Descubriendo quién soy

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La oruga y Alice se miraron durante un rato en silencio: por fin, Caterpillar sacó la cachimba de la boca y se dirigió a ella con voz lánguida y soñolienta.

'¿Quién eres tú?' dijo la oruga.

Este no era un inicio alentador para una conversación. Alice respondió, bastante tímidamente, 'Yo … apenas sé, señor, en este momento, al menos sé quién era cuando me levanté esta mañana, pero creo que debo haber sido cambiado varias veces desde entonces'.

Lewis Carroll, a través del espejo

Dirijo un seminario mensual para estudiantes de medicina sobre psiquiatría infantil. Uno de mis objetivos es ayudarlos a pensar acerca de cómo nosotros, como seres humanos, desarrollamos un sentido de identidad.

Normalmente comienzo preguntando, "¿Crees que sabes quién eres?"

Invariablemente, esto lleva a un silencio largo e incómodo. Se miran y luego vuelven a mirarme. A veces asienten o niegan con la cabeza. Eso sí, estos son graduados universitarios; algunos incluso tienen doctores. Ellos no son niños Pero, a menudo se siente como si estuviese hablando un idioma extranjero que no entienden.

Rompo el silencio. "De acuerdo, ¿piensas que eres la misma persona que eras cuando eras un adolescente, un estudiante universitario, un adulto joven?"

Más silencio. Ahora están realmente confundidos. Quizás nadie les haya hecho esta pregunta. Quizás ellos simplemente no lo sepan. ¡Pero estos son estudiantes de medicina de Harvard, los más brillantes y mejores que puedes obtener!

"Está bien", digo. "Sé que estás pasando por una crisis de identidad en este momento. Muchas cosas sobre quién entendiste que eres están cambiando. Estás en las salas por primera vez, fuera de tu zona de confort en el aula, fuera de tu elemento. Usted es responsable de cuidar a los pacientes. Usted está en un nuevo rol, y es un poco aterrador. Entonces tal vez este no es el mejor momento para preguntar ".

Esto generalmente trae una risa colectiva y suspiros de alivio. Están pasando por una crisis de identidad. Después de todo, convertirse en médico está agregando una nueva capa a su sentido de identidad.

"Hagámoslo más simple. ¿Crees que hay cosas sobre ti que han sido bastante claras y consistentes durante mucho tiempo, rasgos que han permanecido iguales en el transcurso de tu turno de 10, 15, 20, 25? "

Hay múltiples afirmaciones afirmativas. Ahora estamos llegando a algún lado.

"Entonces, hay un núcleo común que te hace diferente de tus hermanos, amigos y compañeros. Y lo sabes, ¿verdad? Sabes algo sobre quién eres ". Más asiente.

"Bueno, ¿cómo sucede esto? ¿Cómo sabemos quiénes somos?

Entonces la discusión comienza.

La importancia de la identidad

Filósofos, psicólogos y psiquiatras han escrito durante mucho tiempo sobre la necesidad de que cada persona tenga una identidad única, reconocida por los demás. Se considera una necesidad humana básica.

La identidad es crítica para mantener un sentido sólido de sí mismo. Es el pegamento que nos mantiene unidos, incluso en las circunstancias más descoordinadoras.

Cada uno de nosotros es único en la forma en que expresamos nuestras emociones, la forma en que otros nos ven en términos de nuestro estilo personal, carácter, pasiones, fortalezas y vulnerabilidades.

En resumen, significa que lo que entendemos es cierto acerca de nosotros mismos, y lo que otros entienden que es verdad acerca de nosotros (y, con suerte, todos tenemos la misma imagen). Significa que la gente puede decir o pensar: "Ella no reaccionaría de esa manera" o "nunca usaría ese tipo de zapatos" o "ese es el tipo de película que le encantaría" o " eso es como ella ". Y así sucesivamente.

Sin un sólido sentido del yo, sin ser conocido por los demás, seguimos siendo solo una cara en la multitud, invisible o peor, inexistente. Nuestra identidad es nuestra marca, nuestra propia Nike swoosh.

Nuestra autoestima, nuestros sentimientos de competencia y confianza dependen de una identidad sólida. Y nuestra capacidad de relajarnos, de "ser nosotros mismos" sin sentir la presión de actuar, también proviene del mismo lugar.

Cuando podemos estar cómodos en nuestra propia piel es cuando somos más adaptables.

Y a la inversa, cuando hay una pregunta profunda sobre nuestra identidad personal, experimentamos y transmitimos incertidumbre, inconsistencia, una especie de indecisión. Internamente, nos sentimos como fraudes: proyectiles vacíos que se preocupan constantemente por lo que otros piensan de nosotros.

¿Cómo se desarrolla la identidad?

El famoso psicólogo Erik Ericson llamó a la adolescencia una crisis de Identidad vs. Confusión de identidad. Es cierto que los años de la adolescencia y la adultez joven son un momento en que la identidad está en primer plano, tanto cognitiva como emocionalmente. Pero, la formación de la identidad en realidad comienza mucho antes, alcanzando su punto máximo en la adolescencia cuando probamos diferentes roles y consolidamos lo que hemos aprendido sobre nosotros mismos anteriormente en la vida.

