Depresión: no solo en tu cabeza, también está en tus genes

Unas 97 niñas sanas, de 10 a 14 años de edad, tomaron muestras de ADN de saliva. Alrededor de la mitad de ellos tenían madres con antecedentes de depresión, y aproximadamente la mitad tenían madres que no lo hicieron. Ninguna de las chicas tenía historias de depresión. (1)

Las chicas cuyas madres habían sufrido depresión tuvieron reducciones significativas en la longitud de sus telómeros. Todos queremos entender los telómeros, los límites en los extremos de nuestras cadenas de ADN, porque cuanto más largos son, más tendemos a vivir y vivimos más libres de enfermedades relacionadas con la edad como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, demencia, diabetes y osteoporosis. Las chicas cuyas madres no tenían antecedentes de depresión, el grupo de control del estudio, no mostraron los mismos cambios en su ADN como resultado de la reducción en la longitud de sus telómeros.

Los investigadores tomaron el estudio otro paso: compararon ambos grupos de niñas, el primero o el grupo de "alto riesgo" y el grupo control o de "bajo riesgo", midiendo su respuesta a tareas mentales estresantes. Los hijos de madres con depresión tuvieron niveles significativamente más altos de cortisol, nuestra hormona del estrés, liberados durante estas tareas que aquellos en el grupo de control; ambos tenían niveles normales de cortisol antes de las tareas estresantes.

Estos hallazgos son lo que los científicos llaman asociaciones, es decir, eventos altamente significativos que se encuentran juntos y que es poco probable que ocurran al azar. En sí mismos, no prueban que uno causó al otro, pero sugieren que algo importante, no accidental, está sucediendo. Este estudio demostró telómeros más cortos en hijas de madres que tenían depresión y una mayor reactividad hormonal al estrés en estas niñas.

Cuando las niñas fueron seguidas hasta la edad de 18 años, el 60% de las personas en el grupo de alto riesgo desarrollaron depresión, una condición que no fue evidente cuando se estudiaron por primera vez. El telómero era un biomarcador, un sello distintivo individual de que una persona tiene un mayor riesgo de padecer una enfermedad, en este caso de depresión. Ya sabíamos que los telómeros acortados eran un factor de riesgo de enfermedades físicas crónicas, pero ahora está surgiendo evidencia de su probable papel en la depresión.

¿Deberías salir y probar tu saliva? Hay laboratorios felices de proporcionar la prueba. Pero su decisión dependerá de si tiene motivos para sospechar que está en riesgo, como un historial familiar de depresión materna, que puede ser todo lo que realmente necesita saber. Pero la información solo es valiosa si podemos hacer algo al respecto.

Y podemos. Tenemos un conjunto creciente de herramientas para ayudar a controlar nuestras respuestas al estrés: éstas incluyen yoga, respiración yóguica, meditación, técnicas de entrenamiento cognitivo, ejercicio, dieta y trabajo para tener relaciones de apoyo estables y entornos domésticos y laborales. Las personas con mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el estrés (tenga en cuenta que todos corremos el riesgo de que sea una cuestión de grado) sería aconsejable aprender y dominar estas técnicas temprano en la vida y utilizarlas para vivir una vida más saludable y prolongada.

También necesitamos detectar y tratar mejor a las madres que sufren de depresión. Tenemos una fuerte evidencia de que la depresión no tratada en las madres afecta su apego a sus hijos y se asocia con estos niños que desarrollan problemas de conducta y emocionales en la infancia. Si las madres reciben el tratamiento adecuado, no solo les irá mejor, también lo harán sus hijos (2).

A medida que tratamos de deshacer una larga historia de estigma sobre los trastornos mentales y demostrar que son enfermedades que requieren identificación, intervención temprana, tratamiento eficaz y prevención siempre que sea posible, este estudio telomérico es más evidencia de que la depresión es "… no solo en nuestras cabezas" "

Comprender nuestras predisposiciones genéticas, desarrollar biomarcadores confiables, manejar nuestro medioambiente y estrés, protegernos de nuestras hormonas dañinas y tener acceso a tratamientos efectivos son nuestras mejores recomendaciones para vidas más saludables y más prolongadas.

(1) la longitud del telómero y la reactividad del cortisol en niños de madres deprimidas, Gotlib, IH, LeMoult, J, y col., Publicación en línea avanzada de la Psiquiatría Molecular, 30 de septiembre de 2014; doi: 10.1038 / mp.2014.119

(2) Weissman, M, et al, Remisiones en la depresión materna y la psicopatología infantil Un informe de STARD CHILD, JAMA, 22/29 de marzo de 2006

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El libro del Dr. Sederer para familias que tienen un miembro con una enfermedad mental es The Family Guide to Mental Health Care (Prólogo de Glenn Close).

El Dr. Sederer es un psiquiatra y un médico de salud pública. Las opiniones expresadas aquí son completamente suyas. No recibe apoyo de ninguna compañía farmacéutica o de dispositivos.

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