Dentro de la mente del piloto que vuela para colisionar

BBC News informa que los investigadores franceses concluyeron que el copiloto del vuelo de Germanwings, Andreas Lubitz, parecía querer "destruir el avión", iniciando un descenso intencionalmente mientras el piloto estaba bloqueado, lo que provocó la caída en los Alpes franceses.

Si bien los motivos del copiloto alemán siguen siendo misteriosos, se están diseccionando pistas sobre su psicología, incluidas las sugerencias informadas en los medios de comunicación de que parece haber volado menos horas de lo que se esperaría teniendo en cuenta la etapa profesional alcanzada, además de que parece haber tomado un misterioso descanso de varios meses en medio de su entrenamiento.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Un estudio académico titulado, "Estoy volando a las estrellas", Suicidio por avión en Alemania, de autores del Hospital Universitario Schleswig-Holstein, la Oficina Federal Alemana de Investigación de Accidentes Aeronáuticos y la Universidad de Göttingen, Alemania señala que diferenciar entre la intención de suicidarse y un mero accidente es difícil en accidentes aéreos.

Los autores del estudio, Thorsten Schwark (ahora en el Instituto Ludwig Boltzmann de Proyección Clínica-Forense), Karsten Severin y Wolfgang Grellner, encontraron en su revisión que rara vez se encuentra una nota de suicidio u otra evidencia de autodestrucción del piloto. A veces, la autopsia sugiere un suicidio, porque se descubre que el piloto estaba intoxicado.

El estudio, publicado en la revista académica 'Forensic Science International' en 2008, concluye que el diagnóstico '' suicidio por avión '' se logra eliminando explicaciones rivales como falla técnica, incapacidad repentina relacionada con la enfermedad del piloto, etc. .

Los autores señalan que el número de casos no reconocidos de accidentes causados ​​por el suicidio de un piloto puede, por lo tanto, ser sustancialmente más altos de lo que sugieren los informes de accidentes.

El estudio cita datos previos de que menos del 0,5% de todos los accidentes fatales de aeronaves se deben a suicidios.

La revisión de los informes de accidentes de aviación emitidos por la Oficina Federal Alemana de Investigación de Accidentes de Aeronaves, desde 1974 hasta 2007, encontró que durante 34 años, se encontraron 9 suicidios (sospechosos o confirmados) por aeronaves con 18 muertes.

Considerando la incidencia de solo 9 casos en un período de 34 años (0.3 suicidios por año), en contraste, en Alemania en 2006, 9765 muertes fueron suicidios.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

La fracción de muertes asociadas a suicidios entre accidentes de aviones es tan baja como 0.6%, en comparación, la fracción de suicidios cometidos al usar un automóvil se encuentra entre 2.5% y 4.5% de todos los accidentes de tráfico fatales.

La conclusión podría ser que el suicidio no es tan raro como un evento sobre el terreno.

El Profesor Robert Bor es Psicólogo Clínico y Especialista en Aviación y coautor de Gaby Field y Peter Scragg, una revisión académica titulada "La salud mental de los pilotos: una visión general" que documenta otros casos en los que parece haber suicidio como piloto implicado en accidentes comerciales de aerolíneas. .

El estudio, publicado en 'Counseling Psychology Quarterly', informa que se sospechó el sabotaje de un piloto en el accidente del Silk Air 737 en diciembre de 1997, donde el avión cayó en picado en un río en Indonesia, matando a los 104 pasajeros y la tripulación. Los investigadores creen que el piloto voló deliberadamente el avión en el suelo. El ex piloto militar al mando tenía un historial de problemas financieros y de apuestas. Él había contratado una póliza de seguro de vida el día antes del vuelo.

La causa del accidente de un avión suburbano de Royal Air Maroc en 1994, que mató a 54 personas, se consideró un caso de suicidio de piloto. En 1982, un piloto de Japan Airlines se institucionalizó después de intentar estrellar el DC-8 que estaba volando hacia el aeropuerto Haneda de Tokio, matando a 24 pasajeros en el proceso.

En 1998, un piloto de Air Botswana estrelló su avión contra el resto de la flota de la aerolínea en el aeropuerto de Gaborone. El piloto, que se cree que fue castigado después de un diagnóstico de SIDA, murió en el accidente.

Este tipo de accidente suicida parece ser una venganza enfadada por problemas que tienen su origen en el lugar de trabajo, o un resentimiento contra un empleador. Los desencadenantes incluyen el fracaso para lograr la promoción, o incluso una degradación. Los problemas personales derivados de la deuda, las dificultades de relación, el uso indebido de sustancias y los trastornos del estado de ánimo también son causas probables.

Bor señala que una posible razón por la cual un piloto suicida comercial podría elegir chocar su avión, es que la evidencia de autolesión podría ser destruida, protegiendo así a su familia y al recuerdo del piloto de la "vergüenza" de suicidio

Usar el avión como instrumento de la muerte también puede ser una expresión de resentimiento contra el estrés del trabajo, o rencor contra el empleador de la aerolínea, o ira contra la sociedad en general.

Pero a medida que las aerolíneas se apresuran a tranquilizar al público al introducir nuevas regulaciones y verificaciones más intensas sobre la salud mental de los pilotos, es posible que esta respuesta apresurada pueda terminar alentando el problema que busca abordar.

Un estudio titulado, "Los efectos psicológicos de la evaluación constante en los pilotos de líneas aéreas: un estudio exploratorio", por Ina Lempereur y Mary Anne Lauri de la Universidad de Malta, concluye que la evaluación constante en sí misma tiene efectos psicológicos.

Este estudio, publicado en el 'International Journal of Aviation Psychology' en 2009, señala que los pilotos de líneas aéreas son los profesionales más entrenados, evaluados y monitoreados en el mundo.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Sin embargo, muchos pilotos temen los vuelos y los controles médicos porque representan una amenaza para su licencia de vuelo. Para la mayoría de los pilotos, la seguridad laboral y las investigaciones recurrentes son más estresantes que posibles lesiones personales o incluso la muerte.

Debido a que la competencia y los controles médicos están muy estandarizados, a través de años de práctica los pilotos llegan a conocer en detalle las habilidades, las actitudes y los criterios médicos que aseguran su licencia de vuelo.

Los pilotos activos practican cómo ocultar los problemas psicológicos relacionados con el estrés durante su evaluación médica, a fin de no poner en peligro su licencia de vuelo.

El mensaje que surge de esta investigación es que la angustia psicológica entre los pilotos de líneas aéreas activas es una realidad.

Los pilotos en este estudio querían que las aerolíneas normalizaran esta realidad al hacer más disponible la ayuda psicológica profesional y eliminar el estigma de los pilotos que pudieran necesitar tal asistencia, aceptando el hecho de que ciertos problemas psicológicos, aunque temporales, pueden ser un peligro común para esta profesión .

Hasta que las aerolíneas resuelvan el enigma de cómo inducir a los pilotos a buscar ayuda psicológica sin poner en peligro su licencia, el enigma de lo que causa algunos accidentes perdurará.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, psicología, psiquiatría y neurociencia, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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