Depresión adolescente: síntomas y soluciones

Todos ocasionalmente se sienten azules o tristes. Pero estos sentimientos generalmente son de corta duración y pasan dentro de un par de días. Cuando tienes depresión, interfiere con la vida diaria y causa dolor tanto para ti como para quienes te quieren. La depresión es una enfermedad común pero grave. La investigación ha demostrado consistentemente que los síntomas de la depresión son un factor de riesgo clave para las conductas relacionadas con el suicidio. De acuerdo con los datos de la Encuesta sobre Conducta de Riesgo de la Juventud de la Preparatoria de los CDC (2011), aproximadamente el 8.3 por ciento de los adolescentes afroamericanos, en comparación con el 6.2 por ciento de los blancos, intenta suicidarse.

Aunque la depresión se puede tratar, muchas veces no reciben atención por una variedad de razones. Sin embargo, la depresión puede tratarse e incluso aquellos con depresión más grave pueden mejorar con el tratamiento (como medicamentos, terapia y otros métodos).

El DSM-5 (APA, 2013), que se usa para diagnosticar trastornos psiquiátricos, describe varias formas de trastornos depresivos . Los trastornos depresivos incluyen: trastorno depresivo mayor, trastorno distímico y depresión menor.

  1. El trastorno depresivo mayor, o depresión mayor, se caracteriza por una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad de una persona para trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar de actividades placenteras alguna vez. La depresión mayor es incapacitante e impide que una persona funcione normalmente. Algunas personas pueden experimentar solo un episodio en su vida, pero con mayor frecuencia una persona puede tener episodios múltiples.
  2. El trastorno distímico, o distimia, se caracteriza por síntomas a largo plazo (2 años o más) que pueden no ser lo suficientemente graves como para incapacitar a una persona, pero que pueden impedir el funcionamiento normal o sentirse bien. Las personas con distimia también pueden experimentar uno o más episodios de depresión mayor durante su vida.
  3. La depresión menor se caracteriza por tener síntomas durante 2 semanas o más que no cumplen los criterios completos para la depresión mayor. Sin tratamiento, las personas con depresión menor corren un alto riesgo de desarrollar un trastorno depresivo mayor.

Señales de depresión

  • Sentimientos persistentes de tristeza, ansiedad o "vacío"
  • Sentimientos de desesperanza o pesimismo
  • Sentimientos de culpa, inutilidad o impotencia
  • Irritabilidad, inquietud
  • Pérdida de interés en actividades o pasatiempos que alguna vez fueron placenteras, incluido el sexo
  • Fatiga y disminución de energía
  • Dificultad para concentrarse, recordar detalles y tomar decisiones
  • Insomnio, vigilia de madrugada o sueño excesivo
  • Comer en exceso, o pérdida de apetito
  • Pensamientos de suicidio, intentos de suicidio
  • Dolores o molestias, dolores de cabeza, cólicos o problemas digestivos que no se alivian ni siquiera con tratamiento.

¿Cómo experimentan los niños y adolescentes la depresión?

Los niños que desarrollan depresión a menudo continúan teniendo episodios cuando entran en la edad adulta. Los niños que tienen depresión también son más propensos a tener otras enfermedades más graves en la edad adulta.

Un niño con depresión puede fingir estar enfermo, negarse a ir a la escuela, aferrarse a un padre o preocuparse de que uno de los padres pueda morir. Los niños mayores pueden enfurruñarse, meterse en problemas en la escuela, ser negativos e irritables, y sentirse incomprendido. Debido a que estos signos pueden verse como cambios de humor normales típicos de los niños a medida que avanzan en las etapas de desarrollo, puede ser difícil diagnosticar con precisión a un joven con depresión.

Antes de la pubertad, los niños y las niñas tienen la misma probabilidad de desarrollar depresión. Sin embargo, a los 15 años, las niñas tienen el doble de probabilidades de tener un episodio depresivo mayor que los niños.

La depresión durante la adolescencia se produce en un momento de grandes cambios personales: cuando los niños y las niñas se forman independientemente de sus padres, lidian con cuestiones de género y sexualidad emergente y toman decisiones independientes por primera vez en sus vidas. La depresión en la adolescencia a menudo ocurre junto con otros trastornos como la ansiedad, los trastornos alimentarios o el abuso de sustancias. También puede conducir a un mayor riesgo de suicidio. La depresión infantil a menudo persiste, reaparece y continúa hasta la edad adulta, especialmente si no se trata.

¿Cómo puedo ayudar a un ser querido que está deprimido?

Si conoces a alguien que está deprimido, también te afecta. Lo más importante que puede hacer es ayudar a su amigo o familiar a obtener un diagnóstico y tratamiento. Es posible que necesite hacer una cita e ir con él o ella para ver al médico. Aliente a su ser querido a permanecer en tratamiento o busque un tratamiento diferente si no mejora después de 6 a 8 semanas.

Para ayudar a tu amigo o pariente

  • Ofrezca apoyo emocional, comprensión, paciencia y aliento.
  • Hable con él y escuche atentamente.
  • Nunca descartes los sentimientos, pero señala las realidades y ofrece esperanza.
  • Nunca ignore los comentarios sobre el suicidio y repórtelos al terapeuta o al médico de su ser querido.
  • Invita a tu pareja a paseos, salidas y otras actividades. Sigue intentándolo si él o ella declina, pero no lo presiones para que tome demasiado demasiado pronto.
  • Bríndele ayuda para llegar a las citas médicas.
  • Recuérdele a su ser querido que con el tiempo y el tratamiento, la depresión desaparecerá.

Los siguientes recursos pueden ser útiles para usted y su familia para localizar servicios:

  • Localizador de tratamiento de salud mental
  • Encuentra un psicólogo

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Copyright Erlanger A. Turner, Ph.D. 2014

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría (APA, 2013). Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales, 5ª Edición

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, 2012). Datos de Encuesta de Conducta de Riesgo Juvenil de la Secundaria. Recuperado el 4 de abril de 2014 de http://apps.nccd.cdc.gov/youthonline

Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, 2014). Depresión. Recuperado en abril de 2014 de http://www.nimh.nih.gov/health/topics/depression/index.shtml

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