Denigrando a un CoParente: Alienación o Boomerang?

El conflicto entre los padres está fuertemente relacionado con los problemas psicológicos entre los niños cuyos padres viven separados, y cuyos padres también viven juntos.

Primero concluí esto en un artículo publicado en Psychological Bulletin en 1982. Tres décadas de investigaciones posteriores, algunas realizadas por mí y muchas más por docenas de científicos sociales en todo el mundo, muestran cómo el conflicto interparental puede ser tóxico para la salud mental de los niños.

También lo hacen tres décadas de experiencia clínica y de vida.

Cuando doy charlas a profesionales de la salud mental o legales, a menudo demuestro el poder del conflicto para dañar. Escojo a algún miembro desprevenido de la audiencia y le grito que preste más atención. Cuando lo hago, toda la audiencia se congela y se enfoca. (A menudo hago esto después del almuerzo, cuando el público está cansado. Esto los despierta). Si tuviera personas conectadas a dispositivos psicofisiológicos, podría documentar cambios en su frecuencia cardíaca, presión arterial y dilatación de la pupila, sin mencionar el aumento de los sentimientos. de sorpresa, miedo e ira.

Y así es como los expertos responden a solo un segundo de conflicto.

Imagínese qué conflicto continuo entre padres hace a niños. Considere no solo las reacciones de los niños ante el enojo de sus padres, sino también problemas como disciplina inconsistente, dilemas de lealtad y esfuerzos de los niños para calmar las peleas de sus padres, distrayéndolos por comportarse muy mal o ser muy buenos, o tal vez convirtiéndose en un niño de 10 años. viejo mediador.

Junto con mi ex estudiante graduada, Jenna Rowen, recientemente me interesé mucho en investigar un aspecto del conflicto interparental que en gran parte no se ha estudiado: cuando uno de los padres deja el otro delante o delante de sus hijos.

"Tu padre es un narcisista egocéntrico. Él no te ama. ¡Él solo se ama a sí mismo!

"No puedo comprar esto. ¡Tu codiciosa madre chupadora de sangre me robó todo mi dinero!

Obtienes la imagen, por desgracia.

Algunos expertos llaman a comentarios como este, "alienación de los padres". Su hipótesis es que, cuando un padre menosprecia al otro por sus hijos, los rechazos tienen el efecto de "alienar" o distanciar a los hijos del padre que es abatido.

La idea de la alienación de los padres ha existido por un par de décadas. En este momento, la alienación de los padres es un tema muy candente entre los evaluadores de custodia infantil, que ven la alienación como una consideración muy importante en los casos de custodia infantil según la investigación de Bow, Gould y Flens, (2009), entre otros. Y el testimonio sobre la alienación puede tener, y aparentemente tiene, un impacto importante en las decisiones de custodia de muchos jueces.

Sin embargo, aquí hay una sorpresa para quienes creen que se puede hacer un "diagnóstico" de alienación parental con algún grado de certeza científica. De acuerdo con una revisión de Saini, Johnston, Fidler, y Bala, cero estudios de alta calidad de alienación de los padres se había publicado a partir de 2013. De los 39 estudios publicados que identificaron, el 82% eran de baja o muy baja calidad.

Las mandíbulas deberían estar cayendo en el mundo judicial donde la alienación de los padres se considera a veces como un hecho científicamente establecido.

No dudo que demasiados niños rechacen a uno (o ambos) de sus padres como resultado de la dinámica del divorcio. Clínicamente, he observado casos en los que atribuyo el rechazo de un padre por parte de los padres al menosprecio de ese padre por parte del otro padre.

Pero la idea de que el menosprecio es igual a la alienación es una hipótesis que necesita ser probada, no un hecho establecido. Por esta razón, Rowen y yo nos referimos a las humillaciones de los padres como "denigración". Este término describe el comportamiento de los padres, pero no presupone su efecto sobre la relación de los niños con el padre denigrado (alienación).

Probar la hipótesis de la alienación de los padres es importante no solo porque la idea de alienación puede tener un gran impacto en los concursos de custodia infantil. Las pruebas empíricas son críticas, porque la hipótesis de la alienación y la hipótesis del conflicto interparental ofrecen predicciones contradictorias.

