Depresión: una enfermedad subestimada

El CDC informa que el 11% de los niños y adultos mayores de 12 años usan regularmente antidepresivos. Sin embargo, la depresión todavía es subestimada por muchos. Esta condición de salud mental común es frecuentemente cancelada, incluso por expertos en salud mental, como una condición de salud mental relativamente benigna. Claro, el pensamiento dice que conduce a la tristeza y hace la vida más difícil, pero no devasta la psique de la misma manera que una enfermedad como la esquizofrenia. Sin embargo, la gravedad de la depresión no puede sobreestimarse y el trastorno se está convirtiendo rápidamente en una pandemia mundial. Ahora es la segunda causa de discapacidad en el mundo, con alrededor de 350 millones de personas que sufren este trastorno en un momento dado. Comentarios recientes en Psychiatric Times por la Dra. Elizabeth Griffin tiene como objetivo recordar a los médicos y pacientes por igual que la depresión no es cosa de risa.

Cuando los ataques de depresión

En su comentario, Griffin analiza el choque con el que a menudo se encuentra el suicidio. Los seres queridos pueden comentar que la víctima del suicidio fue egoísta, que "parecía estar bien" o que solo los locos se suicidan. Pero Griffin, quien ella misma ha luchado con la depresión la mayor parte de su vida, pretende desmentir estas afirmaciones. Ella señala que la depresión puede afectar incluso a las personas más competentes, educadas y solidarias, dejándoles conchas de lo que antes eran. Y con demasiada frecuencia, los afectados por la depresión son demasiado independientes para buscar ayuda, o se sienten sin esperanza sobre la posibilidad de que el tratamiento realmente funcione.

Griffin argumenta que los seres queridos no siempre saben cómo hablar sobre la depresión, y pueden cometer el error de minimizar o ignorar el problema. En cambio, dice, es importante hablar de ello sin prejuicios, ofrecer ayuda y hacer que la persona deprimida se sienta amada e importante. Derivar a una persona que sufre de depresión por su incapacidad para sobrellevarlo solo sirve para agravar la desesperación que experimentan muchas personas deprimidas.

Los síntomas de los que nadie habla

Todos hemos escuchado que la depresión puede llevar a sentimientos de desesperanza y autodesprecio, pero es fácil escribir estos síntomas como adjetivos vacíos. Después de todo, todos nos sentimos desesperados a veces, por lo que las personas que no han luchado con la depresión tienden a asumir que el dolor de la depresión es tan fugaz como la tristeza y la desesperanza con las que todos luchamos a veces. En realidad, las personas que luchan contra la depresión se enfrentan a innumerables obstáculos, y el desorden puede manifestarse en docenas de formas profundamente preocupantes. Además de los síntomas "estándar", los síntomas también pueden incluir:

• Problemas dramáticos y continuos en las relaciones. Las personas que están deprimidas tienen más probabilidades de divorciarse, y las esposas de las personas deprimidas son más propensas a sufrir depresión. Quienes luchan contra la depresión pueden buscar una fuente externa a la que culpar, y esa fuente suele ser su cónyuge o sus hijos. Algunas personas con depresión tienen asuntos o solicitan el divorcio, incluso si sus relaciones son sólidas y sanas, porque tienen que encontrar algo a lo que culpar, aparte de la depresión, por sus dificultades. Sin embargo, incluso cuando las personas deprimidas intentan proteger a sus seres queridos, la pérdida de un cónyuge o padre alegre puede ser devastador.

• Enfado. Los hombres son particularmente susceptibles a la ira durante los episodios de depresión, pero tanto hombres como mujeres pueden experimentar furia. Sin embargo, este tipo de ira no es del tipo que todos experimentamos cuando estamos enojados. La depresión puede provocar una ira grave, repentina y pronunciada. Este enojo puede ser externalizado y dirigido a un ser querido, o puede ser dirigido hacia adentro; algunas personas incluso se auto mofan porque sienten tal enojo consigo mismas.

