Desafíos en la atención de salud mental para veteranos:

A lo largo de la historia de la guerra, los miembros del servicio han sido colocados en situaciones inimaginables, a menudo situaciones en las que tienen que tomar decisiones difíciles. Con frecuencia, las decisiones tomadas durante el despliegue tienen consecuencias de por vida. Muchos veteranos han expresado su deseo de ser la persona que eran antes de que experimenten un trauma, y ​​a menudo tratan de suprimir o evitar los recuerdos del trauma que han vivido. Sin embargo, se ha encontrado que el uso de estrategias de afrontamiento evitativo es contraproducente a largo plazo. Al intentar evitar los eventos traumáticos que los miembros del servicio han experimentado, terminan exacerbando la intensidad y frecuencia de sus memorias de trauma y las secuelas y síntomas de esos recuerdos a través del tiempo.

Department of Vetean Services
Fuente: Departamento de Servicios para Veteranos

Algunos veteranos pueden superar el trauma pasado con una disfunción mínima en sus vidas; sin embargo, para otros, el evento traumático crea estragos y caos. Los síntomas del trauma pueden volverse tan problemáticos que provocan discordia familiar, divorcio, disfunción social, consumo significativo de sustancias, dificultad laboral, dificultades de salud física, problemas legales y más. Y la interrupción de la vida de los miembros del servicio como resultado de los síntomas del trauma no es infrecuente. Debido a la disfunción y el impacto negativo del trauma y sus síntomas en las vidas de los miembros del servicio, el VA ha reconocido y desarrollado el sistema de clasificación de discapacidad del VA. El sistema de calificación de discapacidad considera las condiciones relacionadas con la salud física y mental. Cuantas más áreas de la vida de un veterano se vean afectadas (es decir, dificultad social y ocupacional, limitación física y / o dolor), mayor será la compensación financiera que el veterano podría justificar. Soy un firme creyente de que los veteranos tienen derecho a cada dólar que se les ofrece y luego algunos … Muchos pueden argumentar que las implicaciones y los síntomas de por vida que los veteranos tienen que soportar no se pueden cuantificar ni compensar con una cantidad en dólares. El VA hace lo mejor para compensar equitativamente a los veteranos en función de su nivel de disfunción. Sin embargo, si el veterano puede eliminar la experiencia incapacitante que inició sus síntomas de deterioro, es posible que puedan exceder el monto de la compensación de su VA al funcionar de manera óptima en el sector civil. Esencialmente, podrían tener un mayor impacto económico positivo y ganar un salario vital más alto si no experimentaran síntomas incapacitantes. Dado el alto nivel de capacitación que reciben los miembros del ejército, los valores, la disciplina y la estructura inculcados por la capacitación y el servicio militar a menudo llevan a la mayoría de los veteranos a hacer empleados confiables, trabajadores y efectivos.

Veterans Benefits Center
Fuente: Centro de Beneficios para Veteranos

De acuerdo con el Sistema de Calificación de Discapacidad de VA, en el año 2000, la compensación promedio otorgada a los veteranos a través del sistema de calificación de discapacidad fue de aproximadamente $ 20 mil millones para 2.3 millones de veteranos. En 2013, ese número aumentó a 3.5 millones de veteranos que recibieron $ 54 mil millones en compensación. Este número ha seguido aumentando en los últimos años y es de esperar que siga haciéndolo, permitiendo a los veteranos recibir la compensación que merecen. Una de las principales razones del aumento en los veteranos que reciben compensación es la continuación de las guerras de 14 años en Irak y Afganistán. Cuando los miembros del servicio son enviados a la guerra y luego vuelven a casa, a menudo hay consecuencias importantes para la economía del servicio. Desafortunadamente, muchos veteranos que aún necesitan servicios y una compensación por los beneficios del VA no han aprovechado los servicios ofrecidos. Muchos factores afectan las decisiones de los veteranos de no buscar atención, una de las principales es el estigma. Dos ejemplos de estigma son: uno, la duda de los veteranos de buscar servicios de salud mental por ser percibidos como "débiles" o "vulnerables" y, dos, la posibilidad de tener implicaciones negativas de carrera o trabajo como resultado de síntomas potencialmente perjudiciales . Como dije en un blog anterior, se necesita una nación para construir un ejército e ir a la guerra. Y se necesita una nación para darles la bienvenida a casa. Compensar a nuestros veteranos por su servicio es el primero de muchos pasos que deben darse a los veteranos por su sacrificio. Si enviamos gente a la guerra, es un imperativo fundamental que cuidemos de ellos cuando vuelvan a casa. La marea está cambiando, y el VA ha hecho todo lo posible para disminuir los tiempos de espera de compensación y las evaluaciones de pensiones para que los veteranos se simplifiquen a lo largo del proceso. No existe un sistema perfecto, y el péndulo ha cambiado y continúa en la dirección correcta para que nuestros hermanos y hermanas en armas sean atendidos.

