Depredadores de los bosques

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

La semana pasada, Gary Michael Hilton presentó una apelación en Florida para revocar su condena y la pena de muerte allí, por asesinar a Cheryl Dunlap. Reclamó el consejo ineficaz de su equipo de defensa fragmentado. Pero Dunlap no era su única víctima. Hilton era un peligroso depredador de bosques.

En Carolina del Norte, recibió cuatro cadenas perpetuas en el secuestro y asesinato de John e Irene Bryant en 2007, a quienes había conocido en el Bosque Nacional Pisgah. También tiene una cadena perpetua en Georgia por el asesinato de la excursionista Meredith Emerson. Ella tenía un perro, y él había usado su propio perro para comenzar una conversación antes de agarrarla. Para evitar la pena de muerte, él había llevado a la policía a su cuerpo.

En un extraño giro, Hilton había ayudado a un amigo a desarrollar un argumento para una película, Deadly Run , sugiriendo que enviara a un asesino en serie detrás de una bella mujer en el bosque, manteniéndola cautiva en una cabina remota.

El enfoque de Hilton es similar a otros depredadores que explotan ámbitos de confianza, ya sea un hospital, una ciudad universitaria o una ruta de senderismo. La cultura del senderismo, especialmente en ciertos senderos rigurosos, es de apoyo y camaradería. Aunque los excursionistas a menudo quieren desafiarse a sí mismos o estar en comunión con la naturaleza solo, están dispuestos a ayudar cuando sea necesario, y algunos disfrutan conocer a otros excursionistas en el camino. Hilton, un hombre mayor, se mezcló para buscar personas vulnerables en áreas aisladas.

Su reciente pedido en la corte me inspiró a buscar ejemplos de otros asesinos que usaron rutas de senderismo como campo de caza. En agosto de 1979, a las afueras de San Francisco, California, la excursionista Edda Kane fue encontrada arrodillada, muerta a tiros. Seis meses después, hubo otro, apuñalado mientras se arrodillaba. Una mujer muerta apareció en octubre antes de que se encontraran otros cuatro cuerpos en otros senderos.

Algunas personas se preguntaban si el infame asesino del zodíaco, nunca capturado, estaba activo de nuevo. Un par de bifocales cerca de una escena del crimen era la única ventaja. Un perfilador del FBI analizó los datos y predijo que el "Asesino de Trailside" sería blanco, tímido, solitario, inteligente y que sufre un impedimento del habla. Él estaría familiarizado con el área, pero no está seguro de sí mismo en las situaciones sociales. Eligió víctimas de oportunidad y tenía un registro policial.

Pronto, este depredador disparó a una joven pareja en un parque cerca de Santa Cruz, pero el hombre sobrevivió para dar una descripción. No detuvo el próximo asesinato, pero la última víctima, Heather Skaggs, le había dicho a un amigo que iba a ver a David Carpenter. La policía lo rastreó. Condujo un automóvil rojo como el descrito por el superviviente del tiroteo, tenía el mismo optometrista que otra víctima y tenía un récord de delitos sexuales y secuestro. Él también tuvo un tartamudeo severo. Carpenter fue arrestado, juzgado y condenado en varios de los asesinatos. En 2009, el ADN lo vinculó con el asesinato de un corredor.

Otro asesino en serie, Israel Keyes, fue arrestado en 2012 después de exigir el rescate de un barista desaparecido en Alaska. Una vez atrapado, estaba claro que la había matado, así como a muchos otros. Él admitió a los once. Decidido a eludir la captura, Keyes había viajado a muchos lugares, alquilando automóviles, usando identificaciones falsas y robando bancos. Había preparado kits de matar de cubos de cinco galones comprados en Home Depot, llenándolos con artículos como Drano (para eliminación del cuerpo), palas pequeñas, un silenciador, cinta adhesiva, una mira telescópica, una linterna, municiones y fijaciones.

Keyes había enterrado estos kits en áreas remotas, con la intención de dejar pasar el tiempo para no ser rastreado a través de la vigilancia de la tienda o informes de testigos. Admitió que los kits habían sido enterrados en Nueva York, Vermont, Alaska y Texas. Keyes dijo a los investigadores que había buscado víctimas en lugares como parques, campamentos, cabezas de camino, cementerios y áreas de navegación, esperando que alguien se cruzara en su camino (aunque también había matado a una pareja en su casa).

En 1981, Randall Lee Smith acechó a Robert Mountford y Laura Ramsay en el sendero de los Apalaches en Virginia. Él se hizo amigo de ellos, caminando con ellos hasta que llegaron a un refugio. Allí, Smith le disparó a uno y apuñaló al otro. En un acuerdo de culpabilidad, recibió una sentencia de 30 años por asesinato en segundo grado. En vigorosas protestas, fue liberado en 1996. Doce años más tarde, regresó al Sendero y se hizo amigo de los pescadores Scott Johnston y Sean Farmer antes de disparar contra los dos en dos ocasiones. (Sobrevivieron.) Smith robó un camión para escapar, estrellándolo. Él pronto murió de sus heridas.

En un escenario de pesadilla similar, Paul David Crews mató a dos excursionistas en Pensilvania en 1991, mientras dormían en un refugio en el sendero de los Apalaches. Le disparó a Geoffrey Hood antes de violar y apuñalar a Molly LaRue. Otros que vieron a Crews pensaron que parecía siniestro y fuera de lugar, por lo que alertaron a las autoridades. Los guardaparques arrestaron a Crews mientras cruzaba un puente sobre el río Potomac. En su mochila robada había un revólver calibre .22 y un cuchillo, los cuales habían sido utilizados en los asesinatos. ADN también figura en su convicción.

Más recientemente, en febrero de 2017, Liberty German, de 14 años, y Abigail Williams, de 13, fueron de excursión a un lugar favorito en Delphi, Indiana. Desaparecieron y sus cuerpos fueron encontrados en una zona boscosa cerca de un puente de ferrocarril abandonado, donde habían tomado fotos. Una imagen de un hombre y una voz masculina fueron capturados en el teléfono celular de Liberty, pero el sospechoso permanece en libertad.

Es poco lo que se puede hacer cuando los depredadores se mezclan. Al igual que otros cazadores, usan el camuflaje para evitar ser vistos. La conciencia básica de que buscan espacios de confianza y actitudes relajadas debería ser una precaución básica para el senderismo.

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