Dentro de la mente de la primera ministra del Reino Unido Theresa May

Por el Dr. Raj Persaud y el profesor Adrian Furnham

El profesor Alastair Smith de la Universidad de Nueva York, anteriormente en Yale, ha publicado investigaciones académicas que examinan los datos electorales y los resultados electorales de todas las elecciones generales británicas desde 1945. Su descubrimiento: la psicología detrás de convocar elecciones generales anticipadas puede ser seriamente contraproducente para el líder.

El juicio sobre el tiempo, a menudo referido como la decisión más importante que cualquier Primer Ministro hace, influye profundamente en los resultados electorales. El principal error psicológico que los líderes sufren reiteradamente es creer que ir al país temprano convierte la popularidad política en el momento de convocar elecciones en votos.

Los ejemplos de este error de cálculo abundan en los políticos de todo el mundo.

En mayo de 1970, Harold Wilson anunció una elección anticipada para aprovechar la popularidad del Partido Laborista sobre los conservadores, el Partido Laborista acaba de superar a los conservadores en las urnas por primera vez en tres años. Sin embargo, durante las elecciones, el apoyo del Partido Laborista colapsó, lo que resultó en que los Conservadores obtuvieron 330 de los 630 escaños.

En 1997, la decisión del presidente Jacque Chirac de convocar elecciones anticipadas para la cámara baja francesa provocó un declive inmediato en el apoyo de su movimiento y grandes ganancias electorales para la izquierda. La elección general australiana de 1998 repitió este mismo patrón.

El estudio de Alastair Smith, publicado en el British Journal of Political Science, concluyó que los líderes que convocan elecciones anticipadamente experimentan un declive en su apoyo popular.

¿Qué podría significar esto para la actual Primera Ministra británica Theresa May, que decidió convocar a elecciones anticipadas o anticipadas hace varias semanas, pero que tal vez se arrepienta de esta decisión?

Ella ha visto su liderazgo al comienzo de la campaña electoral caer dramáticamente, precisamente como lo predijo el estudio de Alastair Smith, publicado antes de las actuales elecciones generales del Reino Unido.

La conclusión del profesor Alastair Smith a partir de su estudio de elecciones anticipadas o "instantáneas" pasadas es que el factor que parece perjudicar particularmente el apoyo de un líder es la "popularidad previa al anuncio". En otras palabras, cuanto más popular es un líder al momento de convocar una elección, mayor es la probabilidad de que su apoyo disminuya durante el proceso electoral.

DFID - UK Department for International Development/WikiCommons
Fuente: DFID – Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido / WikiCommons

Mientras que actualmente los comentaristas culpan a muchos factores posibles por la actual caída de popularidad de Theresa May, Alastair Smith presenta una explicación completamente nueva.

Alastair Smith argumenta que convocar elecciones generales anticipadamente es un juego de póker psicológico en el que el electorado podría llamar el farol de un líder. Las tarjetas que Theresa May tiene son cómo ella cree que su gobierno funcionará en el futuro si no hubiera elecciones. En otras palabras, ella tiene la ventaja de la información sobre las perspectivas del país que el electorado no tiene. Esto puede ser dudas sobre las negociaciones y el proceso Brexit, por ejemplo.

Los primeros ministros siempre tienen acceso a información privilegiada sobre el probable desempeño futuro de su gobierno que los votantes no tienen. Por ejemplo, se les habrá informado sobre las próximas condiciones económicas o el posible resultado de las negociaciones Brexit. Alastair Smith sostiene que la psicología clave detrás de la elección de la fecha de la elección es que señala a los votantes las expectativas de un líder sobre el futuro.

Desafortunadamente para líderes como Theresa May, según Alastair Smith, al explotar su ventaja informativa y decidir que se verán más atractivos en una elección inmediata, en comparación con uno futuro, le dan la mano a los votantes.

Alastair Smith usa el ejemplo de Margaret Thatcher para ilustrar su punto. Ella eligió la estrategia psicológica opuesta a la de Theresa May en el juego de póquer de elección.

En 1982, Margaret Thatcher estaba en el apogeo de su popularidad, después de la victoria en la guerra de las Malvinas. Dado que había sido elegida en 1979, no se le exigía que convocara una elección antes de 1984. Según el análisis de Alastair Smith, su enorme popularidad después de la guerra debería haber sido la oportunidad ideal para asegurar un nuevo mandato de cinco años.

La especulación sobre la posibilidad de una votación rápida anticipada fue tan intensa que los encuestadores realizaron encuestas sobre la conveniencia y la probabilidad de una elección anticipada.

La popularidad de Margaret Thatcher sin duda habría asegurado la victoria si hubiera convocado elecciones en 1982. Al esperar, se arriesgó a que su popularidad fuera socavada por fallas políticas.

Sin embargo, la medida en que Margaret Thatcher temía esto dependía de lo bien que esperaba actuar el año siguiente. Si estuviera convencida de que tenía soluciones efectivas para los problemas que le esperaban, esperar a ser evaluados en las urnas representaría una pequeña amenaza, ya que ella esperaría ser reelecta de todos modos.

Si hubiera tenido menos confianza en sus políticas, sin embargo, esperar para convocar una elección podría poner en peligro un segundo mandato en el cargo.

Mientras más confiada estaba Margaret Thatcher sobre el futuro, menos su motivación para convocar una votación anticipada; cuanto menos confianza tenga, mayor será su incentivo para sacar provecho de los éxitos anteriores con elecciones rápidas.

La clave de la psicología sobre el momento de las elecciones es que revelan información sobre qué tan bien esperan desempeñar los titulares en el futuro.

El estudio de Alastair Smith, "Elección del tiempo en los parlamentos mayoritarios", señala la fecha en que Margaret Thatcher fue al país como confirmación de su teoría.

La última fecha posible para convocar una elección fue el 9 de mayo de 1984. En cambio, Margaret Thatcher fue al país en junio de 1983. En sus autobiografías posteriores, ella y su canciller, Nigel Lawson, informan que los temores sobre la inflación influyen en su momento. Al convocar las elecciones un año antes, impidieron que el electorado sufriera un empeoramiento de la inflación, lo que presumiblemente habría resultado en una disminución de la popularidad de los conservadores.

Hugh Gaitskell dio la siguiente respuesta al anuncio de la elección de Eden en 1955: "Sin embargo, la verdadera razón para tener una elección dieciocho meses antes no es que tengamos un nuevo Primer Ministro …". [pero] que el gobierno está preocupado por la situación económica ".

La clave de la psicología sobre el momento de las elecciones es que revelan información sobre qué tan bien esperan desempeñar los titulares en el futuro.

En igualdad de condiciones, los gobiernos competentes esperan más tiempo antes de ir al país.

Son líderes menos seguros que se refugian en la oportunidad de convocar elecciones anticipadas. Por lo tanto, aquellos que persiguen tales elecciones anticipadas deberían esperar ver que su apoyo disminuya.

La señal de una elección anticipada revela que el futuro puede no ser tan optimista y que, por lo tanto, el acto de convocar una elección en sí revela información que el gobierno trata de ocultar.

Una oposición psicológicamente astuta podría capitalizar este efecto.

El Dr. Raj Persaud es un psiquiatra consultor de Harley Street y el profesor Adrian Furnham, profesor de psicología en el University College de Londres. Ambos son autores de varios libros de psicología más vendidos. El Dr. Raj Persaud es autor de 'The Motivated Mind' , publicado por Bantam Press y el profesor Adrian Furnham con David Pendleton son autores de 'Leadership: All You Need To Know' , publicado por Palgrave Macmillan.

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