Para especificar el sistema de clasificación con un ejemplo, si un veterano diagnosticado con trastorno de estrés postraumático tiene una calificación de discapacidad relacionada con el servicio del 50 por ciento y tienen un cónyuge y un hijo, recibirían $ 978.64 cada mes. Anualmente, eso es aproximadamente $ 11,745. El pago para un veterano que está 100% conectado a servicios aumenta significativamente. Serían aproximadamente $ 3200 mensuales. Aunque este dinero no está sujeto a impuestos, muchos veteranos aún luchan para llegar a fin de mes. Anecdóticamente, existe la idea errónea de que si un veterano recibe una conexión de servicio del 100 por ciento, podrá vivir un estilo de vida "lujoso". Eso simplemente no es cierto. Sin dudas, este dinero puede ayudar a disminuir las dificultades financieras, sin embargo, muchos veteranos aún luchan para pagar las cosas que ellos y sus familias necesitan.

Una vez que un veterano recibe una calificación de discapacidad y se brinda una compensación, puede haber temor a que la calificación de discapacidad se reduzca o se le quite si el VA encuentra evidencia de que los síntomas del veterano han mejorado a un nivel más manejable. Una vez que los veteranos reciben un porcentaje de discapacidad relacionado con el servicio, no es una tasa fija de por vida, aunque podría serlo. El VA tiene el derecho de disminuir la tasa de compensación si el veterano muestra una mejora sustancial en su capacidad para funcionar en la vida diaria, ya sea en relación con una condición relacionada con la salud física o mental. Según el sitio web del Departamento de Asuntos de Veteranos Discapacidad Conectada (2017), si un veterano tiene una calificación de discapacidad inferior al 100 por ciento, ha estado recibiendo una indemnización por menos de cinco años y ha mostrado mejoría médica y social, el VA puede reducir la porcentaje de discapacidad y compensación basada en la evidencia encontrada. Sin embargo, si un veterano ha estado recibiendo beneficios por más de 20 años, se considera una calificación continua y el VA no puede legalmente reducir la calificación. A los 10 años, la calificación de un veterano no se puede rescindir, pero se puede reducir. Si se reduce la calificación de discapacidad de un veterano, un veterano tiene la opción de solicitar un reexamen, y debe comunicarse con un representante de la Organización de Servicios para Veteranos para abogar en su nombre.

El VA brinda servicios excelentes y muy necesarios, y salvan vidas todos los días. Desafortunadamente, algunos veteranos se alejan del VA insatisfechos y disgustados. No existe un sistema médico y de salud mental perfecto, y la escala de calificación de discapacidad tampoco es perfecta. No hay un solo programa que proporcione una solución de "solución de todo". Lo que se necesita es que las alianzas públicas y privadas avancen para maximizar el alcance y ampliar el acceso, la frecuencia y la calidad de la atención.

Muchos veteranos que reciben beneficios temen que sus beneficios puedan ser retirados en cualquier momento. Desafortunadamente, este temor a que las calificaciones de discapacidad se reduzcan si hay evidencia sustancial de que el veterano ha mejorado, impide que las personas busquen y participen plenamente en el tratamiento que tanto necesitan. Por ejemplo, si un veterano conectado con el servicio se involucra en un tratamiento basado en evidencias para el TEPT que ha demostrado que reduce los síntomas al completarse por completo, y como resultado de ese tratamiento disminuye su disfunción general, ese veterano podría estar en riesgo de menores calificaciones de discapacidad si esa mejora se documenta y recopila durante una evaluación médica. Los veteranos que conocen el sistema de calificación de discapacidad pueden ser disuadidos de buscar atención en el VA debido a ese potencial. Cuanta más disfunción uno tiene, más dinero recibe; por lo que una mayor sintomatología se incentiva y refuerza. Si los veteranos luchan con el empleo y el funcionamiento óptimo, tiene sentido que esos veteranos no quieran mostrar mejoría. Esta es una lente para mirar.

Desafortunadamente, no hay una solución perfecta para este problema. Sin embargo, ha habido mucho debate sobre posibles soluciones. Una solución discutida sería extender el período de tiempo entre el sistema de calificación de la evaluación inicial y la reevaluación. Esta solución podría ayudar a disminuir el estigma y reducir el temor a perder una calificación porcentual con el beneficio potencial de alentar a las personas a participar plenamente en el tratamiento que tanto necesitan. Esto les permitiría a los veteranos buscar un alto nivel de cuidado, recibir beneficios y practicar sus conjuntos de habilidades aprendidas con un tiempo más largo para ajustarse a factores estresantes de la vida que pueden continuar exacerbando los síntomas. Si no se repiten los síntomas, uno puede experimentar una reducción en la compensación. Si continúa habiendo un deterioro notable, entonces el porcentaje de calificación de discapacidad podría permanecer igual o aumentar. Otra posible solución es continuar la asociación privada-pública para que los veteranos puedan recibir atención fuera del VA. Si los veteranos temen que progresar pondría en riesgo su calificación de discapacidad cuando buscan atención en el VA, esas preocupaciones se reducen potencialmente con el tratamiento en el sector privado. Estos temas sobre las calificaciones de discapacidad y la mejora en el funcionamiento son solo algunos de los muchos temas debatidos en el clima actual de las cuestiones de veteranos. A pesar de que están muy debatidos, el péndulo se está moviendo en la dirección correcta colocando a nuestros veteranos primero.

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