adaptarse bien y mantener el funcionamiento normal a pesar de la exposición a la adversidad (Yehunda y Flory, 2007). La resiliencia al trauma se ha estudiado de varias maneras.

Un enfoque útil ha sido evaluar a las mismas víctimas de trauma en múltiples puntos de tiempo después de un incidente. Con base en estos estudios recientes, hemos aprendido que los síntomas relacionados con el trauma, como la ansiedad y la depresión, generalmente mejoran con el tiempo (Bryant, O'Donnell, Creamer, McFarlane y Silove, 2013).

Con información de los mismos individuos en al menos tres puntos de tiempo, podemos determinar una trayectoria. Esto proporciona una imagen más precisa del funcionamiento. Tener múltiples puntos de tiempo es crítico porque si medimos a alguien en un punto en el tiempo, no podemos estar seguros de si los estamos atrapando en su camino o trayectoria.

Los científicos estudian las trayectorias después de la exposición a eventos traumáticos que pueden incluir violencia masiva, epidemias de enfermedades, desastres naturales y lesiones traumáticas. Por lo general, vemos cuatro patrones de respuesta.

La mayoría de las personas demuestran una resiliencia de impacto mínimo, definida como "un impacto duradero mínimo o nulo en el funcionamiento y una trayectoria relativamente estable de ajuste saludable continuo de antes a después" (Bonanno y Diminish, 2013, p.380).

Las personas restantes por lo general caen en una de las siguientes categorías:

(1) angustia crónica: tienen un impacto duradero por la exposición;

(2) recuperación: experimentan síntomas de moderados a graves poco después de la exposición, que duran al menos varios meses, hasta que regresan gradualmente al funcionamiento previo a la exposición;

(3) elevaciones retrasadas: no muestran síntomas después de la exposición pero desarrollan síntomas más adelante.

Entonces, ¿qué factores psicológicos se asocian con un individuo que tiene una mayor posibilidad de un ajuste saludable de bajo impacto para el trauma?

Debido a que la mayoría de las personas muestran una resiliencia de impacto mínimo, existen muchos factores predictivos en este grupo grande y heterogéneo. En una revisión reciente de los estudios más recientes que incluyen trayectorias, Bonanno y Diminich (2013) destacan predictores prometedores de la resiliencia, y mencionaremos algunos aquí.

No es sorprendente que el nivel de exposición al evento traumático se relacione con el patrón de funcionamiento. Las exposiciones de menor intensidad se asocian con una mayor probabilidad de estar en la trayectoria de resiliencia de impacto mínimo. Por ejemplo, aquellos que se encontraban a una milla de distancia de las torres gemelas del 11 de septiembre tendrían más probabilidades de mostrar una capacidad de recuperación de impacto mínimo que aquellos que estaban cerca o escaparon de los edificios.

En cuanto a los aspectos del individuo, un mayor apoyo social y educación también están asociados con una mayor probabilidad de resiliencia de impacto mínimo. Si una persona interpreta o evalúa un evento estresante como un potencial de crecimiento o ganancia en lugar de una amenaza, es más probable que tenga una trayectoria de resiliencia de impacto mínimo. Finalmente, nuevas pruebas sugieren que la capacidad de ser flexible sobre las estrategias de afrontamiento que utiliza está asociada con la capacidad de recuperación.

Los factores biológicos también pueden desempeñar un papel en la probabilidad de resiliencia. Un factor que se encuentra consistentemente en la trayectoria de resiliencia de impacto mínimo es ser masculino (Bonanno y Diminich, 2013). Los investigadores han comenzado a investigar la asociación entre la hormona estrógeno, que está presente en niveles más altos en las mujeres que en los hombres, y los marcadores genéticos para los sistemas relacionados con el estrés (Ressler et al., 2011).

El neurotransmisor serotonina (5-HT) también se ha estudiado por su papel en la capacidad de recuperación. Los estudios del genoma humano buscan variaciones en los genes llamados polimorfismos, y se ha encontrado que una variación en particular predice la sensibilidad al estrés y al trauma (para una revisión, ver Wu et al., 2013).

