Desarrollando líderes en West Point

La misión de la Academia Militar de los Estados Unidos (West Point) es "educar, entrenar e inspirar al Cuerpo de Cadetes para que cada graduado sea un líder comisionado de carácter comprometido con los valores de Deber, Honor, País, y preparado para un carrera de excelencia profesional y servicio a la nación como oficial en el ejército de los Estados Unidos ".

Tanner Vosvick, used with permission. Cadet Vosvick says “Being a leader on a team teaches cadets the importance of team cohesion, respect, the sense of family and much more.”
Fuente: Tanner Vosvick, usado con permiso. Cadet Vosvick dice: "Ser un líder en un equipo les enseña a los cadetes la importancia de la cohesión del equipo, el respeto, el sentido de familia y mucho más".

Esta declaración de la misión, con su énfasis en el carácter como un componente fundamental del liderazgo, puede parecer extraño para aquellos que están fuera del ejército. Pero dada la desafiante tarea de liderar a los soldados en combate, para nadie con experiencia militar no es sorprendente que West Point -y las otras academias de servicio de la nación- incluya el desarrollo del carácter como parte central de su estrategia de desarrollo de líderes. Como he escrito anteriormente, la alta competencia técnica no puede compensar el carácter cuestionable cuando se dirige a otros en situaciones peligrosas.

El desarrollo del carácter y del líder en West Point se entrelazan, comenzando cuando los nuevos cadetes llegan a West Point y continúan hasta que se gradúan 47 meses después. Las habilidades se perfeccionan y el carácter se prueba en los dominios académicos, militares y de aptitud física. El programa académico es exigente (West Point ha producido 92 Rhodes Scholars). Como todos los miembros militares, los cadetes usan un uniforme, se adhieren a todas las costumbres y cortesías militares, y están sujetos al estricto Código de Honor de la institución que estipula que "un cadete no mentirá, engañará, robará o tolerará a quienes lo hagan". . "El entrenamiento físico es exigente, y todos los cadetes deben participar en un deporte intramuros o interuniversitario. En resumen, los cadetes son desafiados y probados cada día hacia el final de la producción de un oficial que posee el conocimiento y los atributos necesarios para liderar a los soldados en las circunstancias más difíciles.

Una pieza importante del programa de desarrollo de líderes de West Point es un curso obligatorio para todos los cadetes durante su tercer año en West Point: Liderazgo Militar. Este curso presenta a los cadetes con teorías y conocimientos derivados de disciplinas relevantes: psicología individual, psicología social, psicología organizacional, administración y sociología, que hablan de liderar e influenciar a otros. Los cadetes se sumergen en la exploración de lo que hace a un líder eficaz, que los oficiales del ejército sometidos a pruebas de batalla le enseñan a secciones pequeñas en un formato de seminario.

El componente clave del Liderazgo Militar es una serie de tres ejercicios que requieren que los cadetes reflexionen y desarrollen de forma sistemática su propio y único estilo de liderazgo. Cada cadete selecciona un mentor para nutrirlos a través de cada uno de los tres ejercicios. Este mentor debe ser alguien respetado por el cadete y tener la experiencia de liderazgo necesaria para fomentar discusiones significativas con el cadete que conduzcan a una autorreflexión genuina. El mentor suele ser un oficial o suboficial (NCO) en quien el cadete confía, pero puede incluir profesores civiles u otros civiles.

El primero de los tres ejercicios es la narrativa de la línea de viaje. Los cadetes se reúnen con su mentor para discutir y reflexionar sobre sus experiencias de vida con el objetivo de responder la pregunta "¿quién soy?" El ejercicio se centra en ayudar al cadete a identificar sus valores fundamentales, a reflexionar sobre su propósito en la vida y piense cómo han llegado a ser quienes son en este momento de la vida. En estas conversaciones con su mentor, se le pide al cadete que identifique tres experiencias importantes de desarrollo o períodos de tiempo en sus vidas que han moldeado significativamente sus motivos personales perdurables, han desafiado sus puntos de vista del mundo o han afectado sus valores y creencias. Cada cadete escribe un documento que resume estas reflexiones, se reúne una vez más con su mentor para explorar por qué y cómo estas tres experiencias crisol fueron tan impactantes, y luego envía el documento al instructor del curso para su evaluación. He tenido el honor de ser un mentor para varios cadetes, y me siento profundamente conmovido por la profundidad y la honestidad de sus autorreflexiones.

