¿Depresión de mediana edad? Tal vez vinculado a su madre y hermanos

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Cuando los hombres y las mujeres buscan la psicoterapia durante la mediana edad, un tema común que impregna sus conflictos de vida, ya sea en el trabajo o en el hogar, es la depresión. Dos nuevos estudios empíricos deberían ser de interés para cualquiera que pueda sufrir depresión en la mediana edad. Uno encontró un vínculo entre la depresión y los conflictos que puede tener con su madre y sus hermanos, sí, incluso durante los años de la mediana edad, y ese vínculo fue particularmente fuerte para las mujeres. El otro estudio, de mayor escala, tenía un enfoque diferente: el vínculo entre la depresión y el tiempo de vida, en particular para los hombres.

En el primer estudio, los investigadores de la Universidad Estatal de Iowa miraron más allá de los cambios típicos y comprensibles en las relaciones que las personas tienen con los miembros de la familia a medida que avanzan en sus propios años de la mediana edad. Un ejemplo típico es la secuela emocional cuando los niños ingresan en la edad adulta y abandonan la casa, el síndrome del "nido vacío" que muchos experimentan y que puede contribuir a un estado de ánimo deprimido. Otra ocurre cuando tienes padres ancianos que comienzan a necesitar más cuidados, también una posible fuente de depresión. En psicoterapia, a menudo vemos midlifers que experimentan uno o ambos de estos cambios inevitables.

Pero esta nueva investigación, resumida aquí, resalta algo más allá de esas experiencias típicas: descubrió que la calidad de su relación con sus hermanos y con su madre, en particular, continúa afectando su propio bienestar psicológico durante los años intermedios de la vida. Es decir, el estudio encontró evidencia empírica de que cualquier tensión continua con las madres y hermanos-similar a la que las personas pueden tener con sus cónyuges-se asocia con síntomas de depresión. Encontró que las tres relaciones tienen un efecto similar; uno no es más fuerte que otro. Como la autora principal, Megan Gilligan, señala: "La mediana edad es un momento en el que los hermanos a menudo vuelven a estar juntos mientras se preparan y se encargan del cuidado de los padres. Por esa razón, es un momento crucial cuando estas relaciones familiares pueden estar experimentando más tensión, más tensión, más discordia ".

Quizás el hallazgo más significativo es que la relación entre madres e hijas es aún más poderosa. Descubrió que la tensión entre las madres y los hijos adultos era un mejor predictor de depresión para las hijas que para los hijos varones. (El género no hizo una diferencia en las relaciones con cónyuges y hermanos).

Gilligan agrega: "Sabemos que las madres y las hijas en la edad adulta tienen las relaciones más cercanas y también las más conflictivas. Estas son relaciones realmente intensas. Más adelante en la vida, los niños adultos comienzan a brindar más cuidados a sus padres, y las hijas en particular a menudo cuidan a sus madres ". La investigación se basó en datos del Estudio de diferencias dentro de la familia y se publicó en la revista Social Sciences.

Agregando a la importancia de esos hallazgos sobre los vínculos entre la depresión y los conflictos con madres y hermanos, se realizó un estudio canadiense de más de 3,000 personas desde 1952 hasta 2011. Se enfocó en datos de salud mental y mortalidad durante ese período, y encontró que la depresión estaba asociada con un mayor riesgo de muerte prematura en cada década del estudio, desde el principio, para los hombres; y, después de la década de 1990, también para mujeres.

Ese vínculo entre la depresión y la muerte prematura se mantuvo incluso después de tener en cuenta factores como la obesidad, el tabaquismo y los hábitos de consumo. Eso es significativo e inquietante para cualquier persona preocupada por su salud y vitalidad a largo plazo. El estudio se resumió en este informe y se publicó en la Revista de la Asociación Médica Canadiense.

Ambos estudios aportan evidencia empírica a lo que regularmente vemos clínicamente en psicoterapia con hombres y mujeres de mediana edad. Tales datos subrayan la importancia de sanar los factores emocionales de la depresión, que pueden continuar a lo largo de las últimas décadas de la vida. Ignorados, afectan la calidad de la vida y el bienestar de una persona, e incluso aumentan el riesgo de muerte prematura.

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