Depresión: ¿Hay una aplicación de teléfono inteligente para eso?

Cuando las personas se enteran de mi interés en la terapia en línea y computarizada, una reacción común es "¡Genial! ¿Has creado alguna aplicación para teléfonos inteligentes? "Las aplicaciones para teléfonos inteligentes son sexys. Hay cientos de aplicaciones de salud mental disponibles para iPhones y Android, y el número aumenta cada día. Muchos de estos son fantásticos. Sin embargo, creo que hay limitaciones clave.

Muchas de las mejores y más populares aplicaciones de salud no mental comparten lo siguiente:

  1. Están despiadadamente orientados a los objetivos. La interfaz de usuario es mínima y los diseñadores apuntan a una baja carga cognitiva . La aplicación permite al usuario hacer algo de la manera más rápida y eficiente posible.
  2. Aprovechan las propiedades únicas de un teléfono inteligente (movilidad, GPS, cámaras, acelerómetros, conexión a Internet, etc.) para permitir al usuario hacer algo que de otra manera sería difícil, engorroso o completamente imposible.

Con eso en mente, ¿cuáles son algunas formas en que los teléfonos inteligentes pueden usarse para la salud mental? Aquí hay algunos ejemplos de aplicaciones existentes:

  • Haga un seguimiento de los síntomas y el comportamiento a lo largo del tiempo, ya sea a través de medidas autorreportadas o mediante el uso automático de sensores (por ejemplo, GPS o monitores de frecuencia cardíaca). Esta información se puede analizar y formatear en informes que se entregan a un terapeuta antes de las sesiones. Alternativamente, los datos pueden procesarse mediante algoritmos de aprendizaje automático para obtener información sobre el estado mental del usuario. Por ejemplo, pueden surgir patrones que sugieran desencadenantes que preceden a la depresión o la ansiedad, e incluso puede ser posible predecir los episodios antes de que ocurran.
  • Manteniendo un diario de comida. Para aquellos con desórdenes alimenticios puede ser inconveniente rastrear cada mordida usando un bolígrafo y papel. Hay aplicaciones disponibles que hacen que esto sea muy sencillo y ayudan a los usuarios a controlar sus patrones de alimentación.
  • Algunas aplicaciones permiten a las personas controlar el estrés o la ansiedad en tiempo real. Por ejemplo, una aplicación puede ayudar a quienes sufren de TEPT a lidiar con los desencadenantes en el momento en que ocurren.

Creo que todas estas ideas ofrecen un valor real para los usuarios, y sospecho que las mejores ideas de aplicaciones están por llegar. Sin embargo, tenga en cuenta que si bien estos pueden utilizarse para mejorar la terapia, no necesariamente reemplazan a la terapia. No creo que esto sea una limitación fundamental de la tecnología (soy un firme defensor de la terapia computarizada). Más bien, se debe a la forma en que usamos los teléfonos inteligentes. Recuerde el principio de diseño mencionado anteriormente: baja carga cognitiva. No necesariamente queremos pensar cuando estamos usando nuestros teléfonos. Queremos hacer algo (por ejemplo, marcar elementos en nuestra lista de compras), o tal vez distraernos durante el viaje de la mañana (por ejemplo, Candy Crush). Este modo de operación no encaja bien con la terapia.

La terapia efectiva es un trabajo duro que involucra desafiar creencias profundamente arraigadas. Para hacer esto, necesitamos un entorno privado donde podamos involucrarnos en la autorreflexión. Es más probable que se usen otros tipos de computadoras, como tabletas y computadoras de escritorio, en ese entorno. Por esta razón, veo que los teléfonos inteligentes desempeñan un papel importante en el futuro del tratamiento de salud mental, pero no uno de los más importantes.

Fjola Helgadottir, PhD, es psicóloga clínica y cofundadora de AI-Therapy, un desarrollador de programas de tratamiento en línea basados ​​en CBT. Síguela en twitter @drfjola.

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