Depresión adolescente: los servicios de salud mental temprana son clave

Photographee.eu/Shutterstock
Fuente: Photographee.eu/Shutterstock

Los adolescentes más jóvenes con depresión, que acceden a los servicios de salud mental a los 14 años, tienen significativamente menos probabilidades de experimentar depresión clínica más tarde en la adolescencia que sus compañeros con síntomas depresivos equivalentes que no reciben tratamiento, según un nuevo estudio. Esta investigación pionera de la Universidad de Cambridge fue publicada recientemente en The Lancet Psychiatry .

Los investigadores de Cambridge creen que su estudio es el primero en apoyar el importante papel que puede tener el contacto temprano de adolescentes con los servicios de salud mental mediante la mejora de la salud mental de un joven en el momento del tratamiento y durante su adolescencia.

El contacto precoz adolescente con los servicios de salud mental reduce el riesgo futuro de trastornos depresivos siete veces

Este estudio encontró que los adolescentes de 14 años con depresión que tenían contacto con los servicios de salud mental vieron una reducción dramática en sus síntomas depresivos.

Curiosamente, la cohorte que recibió ayuda profesional también pareció desarrollar un tipo de profilaxis de salud mental que los hizo siete veces menos propensos a experimentar un trastorno depresivo mayor (TDM) a los 17 años que las cohortes que no tuvieron contacto con los servicios de salud mental desde el principio .

Para este estudio, investigadores de la Universidad de Cambridge del Departamento de Psiquiatría reclutaron a 1,238 adolescentes de 14 años (junto con sus cuidadores principales) de escuelas secundarias en Cambridgeshire. Los investigadores monitorearon de cerca a los adolescentes durante los siguientes tres años, hasta que tuvieron 17 años.

A lo largo del estudio, los investigadores de Cambridge evaluaron a los adolescentes para la depresión y otros trastornos mentales utilizando el Programa de trastornos afectivos y esquizofrenia para niños en edad escolar versión actual y de por vida (K-SADS-PL). Los adolescentes también informaron sus síntomas depresivos utilizando el Cuestionario de estado de ánimo y sentimientos (MFQ).

En una declaración a la Universidad de Cambridge, Sharon Neufeld, primer autor del estudio y un investigador asociado en el Departamento de Psiquiatría, dijo:

"La enfermedad mental puede ser una carga terrible para las personas, pero nuestro estudio muestra claramente que si intervenimos en una etapa temprana, podemos ver mejoras potencialmente dramáticas en los síntomas de depresión de los adolescentes y reducir el riesgo de desarrollar enfermedad depresiva grave "

La intervención temprana de la adolescencia parece crear un efecto expansivo de larga duración y protector contra los problemas de salud mental durante la edad adulta. Hasta ahora, la evidencia empírica sobre el vínculo entre el contacto con los servicios de salud mental y los consiguientes beneficios de salud mental para los adolescentes era escasa.

Estos hallazgos ponen de manifiesto la importancia de financiar y facilitar el acceso temprano a los servicios de salud mental para adolescentes jóvenes en riesgo de depresión clínica y otros problemas de salud mental.

Afortunadamente, tener un estudio longitudinal de cohortes de este calibre impulsará a los formuladores de políticas y defensores de la salud pública a priorizar el acceso temprano a los servicios de salud mental para adolescentes en el futuro cercano.

Related of "Depresión adolescente: los servicios de salud mental temprana son clave"