El segundo ejercicio es el plan de desarrollo individual y aborda las preguntas "¿dónde estoy ahora como líder?" Y "¿cómo aplico mi nuevo conocimiento para desarrollarme como líder?". Cada cadete completa un formulario en línea que presenta, en un menú desplegable, una lista de atributos de carácter y liderazgo agrupados en seis dominios ("carácter, presencia, intelecto, liderazgo, desarrollo, logros") desde el cual identifican dos fortalezas personales y dos debilidades personales. Identifican los conceptos del curso que se relacionan con sus fortalezas y debilidades autoidentificadas, e identifican y discuten cómo estos conceptos del curso se relacionan con sus elecciones. Luego, a través de una mayor autorreflexión y discusiones con su mentor, los cadetes desarrollan planes específicos a corto y largo plazo para mejorar sus puntos fuertes y rectificar sus debilidades para estimular nuevos conocimientos, reflexiones y desarrollo personal. Finalmente, los cadetes informan sobre lo que han aprendido a través de las interacciones con su mentor.

El tercer ejercicio culminante para el curso es el documento de filosofía de liderazgo. Sobre la base de los primeros dos ejercicios, los cadetes se reúnen nuevamente con sus mentores para refinar y articular su filosofía de liderazgo personal. Identifican tres principios de liderazgo personal, los definen claramente, discuten por qué cada inquilino es importante para su estilo de liderazgo y explican cómo implementarán cada principio. Este ejercicio incluye referencias a teorías y modelos de liderazgo, pero dentro del contexto de su propia filosofía de liderazgo desarrollada individualmente.

Después de completar el curso, se anima a los cadetes a implementar y practicar las habilidades de liderazgo y las ideas que han logrado. Todos los cadetes de la clase alta ocupan posiciones de liderazgo dentro de la cadena de mando del cadete. Además, después de la finalización de su tercer año, todos los cadetes tienen la oportunidad de dirigir cadetes subordinados durante el entrenamiento de campo de verano que simula las condiciones de combate. Luego, en su último año en West Point, asumen puestos de liderazgo adicionales y completan un curso de oficialidad, diseñado para reforzar y ampliar los conceptos aprendidos en el curso de Liderazgo Militar, y posteriormente practicar sus crecientes habilidades de liderazgo dentro de la cadena de mando del Cuerpo y en ejercicios de entrenamiento de campo.

Samantha J Snelson, used with permission. Cadet Snelson is prepping plebes from Company A1 for the “Gauntlet.”
Fuente: Samantha J Snelson, utilizada con permiso. El cadete Snelson está preparando plebeyos de la Compañía A1 para el "Guantelete".

Desarrollar líderes de carácter es, por supuesto, una gran preocupación para las instituciones además de las militares. Las grandes corporaciones comprometen recursos significativos para seleccionar y desarrollar líderes éticos con principios. Las fallas en lograr esto hacen que los titulares sean noticia y dañan a la compañía al impactar negativamente la moral de los empleados y alienar a los clientes. De hecho, los valores o el liderazgo basado en el carácter son esenciales en todo tipo de organizaciones. Lamentablemente, apenas pasa un día sin leer acerca de las fallas de liderazgo vinculadas a fallas de carácter por parte de los líderes de todos los ámbitos de la vida.

Por lo tanto, puede haber mucho que los líderes de todas las organizaciones puedan aprender de West Point sobre cómo nutrir y desarrollar líderes de carácter. Las empresas, como parte de sus esfuerzos de desarrollo profesional, pueden incluir cursos formales sobre el liderazgo basado en el carácter, e incluyen ejercicios de autodesarrollo basados ​​en los tres ejercicios que se describen aquí. Emparejar al personal de gerencia con mentores más experimentados, junto con una cultura organizacional que valora tanto el carácter como la competencia, puede producir efectos beneficiosos sustanciales en una amplia gama de instituciones.

Nota: Las opiniones expresadas en este documento son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

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