Desanime a tus hijos y olvídate del miedo

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Fuente: Pexels, Pixabay Creative Commons

Cuando mi esposo tenía 11 años, él viajó en bicicleta solo, en una bicicleta de empuje sin engranajes, a través de Yorkshire; un viaje de cien millas por caminos en los que nunca antes había estado y sin ninguna forma de contactar a sus padres hasta que llegara a su destino. No es de extrañar que creciera para ser independiente, escalador de montañas, explorador, científico, amante de la naturaleza, e incluso ahora se adentra solo en el bosque o en su kayak sabiendo que puede ocuparse de él mismo, y tiene la habilidad y la experiencia para encontrar la manera de salir de situaciones imprevistas y posiblemente peligrosas. El secreto es que, para él, los riesgos valen la pena.

Cuando era niño, casi nunca me conducían a ningún lado; si quería ir a algún lugar, encontraba una manera de llegar allí. La casa estaba en algún lugar donde te fuiste a los dieciocho años y volviste a las vacaciones. Así que no es sorprendente que nuestros cuatro hijos se fueran de casa cuando fueron a la universidad o consiguieron su primer trabajo, viajaron solos o con amigos al otro lado del mundo durante dos o más años como adultos jóvenes, apoyándose a sí mismos trabajando en todos la forma de trabajo y en muchos países, y por lo tanto son autosuficientes y cómodos con su capacidad de cuidarse en situaciones que a muchos les parecerían aterradoras y desalentadoras. Excepto, es decir, en sus preocupaciones más recientes por sus propios hijos cuando se convierten en adolescentes en este mundo en el que ahora vivimos.

En el reciente libro de Jean M Twenge iGen: Por qué los niños superconectados de hoy en día crecen menos rebeldes, más tolerantes, menos felices y completamente despreocupados para la edad adulta, y lo que eso significa para el resto de nosotros sobre la generación que ella apodó 'iGen' debido a su apego a sus iPhones, iPads y otros dispositivos, ella sugiere que ha habido un cambio sísmico en sus comportamientos en comparación con las generaciones anteriores. Este cambio tiene consecuencias tanto positivas como negativas para la salud de nuestros adolescentes y para nuestra sociedad en general.

Los adolescentes de hoy en día se vuelven sexualmente activos más tarde que sus padres, y forman vínculos románticos y tienen hijos a una edad más avanzada (o eligen no tener hijos) a pesar de las señales de cambios físicos como la menstruación en las niñas. años. Experimentan menos con drogas y alcohol, son menos propensos a conducir un automóvil, o tienen ganas de aprender a conducir, permanecen en casa por más tiempo, a menudo hasta los 30 años, y es menos probable que sigan una religión (aunque su devoción por sus dispositivos son probablemente incluso más influyentes que la mayoría de las religiones alguna vez). Es más probable que crean en igualdad y encuentren aborrecibles los prejuicios, y se preocupan obsesivamente por su futuro, el futuro del planeta, sus calificaciones escolares, su capacidad para encontrar trabajo y ganarse la vida, y su imagen física y logros en comparación con su amigos reales y en línea. Todo esto se suma a una generación que es más insegura, más ansiosa y más suicida que las generaciones anteriores.

Nada de esto es una sorpresa para cualquiera que tenga contacto con los adolescentes de hoy. Nada de esto es una sorpresa cuando consideramos el mundo en el que se crían, donde las noticias diarias son una letanía de guerra, prejuicios, hechos alternativos, cambio climático y degradación ambiental, y donde ellos o sus amigos son blanco de acoso en Internet. . Y se ven a sí mismos como impotentes para cambiar algo de esto. La cantidad de humanos cálidos a los que pueden recurrir para compartir sus momentos buenos y malos se ha reducido tanto en número como en oportunidades, y sus experiencias de conexión efectiva con personas reales están limitadas por las adicciones a sus dispositivos.

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Fuente: Mtajmr, Pixabay, Creative Commons

Muchos de estos factores parecen estar fuera del control de los padres, pero hay algunas cosas que puede hacer para aumentar la capacidad de recuperación y la felicidad de su hijo. Una de las tendencias más llamativas en la generación de iGen es su obsesión con la seguridad y su miedo a tomar riesgos en el mundo real, incluso mientras corren riesgos en su mundo digital. Incluso en la pequeña ciudad de Nueva Zelanda, donde uno podría esperar que los niños y adolescentes se sientan más libres y seguros en el medio ambiente, un cambio reciente en la ruta del autobús escolar significaba que los niños de cinco a doce años tenían que caminar los últimos 400 metros para su escuela a través de un campo, a través de un pequeño puente sobre un arroyo, y a través de un camino rural, resultó en una mayor ansiedad en los niños. Cuando se les preguntó por qué no querían caminar a esta corta y agradable distancia, dieron respuestas que incluían "podría ser secuestrado", "atropellado por un automóvil", y así sucesivamente. Esto en una ciudad donde ningún niño ha sido secuestrado o atropellado por un automóvil. Claramente, estos mensajes no provienen de sus propias cabezas, sino de sus padres, las escuelas y los medios. Llevarán este miedo con ellos hasta la edad adulta y sin duda se lo pasarán a sus propios hijos.

El problema aquí es cómo mantener a nuestros niños seguros sin exagerar. Es necesario si es triste que debemos enseñarles cómo reconocer a los adultos cuya intención es abusar de ellos, y saber cómo manejar esto, con suerte sin asustarlos en la falsa creencia de que cada vez que se aventuran afuera se les acercará un potencial abusador. Después de haberles enseñado esto, y de verificar el tráfico antes de cruzar una carretera, seguramente es mucho mejor alentarlos a que tomen los riesgos apropiados, aprendiendo así que la gran mayoría de las veces, si son sensatas, no serán secuestrados o atropellarlos, que envolverlos en el algodón de nuestras propias ansias alimentadas por los medios e inyectarles miedo por el resto de sus vidas.

Nuestro trabajo es reducir la ansiedad que están plagados por el mundo en el que han nacido y los efectos negativos de la tecnología que no desaparecerá. Haga que su misión sea encontrar situaciones en las que sus hijos y sus adolescentes puedan practicar la autosuficiencia apropiada sin que usted se aferre a ellos. Haga una práctica dejarlos con uno o más de sus amigos a 10 minutos a pie de su escuela; dígales que si quieren ir a la casa de sus amigos o practicar deportes después de la escuela, deberán caminar o tomar el autobús solos o con un amigo.

Asegúrese de tener algunos días después de la escuela y al menos un día de cada fin de semana cuando no tengan actividades organizadas consecutivas para llenar su tiempo y agotarlos (ballet, gimnasio, deportes, etc.), y en esos días alentarlos a pasar tiempo con sus amigos simplemente pasando el rato, preferiblemente con parte de ese tiempo realizando actividades que son incompatibles con mirar a tiempo completo en las pantallas (nadar, andar en bicicleta, trepar a los árboles, leer un libro por puro placer, tomar un ir de picnic a una playa o parque cercano que sepa que es razonablemente seguro para su grupo de edad el noventa y nueve por ciento del tiempo). Si su libertad y la toma de riesgos lo ponen ansioso, entonces encuentre una forma positiva de distraerse en lugar de preocuparse de si llegaron a la escuela de manera segura. Anímalos a crecer más libres, más autosuficientes y menos temerosos.

Quizás entonces sus hijos, si deciden tener alguno, no serán los herederos de esta preocupación por la seguridad a expensas de la alegría.

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