Depresión en nuevas madres

La depresión es común entre las nuevas mamás. Un estudio de 2003 de la Universidad de Michigan reveló que una de cada cinco mujeres puede tener problemas de depresión durante el embarazo. A pesar del alto número de mujeres embarazadas que enfrentan depresión, pocas de estas mujeres reciben la ayuda que necesitan. Investigaciones adicionales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan en 2010 muestran que los bebés nacidos de mujeres que sufren depresión durante el embarazo tienen "niveles más altos de hormonas del estrés … así como otras diferencias neurológicas y de conducta". El impacto del estado mental de la madre en su bebé en crecimiento es poderoso mucho más allá del nacimiento y durante el desarrollo del niño.

Algunas mujeres luchan contra la depresión en varios momentos de sus vidas. Otros pueden notar síntomas de depresión que comienzan a surgir alrededor del momento en que comienzan a tener hijos. Los síntomas comunes de la depresión incluyen: patrones de sueño alterados, dificultad para concentrarse, falta de energía, sensación de vacío, pérdida de interés en las actividades que solía disfrutar, tendencia a comer en exceso o pérdida de apetito, sentimientos de culpa o vergüenza, y en su pensamientos más extremos e incluso suicidas. Estos síntomas pueden surgir en cualquier momento de la vida de una madre, y es importante no ignorarlos tanto por el bien de la mujer como por el bien de su hijo.

Desde el momento en que nacen, los bebés mirarán a las caras de sus padres en busca de una respuesta. Si no experimentan calidez o una sonrisa reflejada en la expresión de los padres, el bebé puede enfadarse o frustrarse. Los estudios en los que se instruyó a las madres a mantener la cara en blanco al mirar a sus bebés dieron como resultado que los bebés se sintieran agitados y molestos.

Las madres que luchan contra la depresión pueden encontrar difícil responder a su bebé con alegría o expresión. Pueden tener problemas para complacer a su hijo. Cuando está deprimida, una madre puede sentirse involuntariamente distraída o inconsciente y olvidando las necesidades del bebé. El bebé puede carecer de supervisión o estimulación ambiental.

Con demasiada frecuencia, las mujeres se sienten culpables o avergonzadas cuando experimentan signos de depresión. En lugar de tratarlo como una enfermedad o dolencia física, lo ven como un signo de debilidad o fracaso. Como madre, pueden permitirse pensamientos destructivos sobre ellos mismos, "voces internas críticas" que les dicen que son malas o "fundamentalmente diferentes" de otras madres. Pueden castigarse a sí mismos por no experimentar las "alegrías de la maternidad" que imaginan que otras mujeres están experimentando.

La verdad es que muchas madres luchan con un grado de tristeza post-embarazo, y una de cada cinco mujeres experimenta depresión en algún momento de su vida. Algunas madres padecen síntomas más severos y más duraderos de depresión posparto. Esto puede ser el resultado de cambios hormonales o incluso experiencias de parto traumáticas. Es importante recordar que ni la depresión clínica ni la posparto son infrecuentes entre las mujeres, y lo más importante, que ambas pueden tratarse.

Hay muchas maneras efectivas de tratar la depresión. Estos incluyen varias formas de terapia de conversación, meditación de atención plena y ciertos medicamentos. También hay pasos que una mujer puede tomar en su vida diaria para ayudar a combatir activamente los síntomas de la depresión.

Como padre primerizo, hay tanta preocupación en el bienestar de su hijo. Sin embargo, una de las cosas más importantes que una mujer puede hacer cuando se convierte en madre es trabajar para tener una buena salud mental. Si comienza a notar síntomas de depresión, no debe temer o avergonzarse de buscar ayuda.

Si está embarazada o una madre que padece síntomas de depresión, es esencial recordar que no está solo. Nunca te permitas volverte a ti mismo ni te odies a ti mismo. Hay muchos recursos que pueden ayudarlo, comenzando con una prueba de detección de depresión que puede realizar en línea para ver si puede experimentar signos de depresión. Si se siente deprimido, sepa que su condición es tratable y temporal. Puede encontrar recursos para mujeres en el Instituto Nacional de Salud Mental. Obtener la ayuda que necesita es lo más importante que puede hacer por su hijo.

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