Desafíos para los líderes en la era digital

Las encuestas de liderazgo internacional muestran que el 74 por ciento de los gerentes consideran que la comunicación efectiva es muy importante para su liderazgo. Sin embargo, solo el 29 por ciento de los líderes sienten que se comunican efectivamente. Esto no es sorprendente ya que cada vez más liderazgo se realiza de forma remota. Tomando una perspectiva evolutiva esto parece no ser tan inteligente como la mente humana ha evolucionado para responder a las interacciones cara a cara. Entonces, ¿cómo los líderes remotos superan estos desafíos para ser más efectivos y persuasivos en la era digital moderna?

Todos los gerentes han tenido la experiencia de enviar un correo electrónico a un miembro del personal que fue tomado de forma completamente incorrecta. Siguió una larga serie de correos electrónicos en los que un problema inexistente repentinamente se volvió real. Tales malentendidos se ven exacerbados cuando los líderes y seguidores ya no trabajan comparten el mismo lugar de trabajoliderazgo remoto – y se comunican casi exclusivamente a través de medios digitalesliderazgo digital .

El liderazgo remoto es cada vez más común en el lugar de trabajo hoy en día. En casi todas las grandes compañías, los gerentes y su personal operan desde diferentes ubicaciones.

Como psicólogo con mentalidad evolutiva, estoy desconcertado por la popularidad de los arreglos de liderazgo a distancia. En el mundo de nuestros antepasados, el liderazgo fue un asunto cara a cara. No había distancia física entre líderes y seguidores, y los líderes y seguidores desarrollaron una relación íntima y personal en la que podían ver, oír e incluso olerse entre ellos. Liderar con el ejemplo era la norma y la influencia personalizada de un líder, que a menudo se basaba en la competencia y el carisma, desempeñaba un papel importante en la efectividad del liderazgo (véase la teoría del liderazgo de servicio por prestigio).

La investigación psicológica muestra que los comportamientos no verbales de los líderes -una inclinación de cabeza o una cara sonriente- son de hecho predictores clave de la influencia del liderazgo. Algunos psicólogos sostienen que más del 70% del impacto de un líder depende de factores que no tienen nada que ver con la comunicación verbal. Viendo el liderazgo remoto desde una perspectiva de psicología evolutiva, esta innovación tiene pocas perspectivas a largo plazo. La mente humana está limitada por la presencia física de los líderes.

En una encuesta reciente de VU University Amsterdam, preguntamos a los empleados de varias organizaciones en los Países Bajos qué tan satisfechos estaban con las comunicaciones de su supervisor inmediato. ¿Adivina qué? El liderazgo cara a cara fue muy apreciado, seguido de la videoconferencia (Skype) y, a cierta distancia, de las comunicaciones telefónicas. Los correos electrónicos, SMS, Whatsapp y Facebook fueron las formas menos apreciadas de interacción con los jefes.

Estos primeros resultados son completamente consistentes con la teoría del liderazgo evolutivo. Como el tipo de interacción de liderazgo se asemeja más al del pasado, los subordinados están más satisfechos como seguidores. Actualmente estamos analizando la efectividad del liderazgo a distancia al comparar cuán efectivo es el mensaje de un líder cuando se lo presenta cara a cara versus videoconferencia o correo electrónico. Los hallazgos iniciales sugieren que este último es mucho menos efectivo. *

¿Qué sabemos más sobre el liderazgo remoto? La investigación internacional entre los empleados de Shell muestra que los subordinados establecen estándares más altos para los gerentes remotos que para los gerentes "cara a cara". Creen que tanto la tarea como los aspectos relacionales son más importantes en entornos remotos. Por ejemplo, en una relación remota, los empleados quieren que su líder establezca objetivos más claros y disemine la información más rápidamente. También esperan que los líderes remotos hagan un esfuerzo extra para fortalecer la cohesión del equipo. El problema es si tales expectativas son realistas. ¿Cómo inspira a los empleados y crea confianza entre los trabajadores en un entorno físicamente distante? Los científicos de la organización todavía no tienen respuesta a esta pregunta. La mayoría de los programas de desarrollo de liderazgo simplemente ignoran los desafíos del liderazgo remoto.

Parece que hay al menos cuatro factores que limitan el liderazgo efectivo en entornos remotos, según una investigación de Elizabeth Kelley y Kevin Kelloway de la Universidad de Dalhousie en Canadá. En primer lugar, tanto los líderes como los empleados experimentan una falta de control en entornos remotos. El gerente y el trabajador tienen dificultades para descubrir qué esperar el uno del otro. Como resultado, la confianza es a menudo frágil y esto aumenta el riesgo de malentendidos después de un intercambio de correo electrónico. Otro problema es la ausencia de comunicaciones y reuniones no programadas. Tales encuentros fortalecen los lazos entre gerentes y subordinados, ya que pueden conversar sobre otras cosas además del trabajo. Finalmente, el factor X del liderazgo, el carisma, carece de entornos remotos y es extremadamente difícil motivar e inspirar a los empleados desde la distancia.

Entonces, ¿cómo podemos hacer que el liderazgo remoto funcione teniendo en cuenta las limitaciones de nuestro antiguo cerebro social? En primer lugar, debemos apreciar que el liderazgo remoto se basa en otras habilidades que el liderazgo cara a cara. Es muy posible que las personalidades de los líderes remotos efectivos difieran de manera importante. Uno podría esperar que a los gerentes extravertidos les vaya mal en entornos remotos , mientras que a los gerentes conscientes les irá mejor .

Los programas de desarrollo de liderazgo deberían considerar la capacitación de gerentes en liderazgo remoto. Se podría dar más énfasis a cómo realizar videoconferencias, cómo escribir un correo electrónico decente y persuasivo y usar emoticones en los mensajes de texto. Los gerentes podrían ser entrenados específicamente en cómo entregar un mensaje inspirador a través de medios digitales. Finalmente, las organizaciones deben conocer los costos y las oportunidades de los diferentes medios de comunicación. Deben darse cuenta de que una llamada telefónica a menudo es mejor que el correo electrónico, y las videoconferencias son mejores que una llamada telefónica. Sin embargo, una reunión personal es aún mejor ya que, en última instancia, está más alineada con la forma en que la mente aprecia el liderazgo.

* Si cree que su organización podría beneficiarse de estudiar liderazgo a distancia , por favor envíeme una nota.

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