Depresión infantil: Detrás de la historia

Este verano tuve un artículo publicado en Parenting: School Years sobre la depresión infantil. Fue un largo y arduo viaje a la publicación, que involucró varios años de seria consideración por no menos de otras cuatro revistas importantes, una de las cuales eventualmente rechazó el tema porque era, irónicamente, "demasiado deprimente". Sé por experiencia que siendo el El padre de un niño deprimido no es una tarea fácil, pero descubrí lo difícil que puede ser al entrevistar a otros padres para mi historia.

Según las estadísticas que encontré, aproximadamente 1 de cada 20 niños y adolescentes está deprimido. A pesar de la prevalencia, el estigma asociado a la depresión sigue siendo tan grande que todos los padres con los que hablé expresaron sentimientos de soledad y aislamiento al tratar con sus hijos deprimidos. Todos menos uno insistieron en usar seudónimos para la historia por miedo a las repercusiones negativas.

Una madre me describió cuán loca se había vuelto su vida debido a la severa depresión de su hija adolescente. "¿Dónde encuentras una 'canguro' para una niña suicida de 14 años?", Pregunta. Ella describió que tenía que guardar medicamentos de venta libre, vitaminas y productos para el cuidado de mascotas para que su hija no pudiera tomar una sobredosis; una vez que llamó a su marido al trabajo para preguntarle dónde escondía los cuchillos filosos para que pudiera obtener un cuchillo de cocina para preparar la cena; y lo peor de todo, tener que darle a su hija una navaja de afeitar única y poner un límite de tiempo sobre cuánto tiempo podría usarla para afeitarse las piernas. "¿Cuánto mejora eso la relación adolescente-padre que ya es delicada y que no es un bebé?", Dice ella.

Otra madre de una adolescente deprimida hizo hincapié en lo importante que es aislar a un niño que padece una enfermedad mental. "Es difícil saber con quién compartir los detalles. Si hubiera tenido una apendicectomía de emergencia, la casa se habría inundado de ayudantes y comidas, etc., pero con una enfermedad mental, es un camino solitario ". La depresión de su hija también ha afectado significativamente a sus otros tres hijos. "Siempre están en segundo lugar", dice, "porque si amenaza con suicidarse, solo tienen que ir a otra habitación para mirar televisión". Eso me hace sentir como una madre pésima, créanme. Los otros niños están llenos de ira ".

La tensión y el estrés de tener un hijo deprimido también pueden tener un impacto profundo en los matrimonios. "Realmente hizo hincapié en nuestro matrimonio de más de 30 años cuando la manera en que mi esposo lidiaba con cada crisis era la de un avestruz con la cabeza en la arena; principalmente no trata y escapa a horas extendidas en el trabajo ", dijo otra madre. "El jurado todavía está deliberando sobre si nuestro matrimonio sobrevivirá o no". Desafortunadamente, su comportamiento me ha demostrado que realmente no lo necesito ".

Luego están las cargas financieras que a menudo vienen con la enfermedad mental, a menudo a pesar de tener un "buen" seguro. "Veinte visitas de consejería al año no son suficientes para mantener a un niño en crisis e incluso a $ 100 / hora. para el resto de su bolsillo, no somos lo suficientemente "pobres" como para calificar para tarifas de escala móvil y no lo suficientemente afluente como para pagar lo que nos dicen que es necesario para hacer el trabajo por completo tampoco ", dice la madre que le da a su hija una navaja de afeitar por un período de tiempo asignado.

No es de extrañar, entonces, que las comunidades de padres con niños deprimidos hayan surgido en la web cuando los padres buscan a otras personas que les puedan apoyar, alentar y aconsejar cuando las enfermedades mentales afectan a la familia. Hay grupos de Yahoo como Parents of Depressed Teens, Bipolar ParentsY (para padres de niños en edad preescolar y en edad escolar) y Bipolar Parents T (para padres de niños preadolescentes y adolescentes), así como comunidades en sitios como WebMD.com. , Psych Central y DMOZ.org.

Si es padre de un niño o adolescente deprimido, tenga la seguridad de que no está solo. Hay muchos padres como usted, muy probablemente en su propio vecindario. Si no tiene miedo de educar a otros y hablar sobre la depresión, considere unirse o comenzar un grupo de apoyo en su comunidad o en línea. Casi todos los padres que entrevisté expresaron su deseo de más apoyo. Porque seamos sinceros … ser padre de un niño o adolescente deprimido puede ser un camino solitario.

¿Está deprimido su hijo o adolescente? ¿Qué haces para sobrellevar el estrés, el miedo y el aislamiento que pueden resultar?

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