Desconexiones

Completo y completo caos. Una pared borrosa y agitada me rodea, atrapándome. La cacofonía me golpea, rugiendo, áspera. Manchas de color destellan amarillos abrasadores, rojos pulsantes, verdes deslumbrantes. Me estremezco al menor contacto.

Los pensamientos dan vueltas, fuera de alcance. Los agarro, esperando atrapar algo, un rayo de razón, cualquier cosa. Cuanto más lo intento, más difícil de alcanzar se vuelven. La desorientación y la confusión evolucionan rápidamente hacia el miedo y el pánico: ¿qué me está pasando? ¿Me estoy hundiendo en la locura?

Fue una sobrecarga sensorial, no una locura, pero no pude establecer la conexión.

Han pasado más de una década desde mi lesión cerebral y todavía tengo problemas para conectar causa y efecto, teoría y práctica.

Aprender a comprender la sobrecarga sensorial fue un proceso largo; al principio, porque no tenía etiqueta para eso, nada para ponerlo en perspectiva, ninguna experiencia de la cual extraer. No pensé en preguntarle a un médico al respecto. No se me ocurrió que había que hacer una pregunta, que había una etiqueta, que era un síntoma de algo, de cualquier cosa, de una lesión cerebral.

Primero aprendí los términos de esta experiencia caótica: sobrecarga sensorial y su acompañante emocional, inundación, en un libro que leí unas semanas después de mi recuperación de una lesión cerebral. Unas pocas semanas después de eso, mi neuropsicólogo me dio una explicación comprensible de lo que estaba sucediendo: mi cerebro ya no podía mantenerse al día con altos volúmenes de datos. Demasiados datos sensoriales inundaron mis circuitos neurológicos y mi capacidad de pensar y procesar información básicamente se cerró, lo que permitió que mi cerebro "reiniciara".

Su explicación tenía sentido, pero no podía aplicar la teoría en la vida real. A pesar de que era consciente de que el aporte sensorial era demasiado culpable, me faltaba el vínculo entre causa y resultado. El caos en mi mente aumentaría hasta que fuera incapaz de escapar de la situación que causó el problema en primer lugar.

Finalmente, varios meses después de mi recuperación, experimenté una epifanía. Estaba en un restaurante concurrido y ruidoso, y el servicio fue lento. En el momento en que llegamos a casa, yo era un completo desastre emocionalmente sobreexcitado, incapaz de pensar o comunicarme claramente. Cuando salí del caos mental, me escuché cantar, "Qué hacer, qué hacer" una y otra vez. Y finalmente, la conexión hizo clic en su lugar: esta fusión no surgió de la nada. Fue causado por el asalto a mis sentidos en el restaurante.

Smadar Keren, used with permission
Fuente: Smadar Keren, usado con permiso

Con esa conexión, me di cuenta de que era posible evitar la sobrecarga sensorial: debía mantenerme alejado de los eventos deportivos, las fiestas y otras situaciones concurridas y ruidosas. Pero, ¿qué pasa con los factores desencadenantes que no pude evitar, como las compras de comestibles, las terminales de los aeropuertos y los eventos relacionados con el trabajo?

Además, descubrí que muchos episodios de sobrecarga fueron causados ​​por una acumulación de entrada sensorial a lo largo del tiempo, a veces horas o días. La sobrecarga resultante pareció golpearme de repente, sin previo aviso, acelerando mi cerebro en cuestión de segundos. Y no pude pensar en salir de la situación.

Antes de hacer la conexión sensorial de entrada-sobrecarga, temía que era inepto, o fingir, o buscar atención, que de alguna manera, estos eventos significaban que no me estaba esforzando lo suficiente. La frustración, la culpa y la angustia desencadenaron una sobrecarga emocional (llamada inundación) que agravó mis embotellamientos internos y retrasó mi capacidad de recuperar el control sobre mi mente y mi cuerpo.

¿Una comunicación más efectiva con profesionales médicos me hubiera ayudado a aprender a enfrentarme mejor mucho antes? Como los pacientes no dominan el lenguaje médico, a menudo tenemos problemas para expresar nuestras preocupaciones. Con frecuencia, ni siquiera sabemos qué preguntas hacer.

Descubrir que la sobrecarga sensorial y las inundaciones eran síntomas genuinos de daño cerebral, y no una cuestión de insuficiencia de mi parte, me brindaron un inmenso alivio. Solo eso ayudó a aliviar parte de la dificultad.

Me tomó casi un año aprender a conectar los primeros síntomas y las crisis completas, un año para comprender que el mareo, el equilibrio precario o las lágrimas que pinchaban en mis ojos eran señales que no debían ignorar. Una vez que apareció, no pude dudar. Tuve que actuar en un par de minutos. Más tarde y no sería capaz de llegar a un espacio tranquilo donde pudiera recuperarme y reagruparme. Más años para aprender un mejor ritmo, una mejor gestión y estrategias de afrontamiento para esos momentos y situaciones en que la información sensorial puede acumularse, inadvertida, hasta que alcanza una masa crítica y un colapso.

Todos esos años de angustia y miedo, ¿podrían haberse evitado? ¿O al menos aliviado, con mejores explicaciones amigables con los legos que incluían ejemplos? Con recordatorios más frecuentes? ¿Con una comunicación mejorada y continua entre el proveedor de atención médica y el paciente?

Sé que no hay garantías, pero las dificultades de desconexión son tan comunes en los sobrevivientes de lesiones cerebrales que la mejor prioridad es encontrar mejores formas de conectarse efectivamente: causa y efecto, teoría y práctica, paciente y proveedor de atención.

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