Depredadores sexuales: lo imaginado y lo real

Casi todos reconocen que las redes sociales, desde teléfonos celulares hasta sitios web, han creado un lugar para que los adolescentes se conecten entre sí y socialicen. En su libro, It's Complicated: La vida social de los adolescentes conectados en red, danah boyd examina el paisaje de las redes sociales para y con los adolescentes y padres en todo el país. El libro explora temas que van desde la privacidad y la obsesión adolescente con las redes sociales hasta la intimidación y los peligros percibidos.

En este post invitado, el Dr. Boyd detalla los conceptos erróneos sobre los depredadores sexuales en línea y responde a la pregunta: "¿Los depredadores sexuales acechan en todas partes?"

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Si eres padre, probablemente hayas visto los espeluznantes retratos de depredadores sexuales en línea construidos por los medios: el anciano retorcido, al acecho en línea, listo para secuestrar a un niño ingenuo e inocente y hacer cosas horribles. Si eres como la mayoría de los padres, la mera mención de depredadores sexuales en línea te provoca escalofríos. Tal vez le incite a pasar el mouse por encima del hombro de su hijo o animar a su escuela a organizar asambleas de seguridad en línea.

Pero, ¿qué pasa si la imagen del depredador sexual que tienes en tu mente es incorrecta? ¿Y si ese retrato inexacto es realmente destructivo?

Cuando se trata de seguridad infantil, las estadísticas reales no detienen la preocupación de los padres. Las excepciones dominan la mente. Los hechos destacan cómo no protegemos a los adolescentes que están en mayor riesgo de explotación sexual en línea.

Si hurgas, puedes aprender que 1 de cada 7 niños son explotados sexualmente en línea. Estos datos provienen del muy acreditado Centro de Investigación Crimes Against Children, sin embargo, muy pocos se toman el tiempo de leer el informe cuidadosamente. La mayoría de los niños son solicitados sexualmente por sus compañeros de clase, compañeros o adultos jóvenes solo unos pocos años mayores que ellos. Y la mayoría de estas solicitudes sexuales no molestan a los adolescentes. Las alarmas deben sonar sobre el pequeño porcentaje de jóvenes que son molestosamente solicitados por personas que son mucho mayores que ellos. Ninguna victimización es aceptable, pero tenemos que profundizar en la comprensión de quién está en riesgo y por qué si queremos intervenir.

El mismo grupo de investigación fenomenal, dirigido por David Finkelhor, pasó a analizar los casos registrados de victimización sexual vinculados a Internet e identificó un patrón perturbador. Estos encuentros no fueron aleatorios. Por el contrario, aquellos que fueron víctimas fueron significativamente más propensos a ser de hogares abusivos, lidiar con adicciones o problemas de salud mental, y / o luchar con la identidad sexual. Además, los incidentes registrados mostraron una dinámica más inquietante. En general, estos jóvenes se retrataban como mayores en línea, buscaban interacciones con hombres mayores, hablaban de sexo en línea con estos hombres, se conocían sabiendo que el sexo estaba en las cartas, y lo hacían repetidamente porque creían que estaban enamorados. Estos adolescentes están siendo víctimas, pero las soluciones de empoderar a los padres, educar a los jóvenes sobre extraños o verificar la edad de los adultos no harán mella en el problema. Estos jóvenes necesitan ayuda profesional. Necesitamos pensar cómo identificar y apoyar a aquellos en riesgo, no crear otra campaña publicitaria.

Lo que hace que nuestra obsesión nacional con la depredación sexual sea destructiva es que se usa para justificar la exclusión sistemática de los jóvenes de la vida pública, tanto en línea como fuera de ella. Evitar que los niños se conecten con extraños se considera crítico para su propia protección, aunque aprender a navegar con desconocidos es una parte clave del crecimiento. Se desaconseja a los jóvenes que permanezcan en parques públicos o que recorran centros comerciales sin supervisión de los padres. No aprenden a navegar respetuosa y concienzudamente a nuevas personas porque se les enseña a temer a todos los desconocidos.

El otro problema con nuestra obsesión con los depredadores sexuales es que distrae a los padres y educadores. Todos se reúnen para enseñar a los niños a cuidar y temer los peligros poco comunes sin darles las herramientas para manejar las formas más comunes de daño que puedan encontrar. Demasiados jóvenes son violados y victimizados sexualmente en este país. Solo un número minúsculo de ellos son dañados por desconocidos, en línea o no. La mayoría de los que serán abusados ​​sufrirán a manos de sus compañeros de clase y compañeros.

En una cultura de educación basada únicamente en la abstinencia, las escuelas no quieren abordar ningún aspecto de la salud sexual y reproductiva por temor a molestar a los padres. Como resultado, no proporcionamos a los jóvenes las herramientas para manejar la victimización sexual. Cuando el mensaje es "simplemente di no", avergonzamos a los jóvenes que fueron abusados ​​o violados sexualmente.

Ya es hora de que nos alejemos de nuestros escenarios de pesadilla y nos enfoquemos en abordar las serias injusticias que existen. El mundo en el que vivimos no es justo y muchos jóvenes que están en mayor riesgo no tienen padres preocupados cuidándolos. Debido a que hemos dejado de criar a los niños como comunidad, los adultos a menudo tienen demasiado miedo de pisar los dedos de otros padres. Sin embargo, necesitamos adultos que estén buscando algo más que solo sus hijos. Además, nuestros hijos necesitan que hablemos con sinceridad sobre la victimización sexual sin recurrir a los fanáticos.

Si bien es importante proteger a los jóvenes de los peligros, una sociedad basada en el miedo no es saludable. En cambio, hablemos sobre cómo podemos ayudar a los adolescentes a ser miembros apasionados, comprometidos y constructivos de la sociedad en lugar de cómo podemos protegerlos de peligros estadísticamente anómalos. Comprendamos a los adolescentes que están realmente en riesgo; estos adolescentes a menudo tienen menos apoyo.

Para obtener más información, vea Es complicado: La vida social de los adolescentes en red (Yale University Press).

Copyright @ 2014 por danah boyd

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