Dentro / fuera: ¿hora de un nuevo paradigma?

Cuanto más aprendamos sobre cómo son las cosas, más necesitamos pensar de manera innovadora.

La ciencia de la psicología me sorprende continuamente con resultados que desafían la forma en que pensamos y cruzan los límites de las categorías convencionales. Aquí hay algunos hallazgos de investigación recientes, publicados en revistas revisadas por pares. Vea si cuestionan sus suposiciones:

La meditación y la psicoterapia pueden cambiar tu cerebro.
Tener amigos te mantendrá más saludable.
La privación del sueño degradará su razonamiento moral.
Simplemente ver a alguien que parece enfermo acelerará su sistema inmunológico.

¿Es hora de reconsiderar la manera en que pensamos sobre algunas categorías básicas? ¿Dónde está el límite entre adentro y afuera, individual y grupal, cuerpo y mente? Estos no son problemas nuevos, pero se vuelven más urgentes a medida que se acumulan los datos, y probablemente necesitemos una nueva forma de pensar acerca de lo que estamos aprendiendo.

Ocasionalmente, rara vez, un avance científico puede conducir a un "cambio de paradigma", una forma completamente nueva de conceptualizar la realidad. Una vez que se asumió que el sol giraba alrededor de la tierra, vino Galileo, quien sacudió nuestra visión del universo, y nos hizo reconsiderar nuestro propio lugar en él. El dramático cambio de paradigma que fue la evolución continúa hasta nuestros días para causar un latigazo psicológico en algunas partes de este país. La teoría de la relatividad de Einstein, la división del átomo … estos y otros avances científicos cambiaron profundamente la forma en que entendemos nuestro mundo y nosotros mismos.

Los psicólogos están en el negocio del cambio, y sabemos que a veces los cambios ocurren repentina y dramáticamente, pero más a menudo el cambio es incremental: una cookie menos puede ser el comienzo de una alimentación consciente, y un comentario apreciativo, luego uno más y uno más, puede cambiar una relación problemática alrededor.

Por ahora, hay pruebas más que suficientes que demuestran que el comportamiento y los estados emocionales son "contagiosos". Se propagan a través de las redes sociales. En el lado positivo, su felicidad y sus actos de bondad no solo influyen en sus amigos, sino también en sus amigos, y así sucesivamente. Esto también es cierto para afecciones indeseables como la obesidad y comportamientos poco saludables como fumar. Las conexiones sociales operan de maneras que son aún más complejas que eso: en un estudio reciente de adolescentes, los investigadores encontraron que la propagación de un comportamiento – patrones de sueño deficientes, influyó en la propagación de otro comportamiento, el consumo de drogas en adolescentes. Los grupos de pobre uso del sueño y la marihuana se extendieron hasta cuatro grados de separación (¡para amigos de amigos de amigos de un amigo)!

Cuanto más buscamos, más integrales son las conexiones que encontramos entre las partes de nosotros mismos que normalmente consideramos separadas: entre el interior de nuestros cuerpos y fuera de nuestras familias, entre cuidarnos y percibir y juzgar a los demás, y probablemente mucho más aún estamos por descubrir. Necesitamos pensar seriamente sobre cómo un comportamiento afecta nuestras vidas en muchos niveles al mismo tiempo.

Tal vez estamos listos para un cambio de paradigma.

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