La hipótesis de la alienación ve la denigración como unilateral. Un padre aleja a los niños del otro. La hipótesis del conflicto interparental ve la denigración como bilateral. Esa es la definición de conflicto, ¿verdad?

Y hay otra gran diferencia en las predicciones. La hipótesis de la alienación considera que la denigración es alejar a los niños del padre denigrado y acercarlos al padre que denigra. En contraste, la investigación sobre el conflicto interparental muestra que el conflicto distancia a los niños de ambos padres.

Predicciones contrastantes como esta hacen una gran oportunidad de investigación.

Por supuesto, estudiar la denigración es complicado. Por razones obvias, los padres probablemente no son muy buenos informantes sobre su propia denigración. Los niños pequeños pueden tener dificultades para clasificar la verdad de las afirmaciones de los padres o para discernir las motivaciones de sus padres. Entonces, como punto de partida para estudiar este importante tema, Rowen y yo decidimos estudiar a adultos jóvenes, estudiantes universitarios, que deberían sentirse menos intimidados por el comportamiento de sus padres. Los adultos jóvenes también deben tener más información sobre lo que les sucedió durante su infancia.

En 2014, publicamos un estudio (dirigido por Rowen) de 676 informes de estudiantes universitarios sobre la denigración de los padres en la revista, Couple and Family Psychology. Encontramos bastante denigración en las familias casadas pero, como era de esperar, más en las familias divorciadas. También encontramos que la denigración era recíproca. Cuando uno de los padres descartaba el otro, el otro padre le devolvía el favor. Y quizás lo más importante es que descubrimos que los niños expuestos a más denigración informaron sentirse más distantes de ambos padres. En contraste con la hipótesis de alienación, de hecho, los niños informaron sentirse más distantes del padre que denigró que del padre que fue objeto de su denigración.

Rowen llama a esto un "efecto boomerang". Las cosas que arrojas vuelven y te golpean.

Me gusta el término del boomerang. Me recuerda lo que un papá me contó una vez sobre la denigración de su ex. "Lo que se siembra de recoge."

Ahora, nunca llegaría a la conclusión basada en un estudio que la alienación no ocurra. Como dije, basado en mi experiencia clínica, creo que la alienación puede suceder. (Rowen está de acuerdo)

De hecho, Rowen y yo buscamos casos individuales de posible alienación en nuestra muestra de 676. Identificamos 9 casos donde adultos jóvenes reportaron denigración unilateral. Uno de los padres dejó de lado al otro mucho, pero el otro padre no le devolvió el favor. En seis de estos nueve casos, los niños informaron sentirse mucho más cercanos al padre que fue denigrado que al padre que denigró, de acuerdo con nuestros resultados generales. En dos casos, los niños informaron sentirse distantes de ambos padres, también en consonancia con los hallazgos del grupo. En un caso, el joven adulto informó sentirse más cerca del padre que denigró. Entonces, tal vez ese único caso en 676 apoya la idea de que la alienación puede suceder.

Hay otras calificaciones que reconocemos sobre nuestro estudio. Tal vez los niños más pequeños son engañados más fácilmente por la denigración de los padres. Tal vez los informes retrospectivos de los adultos jóvenes son defectuosos de alguna manera.

Estamos en el trabajo haciendo más y con suerte una mejor investigación.

Mientras tanto, aquí está mi balance final. Creo que nuestra investigación debería hacer una pausa en la idea de que la denigración es igual a la alienación. Tenemos evidencia de que, en la gran mayoría de los casos, ocurre lo contrario. La denigración aleja más a los niños del padre que denigra que del padre que los abusa.

Entonces, me parece que los evaluadores de la custodia deben tener una buena evidencia si quieren argumentar que un caso no es un ejemplo de la regla del boomerang, sino una excepción a la regla, un raro ejemplo de alienación.

También aliento a los padres a que se detengan y piensen si tienen un impulso de denigrar a sus hijos por el copago. La suciedad que arroja puede boomerang, no porque tu ex se venga abajo, sino porque tus desaires te disminuyen a ti, no a tu ex, a los ojos de tus hijos.

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