Otro posible sistema biológico asociado con la resiliencia es el eje hipotálamo-hipófiso-adrenal (HPA). Este eje regula la secreción de la hormona del estrés cortisol en momentos de estrés. Se cree que las personas que muestran resistencia a los eventos traumáticos tienen un eje de HPA adaptativo, que responde al estresor liberando cortisol, pero luego desactiva la respuesta al estrés con bastante rapidez (McEwen et al., 1987). Estudios recientes también han encontrado que los polimorfismos de genes que regulan los receptores que responden al cortisol están asociados con el riesgo de la gravedad de la respuesta a un trauma (Bradley et al., 2008; Binder et al., 2008).

La buena noticia es que, en general, la mayoría de las personas muestran una capacidad de recuperación sorprendente cuando responden al trauma. A medida que se midan y se estudien más factores biológicos y psicológicos, los investigadores continuarán comprendiendo mejor quién está en riesgo de desarrollar trastornos relacionados con el trauma y quién es probable que sea elástico. Cuando suceden cosas malas, busque ayuda social y sea flexible con sus estrategias de afrontamiento (lo que funciona hoy puede no ser su mejor estrategia la próxima semana). Y toma el corazón en el hecho de que las probabilidades están a tu favor.

Leslie Matuszewich es profesora asociada de psicología en Northern Illinois University. Ella está en el programa de neurociencia y comportamiento y enseña cursos de biopsicología, métodos de investigación y psicofarmacología. Sus intereses de investigación incluyen los efectos del estrés crónico en la función y el comportamiento del cerebro, las diferencias de sexo en las conductas motivadas y los efectos a largo plazo de la exposición temprana al estimulante.

Holly Orcutt es profesora de psicología en Northern Illinois University. Ella está en el programa de psicología clínica y enseña cursos de teorías de psicoterapia y técnicas cognitivas / conductuales en psicoterapia. Sus intereses de investigación incluyen el trastorno de estrés postraumático y los factores de riesgo / resiliencia después de la exposición al trauma.

Referencias

Binder, EB, Bradley, RG, Liu, W., Epstein, MP, Deveau, T., Mercer KB y col. (2008) Asociación de polimorfismos FKBP5 y abuso infantil con riesgo de síntomas de trastorno de estrés postraumático en adultos, JAMA 299, 1291-1305.

Bonanno, GA, y Diminich, ED (2013). Ajuste positivo a la adversidad: trayectorias de resiliencia de impacto mínimo y resiliencia emergente. Journal of Child Psychology and Psychiatry, 54, 378-401.

Bradley, RG, Binder, EB, Epstein, MP, Tang, Y., Nair, HP, Liu, W. y col. (2008) Influencia del abuso infantil en la moderación de la depresión adulta por el gen receptor de la hormona liberadora de corticotropina. Arco. Gen. Psychiatry, 65, 190-200.

Bryant, RA, O'Donnell, ML, Creamer, M., McFarlane, AC, y Silove, D. (2013). Un análisis multisitio del curso fluctuante del trastorno de estrés postraumático. JAMA Psychiatry, 70, 839-846.

Gillespie, CF, Phifer, J., Bradley, V., Ressler, KJ (2009) Riesgo y resiliencia: influencias genéticas y ambientales sobre el desarrollo de la respuesta al estrés. Depresión y ansiedad, 26: 984-992.

McEwen, BS, DeKloet, ER, Rostene, W. (1987), receptores de esteroides adrenales y acciones en el sistema nervioso. Physiol. Rev., 66: 1121-1188.

Yehunda, R. y Flory, JD (2007) Diferenciando los correlatos biológicos del riesgo, el TEPT y la resiliencia después de la exposición al trauma. J Traumatic Stress, 20 (4), 435-447.

Wu, G., Feder, A., Coen, H., Kim, JJ, Calderone, S., Charney, DS y Mathe, AA (2013) Comprender la resiliencia. Frontiers in Behavior Neuroscience, 7: Artículo 10.

Related of "¿Demostraría resiliencia en el despertar del trauma?"