Desbloquear la conexión de sueño-tripa

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En la actualidad, se debate mucho sobre la salud intestinal: cómo un intestino sano puede ayudar a la salud en general y las formas en que un intestino comprometido puede contribuir a la enfermedad y la enfermedad. Estamos aprendiendo más sobre la complejidad del vasto, denso y microbiano mundo del intestino humano y su influencia sobre la salud inmunológica, el equilibrio hormonal, la función cerebral y el equilibrio mental y físico. ¿Qué relación existe entre el sueño y este ecosistema microbiano dentro del cuerpo? La ciencia emergente demuestra que existe una conexión muy real y dinámica entre el microbioma y el propio sueño.

¿Cuál es el microbioma?

El término microbioma puede significar un par de cosas diferentes. A veces se usa para describir la colección de todos los microbios en una comunidad en particular. En términos científicos, el microbioma también puede referirse a los genes que pertenecen a todos los microbios que viven en una comunidad. El microbioma se ve a menudo como una contraparte genética del genoma humano.

Los genes que componen el microbioma de una persona son mucho más numerosos que los genes humanos en sí mismos: hay aproximadamente 100 veces más genes en el microbioma humano que en el genoma humano. Esto tiene sentido si tenemos en cuenta que hay 100 billones de microbios viviendo en (y en) cada uno de nosotros, una combinación de muchos tipos diferentes, que incluyen bacterias, hongos, virus y otros organismos diminutos.

Esta amplia gama de vida microbiana vive en nuestra piel y en todo el cuerpo. La mayor colección individual de microbios reside en el intestino, de ahí la atención a la salud "intestinal". Aquí, billones de organismos microscópicos viven y mueren, y parecen ejercer un profundo efecto en la salud humana.

El microbioma y el sueño

La microbiota humana es un ecosistema complejo y dinámico dentro del cuerpo. Parece interactuar de maneras importantes con otro aspecto fundamental de la vida-sueño. Como con mucho sobre el microbioma, hay una gran cantidad que no sabemos sobre esta interacción. Dicho esto, hay algunas conexiones fascinantes posibles e influencias compartidas. Científicos que investigan la relación entre el sueño y el microbioma descubren que este ecosistema puede afectar el sueño y las funciones fisiológicas relacionadas con el sueño de varias maneras: modificando los ritmos circadianos, alterando el ciclo de sueño y vigilia del cuerpo y afectando las hormonas que regulan el sueño y la vigilia. Nuestro sueño, a su vez, puede afectar la salud y la diversidad del microbioma humano.

La vida microbiana dentro de nuestros cuerpos está en flujo perpetuo, con microbios constantemente generados y muriendo. Parte de esta descomposición y renovación ocurre naturalmente durante el sueño. Sin embargo, todavía no hay respuesta a la pregunta importante: ¿qué papel juega el propio sueño para mantener la salud del mundo microbiano dentro de nosotros y que parece contribuir de manera tan significativa a nuestra salud?

Hay algunos signos importantes de una conexión significativa: hemos visto investigaciones que demuestran que las alteraciones del ritmo circadiano pueden tener efectos negativos sobre la microbiota intestinal. ( Más sobre esto en breve .) También hay evidencia de que la respiración desordenada asociada con la apnea obstructiva del sueño (AOS), un trastorno del sueño común, puede alterar la salud del microbioma. Los científicos sometieron a los ratones a un patrón de respiración alterada que imitaba los efectos de la OSA, y descubrieron que los ratones que vivieron períodos de respiración similar a la OSA durante seis semanas mostraron cambios significativos en la diversidad y composición de su microbiota.

El sueño y la conexión intestino-cerebro

Un cuerpo de investigación significativo y de rápido crecimiento ilustra los efectos de gran alcance del microbioma sobre la función cerebral y la salud cerebral, así como la influencia del cerebro sobre la salud intestinal y el microbioma. Este "eje gut-cerebral" parece tener una profunda influencia sobre casi todos los aspectos de la salud humana y la función fisiológica, incluido el sueño.

La constante comunicación e interacción entre el intestino y el cerebro tiene el potencial de influir e intersectarse con el sueño directa e indirectamente. Echemos un vistazo más de cerca a las formas en que podría ocurrir:

Estado animico. Los estudios indican que la salud y el equilibrio de la microbiota intestinal tienen una influencia significativa sobre nuestro estado de ánimo y equilibrio emocional. Las interrupciones y un desequilibrio de los microbios intestinales se han relacionado fuertemente con la ansiedad y la depresión. Esto tiene implicaciones potencialmente significativas para el sueño, ya que tanto la ansiedad como la depresión pueden desencadenar o agravar las interrupciones del sueño.

Estrés. La investigación también revela una relación complicada y bidireccional entre el estrés y la salud intestinal que también puede ejercer influencia sobre el sueño y la arquitectura del sueño. El estrés es un obstáculo extremadamente común para un sueño saludable y suficiente.

Dolor. Los estudios relacionan la salud intestinal con la percepción del dolor, específicamente con el dolor visceral. Un microbioma no saludable parece aumentar la sensibilidad a esta forma de dolor. Como muchos otros, esta conexión recorre la vía de comunicación entre el intestino y el cerebro. La conexión entre el sueño y el dolor físico o la incomodidad es significativa: la presencia de dolor puede hacer que conciliar el sueño y quedarse dormido sea mucho más difícil.