• Dormir todo el tiempo o muy poco. Probablemente hayas escuchado que la depresión interfiere con el sueño, pero es posible que no sepas cuánto. Las personas que luchan contra la depresión pueden estar tan abatidas que duermen durante dos o tres días seguidos sin obtener un estallido de energía. Otros pueden estar tan ansiosos que no pueden dormir durante semanas. Muchas personas con depresión luchan con el sueño perturbado y pesadillas terribles.

• Dificultad con el trabajo. La depresión causa autodesprecio, culpa, inseguridad y tristeza crónica. Estas emociones pueden hacer que incluso la tarea más simple sea abrumadora. La propia Griffin informa que tuvo problemas para completar su trabajo. Algunas personas con depresión pueden dejar de presentarse por completo al trabajo, ser despedidas de sus trabajos debido a un mal desempeño o dejar de buscar un trabajo mientras están sin trabajo.

• Pensamiento distorsionado. Las personas con depresión tienen un fuerte sesgo de negatividad. Esto puede distorsionar su pensamiento y conducir a desafíos cognitivos. Un abogado que necesita encontrar la manera de ayudar a su cliente a ganar su caso, por ejemplo, puede sentirse tan abrumado por la negatividad que no puede ver la solución obvia. Un terapeuta puede tener dificultades para dar esperanza a sus pacientes cuando ella misma no puede sentir la esperanza. El pensamiento negativo no es solo un desafío emocional; es algo que afecta todo lo que haces, y tiene el potencial de minar tanto la confianza como la competencia de aquellos que luchan contra la depresión.

El tratamiento no siempre es fácil

Encienda la televisión y las probabilidades son buenas. Verá un comercial de antidepresivos en muy poco tiempo. Puede pensar que los profesionales médicos tienen el tratamiento de la depresión bajo control, pero la depresión es un tratamiento muy difícil de tratar. Los antidepresivos pueden funcionar y funcionan, pero parte de la razón por la que hay tantas opciones es porque no todos los antidepresivos funcionan para todas las personas. Algunas personas deben probar varios antidepresivos diferentes e incluso varias combinaciones de medicamentos antes de que algo funcione.

Además, aunque la depresión es un trastorno de la química cerebral, también es más que eso. Los factores ambientales pueden empeorar la depresión. Una persona que está sin trabajo tiene un riesgo mucho mayor de depresión que alguien que tiene un trabajo que aman. Las dificultades de relación, problemas financieros, dolor, trauma y una serie de otros desafíos aumentan el riesgo de depresión. Esto significa que los profesionales de la salud mental deben trabajar para ayudar a sus pacientes a encontrar el antidepresivo adecuado y los remedios adecuados para su estilo de vida. A veces esto lleva tiempo. Después de todo, no es fácil dejar un trabajo o una relación abusivos, y salir de la pobreza puede llevar años de trabajo.

Algunas personas con depresión no son honestos con sus proveedores de tratamiento. Griffin explica que minimizó sus propios síntomas y que solo los seres queridos cercanos la vieron en su peor momento. La inclinación a mostrar una cara feliz o evitar la hospitalización psiquiátrica puede retrasar el tratamiento apropiado durante meses.

A pesar de estos desafíos, hay esperanza y ayuda disponible. Si usted o un ser querido están luchando contra la depresión, busque un profesional de la salud mental que se especialice en el trastorno y siga con el tratamiento. Realmente puedes mejorar.

Referencias

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Doheny, K. (nd). Depresión y divorcio Obtenido de http://www.webmd.com/depression/features/divorcing-depression

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Griffin, E., MD (2014, 1 de mayo). Lo que la depresión hace a nuestras mentes cuando ataca. Obtenido de http://www.psychiatrictimes.com/mayor-depressive-disorder/what-depressio…

Kotz, D. (2009, 24 de abril). Deprimido y afrontamiento: trata la depresión cuando falla la medicación. Obtenido de http://health.usnews.com/health-news/family-health/brain-and-behavior/ar…

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