Depresión: ¿Las terapias con medicamentos siempre funcionan?

Reubicado de la revista en línea, "The Trauma & Mental Health Report"

La industria farmacéutica recaude más de $ 300 mil millones al año en ventas de medicamentos psicotrópicos. Incluido en esta figura son las recetas para aquellos que sufren de depresión y ansiedad.

Pero recientemente ha surgido evidencia de que no solo se trata de cuán efectivos son realmente los tratamientos farmacológicos para las personas con depresión, sino también de si los mismos medicamentos pueden estar exacerbando los mismos problemas para los cuales fueron diseñados.

Los antidepresivos son comúnmente recetados por médicos de familia, practicantes con entrenamiento limitado en psiquiatría. Los medicamentos a menudo se brindan como un tratamiento singular a largo plazo para la depresión, con poca o ninguna atención a los factores ambientales o al origen único del paciente. Una historia previa de abuso intrafamiliar, trauma psicológico o violencia doméstica que a menudo conduce a la depresión y la ansiedad en la edad adulta no se trata de manera efectiva solo con medicamentos.

La sobremedicación de problemas de salud mental como la depresión puede ser, en parte, el resultado de una comercialización agresiva. Recientemente, la Alianza Nacional de Salud Mental en San Diego produjo un folleto que decía: "Como un diabético toma insulina, la mayoría de las personas con enfermedades mentales graves necesitan medicamentos para ayudar a controlar los síntomas". Esta es solo una de las muchas campañas publicitarias que perpetúan el " la teoría del desequilibrio químico como la única o principal causa de enfermedad mental como la depresión.

Sin embargo, investigaciones realizadas por científicos de todo el mundo, incluido un estudio realizado en 1984 por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) aún no han encontrado evidencia convincente de que los individuos que sufren depresión realmente tengan un desequilibrio químico o niveles más bajos de serotonina (un neurotransmisor) , que las personas con un estado psicológico más típico.

Y, sin embargo, las personas que sufren de depresión generalmente se tratan con medicamentos que aumentan los niveles de serotonina en el cerebro. En 2005, el psiquiatra irlandés David Healy escribió que "la teoría de la depresión relacionada con la serotonina es comparable a la teoría masturbatoria de la locura".

En lugar de una mejora general en el funcionamiento diario, los pacientes medicados a menudo muestran solo una reducción a corto plazo en algunos de los síntomas más agudos a expensas de efectos secundarios a menudo intensos, como aumento de peso, fatiga y temblores. Algunos argumentan que los medicamentos psiquiátricos pueden estar causando daño permanente al cerebro, convirtiendo un trastorno episódico en uno crónico. En su libro, Anatomy of an Epidemic (Anatomía de una epidemia), el escritor Robert Whitaker presenta evidencia de que los pacientes tratados con medicamentos en realidad podrían estar en peores condiciones que aquellos que nunca recibieron medicamentos.

Whitaker presenta una investigación que muestra que los pacientes con depresión que no han tomado un antidepresivo a menudo experimentan una mayor reducción de los síntomas, una mayor mejoría en el funcionamiento y tienen menos probabilidades de recaer que sus contrapartes medicados. En un ejemplo específico, los científicos holandeses hicieron un estudio retrospectivo de 222 pacientes con depresión que examinaron sus síntomas durante un período de diez años. Informaron que el 76% de los que nunca se habían medicado, se recuperaron y no recayeron, en comparación con solo el 50% que habían tomado antidepresivos.

Otro estudio que Whitaker describió del British Journal of Psychiatry encontró que los pacientes diagnosticados con depresión que tomaron un antidepresivo tenían el doble de probabilidades de desarrollar una discapacidad a largo plazo que aquellos que permanecieron sin medicamentos.

La evidencia también respalda la idea de que el riesgo de recaída aumenta con el tiempo que el paciente toma el antidepresivo. El psiquiatra Giovanni Fava de la Universidad de Bolonia ha resumido las estadísticas en torno a la recaída, afirmando que el uso de antidepresivos parece "empeorar la progresión de la enfermedad a largo plazo, al aumentar la vulnerabilidad bioquímica a la depresión".

De hecho, Fava argumenta que "dentro del campo de la psicofarmacología, los practicantes han sido cautelosos, si no temerosos, de abrir un debate sobre si el tratamiento es más dañino [que útil] … Me pregunto si ha llegado el momento de debatir e iniciar una investigación sobre la probabilidad de que las drogas psicotrópicas en realidad empeoren, al menos en algunos casos, la progresión de la enfermedad que se supone que deben tratar ".

Con medicamentos disponibles para tratar problemas de salud mental, menos personas están buscando otras intervenciones como alternativa. Un estudio de Archives of General Psychiatry informó que en los últimos años el número de personas con depresión que participan en psicoterapia ha disminuido de aproximadamente 31.5% a 20%.

Este es un problema grave ya que numerosos estudios han encontrado que la participación en la psicoterapia produce los mejores resultados para las personas con depresión, no solo en la reducción de los síntomas, sino también en la mejora del funcionamiento general.

Fácil de obtener y tomar, los medicamentos pueden estar reemplazando lentamente a la psicoterapia como el tratamiento a largo plazo para problemas de salud mental, como la depresión. Dada la evidencia de que dicho medicamento puede causar más daño que beneficio a largo plazo, puede ser el momento de un ajuste en la forma en que administramos y usamos el tratamiento farmacológico para la depresión.

– Escritor colaborador: Crystal Slanzi, The Trauma & Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma & Mental Health Report

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