Hormonas Varias hormonas y neurotransmisores que desempeñan un papel importante en el sueño también tienen una influencia significativa sobre la salud y la función intestinal. El microbioma intestinal produce y libera muchos de los mismos neurotransmisores (entre ellos dopamina, serotonina y GABA) que ayudan a regular el estado de ánimo y también ayudan a promover el sueño. También:

  • La melatonina, la "hormona de la oscuridad" esencial para dormir y un ciclo de sueño y vigilia saludable, también contribuye a mantener la salud intestinal. Las deficiencias en la melatonina se han relacionado con una mayor permeabilidad del intestino, el llamado "intestino permeable" cada vez más asociado con una variedad de enfermedades. La melatonina se produce en el intestino y en el cerebro, y la evidencia sugiere que la melatonina intestinal puede operar a un ritmo cíclico diferente que la melatonina pineal generada en el cerebro.
  • El cortisol es otra hormona crítica para el ciclo de sueño y vigilia humano. El aumento de los niveles de la hormona muy temprano en el día ayuda a promover el estado de alerta, el enfoque y la energía. Los niveles de cortisol están influenciados de varias maneras dentro del eje del intestino: la hormona es fundamental para el estrés y la respuesta inflamatoria, y también ejerce un efecto sobre la permeabilidad intestinal y la diversidad microbiana. Los cambios en el cortisol que ocurren en medio de la interacción del intestino y el cerebro probablemente tengan un efecto sobre el sueño.

"Ritmos circadianos" del intestino?

Existe una investigación bastante fascinante que conecta el microbioma intestinal con los ritmos circadianos, los ritmos biológicos de 24 horas que regulan nuestros ciclos de sueño y vigilia, además de muchos otros procesos fisiológicos importantes. Cada vez más estudios sugieren que el vasto y diverso ecosistema microbiano del intestino tiene sus propios ritmos diarios. Estos ritmos de microbioma parecen estar profundamente entrelazados con los ritmos circadianos; la investigación sugiere que tanto los ritmos circadianos como los microbianos son capaces de influir y afectar al otro, con consecuencias para la salud y el sueño.

Los ritmos de los microbios intestinales se ven afectados por la dieta, tanto el momento de nuestra alimentación como la composición de los alimentos que consumimos. Un estudio reciente descubrió que los ratones que consumían una dieta saludable generaban más microbios intestinales beneficiosos, y que la actividad colectiva de la vida microbiana en el intestino seguía un ritmo diario o diurno. Ese ritmo, a su vez, apoyó los ritmos circadianos en el animal. Los ratones alimentados con una dieta alta en grasas y estereotípicamente "occidental", por otro lado, produjeron una vida microbiana menos óptima. Los microbios intestinales de estos ratones no se adhirieron a un ritmo diario y también enviaron señales que alteraron los ritmos circadianos. Estos ratones ganaron peso y se volvieron obesos, mientras que los ratones que comieron saludablemente no lo hicieron.

Los científicos criaron un tercer grupo de ratones sin ningún tipo de microbios intestinales. Estos ratones no tenían señales para enviar desde un microbioma intestinal. Hubo una disrupción circadiana en estos ratones, pero no aumentaron de peso ni sufrieron alteraciones metabólicas, incluso cuando se alimentaron con una dieta alta en grasas. Esto sugiere un par de conclusiones importantes. En primer lugar, la actividad microbiana es clave para la función circadiana normal y, por lo tanto, para dormir. Segundo, que el microbioma es un jugador clave junto con la dieta en la regulación del peso y el metabolismo.

Ritmos circadianos y microbioma: una calle de dos vías

La investigación en humanos ha arrojado resultados similares: el microbioma humano parece seguir ritmos diarios influenciados por el momento de comer y los tipos de alimentos consumidos, y para ejercer efectos sobre los ritmos circadianos. La investigación también ha encontrado que la relación entre estos diferentes ritmos biológicos funciona en ambos sentidos. Los científicos han descubierto que las interrupciones de los ritmos circadianos, del tipo que ocurre a través del jet lag, ya sea a través del viaje real o del jet lag "social", interrumpen los ritmos microbianos y la salud del ecosistema microbiano. Las personas que experimentan estos cambios en los ritmos microbianos como resultado de la alteración circadiana sufren un desequilibrio metabólico, intolerancia a la glucosa y aumento de peso, según la investigación. Y hay evidencia preliminar que sugiere que el género puede tener algún papel en la relación entre la salud microbiana intestinal, el metabolismo y la función circadiana: un estudio con ratones encontró que las mujeres tenían ritmos de microbioma más pronunciados que los hombres.

Nueva comprensión del papel circadiano en el metabolismo

Hace tiempo que sabemos acerca de la relación del sueño, los ritmos circadianos y la salud metabólica. El sueño interrumpido y los ritmos circadianos desalineados se han relacionado fuertemente con tasas más altas de obesidad y trastornos metabólicos que incluyen
Diabetes tipo 2. Nuestro conocimiento emergente del microbioma y su relación con la función circadiana a tiempo puede ofrecer una comprensión más profunda de cómo la salud está influenciada por el sueño y la actividad circadiana.

La ciencia apenas ha comenzado a profundizar en el mundo del microbioma y su relación con el sueño y la salud en general. Todos los primeros signos sugieren que esta es un área de investigación profundamente importante; Será fascinante ver a dónde nos lleva esto y qué significa dormir.

Dulces sueños,
Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor ™
www.thesleepdoctor.com

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