Miremos las experiencias importantes que ayudan a construir la identidad en los niños para que podamos entender cómo se desarrolla, y lo que nosotros como padres podemos hacer fomentamos su formación.

Reflejando

Desde la infancia, nuestros niños se ven a sí mismos a través de los ojos y el comportamiento de los demás. Cuando ve a un bebé sonriendo, su reflejo es acercarse, cara a cara (la distancia focal visual de un bebé es de la mama a la nariz), elevar el tono de su voz (los bebés responden a frecuencias más altas), e imitar su sonrisa social Este es uno de los primeros ejemplos de duplicación.

Lo mismo es cierto cuando nuestras expresiones reflejan la tristeza de un bebé que llora. "Pobre bebé", gemimos y levantamos a la niña para abrazarla y calmarla.

A los bebés les encanta y a los adultos nos encanta. Naturalmente imitamos su comportamiento social y emocional con el nuestro. Hacemos una conexión directa.

El niño es visto.

Esta cualidad de reflejar el estado emocional de otro se extiende desde la infancia hasta el transcurso del ciclo de vida. Los niños luego sienten que los tenemos en nuestros corazones y mentes. Cuando este tipo de interacción mutua se repite en muchos momentos y lugares diferentes, les ayuda a apreciar quiénes son y qué sienten en el momento.

Este tipo de comunicación reflexiva empática continúa en el tiempo con una sofisticación creciente.

Comunicación atenuada y validada

La forma en que nos comunicamos con nuestros hijos les ayuda a entender que "los conseguimos".

La comunicación efectiva tiene múltiples funciones. Ayuda a los niños a sentirse vistos y comprendidos; proporciona un apego efectivo para que vengan a nosotros con sus éxitos, problemas y fallas; y, posee la clave para la autocomprensión y la construcción de identidad.

La comunicación exitosa requiere algunos elementos básicos. Está en sintonía con el estado emocional inmediato de un niño, y valida sus pensamientos y sentimientos. Si hacemos las cosas mal, reconocemos nuestro truco y tomamos medidas correctivas: rebobinamos la cinta y reparamos una falla empática.

Aquí hay un ejemplo:

Charlie tiene 12 años y realmente quiere ser una estrella del baloncesto. Él quiere crecer para ser otro LeBron James, su héroe de mucho tiempo. Entonces, Charlie prueba para el equipo de baloncesto de su escuela.

Cuando llega a casa, su padre pregunta: "Entonces, ¿cómo te fue?"

Charlie suspira. "Me cortaron".

Papá contesta rápidamente, "No te preocupes, siempre hay fútbol". Charlie pone los ojos en blanco.

Al ver su error empático, papá dice: "Espera. Pondremos un aro en nuestro camino de entrada y te buscaremos un equipo de recogida. Jugarás ".

El alivio de Charlie es palpable. Además, se siente comprendido y validado.

Refuerzo social

Los compañeros y los grupos sociales son importantes para ayudar a los niños a establecer quiénes son. ¿Cuántos de nuestros niños están clasificados como artistas, atletas, estrellas académicas? Los niños saben exactamente lo que pueden y no pueden hacer, lo que les gusta y lo que no les gusta, cómo hablan. La confirmación y el refuerzo de otros solidifica esta autoconciencia.

Como padres, debemos alentar a nuestros hijos a seguir sus pasiones y brindarles acceso a oportunidades que los ayudarán a realizarlos en contextos sociales.

La adolescencia es un momento particularmente importante para este proceso de visibilidad social, ya que los adolescentes están probando nuevos roles y grupos, y también tienen una nueva capacidad intelectual para el pensamiento abstracto. Los avances de los adolescentes en el crecimiento del cerebro y la cognición les otorgan la capacidad de conceptualizar una imagen de sí mismos en comparación con sus pares.

Desarrollo de narrativas coherentes

El sello distintivo de la identidad personal es el establecimiento de una historia de vida coherente. Todos llevamos una narración interna sobre nuestra familia, herencia cultural, relaciones y membresías grupales, una caracterización colectiva de quiénes somos.

Como en todos los demás aspectos de la identidad, nuestra historia se desarrolla lentamente con el tiempo. A los niños les encanta escuchar historias sobre sus padres, abuelos y familiares. Los niños más pequeños quieren escuchar las historias una y otra vez. Les ayuda a comprender de dónde vienen y les ayuda a ponerse en contexto.

Es muy parecido a las historias de la hora de acostarse, las parábolas religiosas y las tradiciones orales de todo tipo. Las historias son una forma universal de crear significado, comunidad y un sentido del rol que jugamos con los demás.

Nuestra propia narrativa personal se consolida de manera más efectiva en la adolescencia y la adultez joven cuando tenemos la capacidad de unir aspectos anteriormente separados de nosotros mismos y nuestras experiencias. Esto se convierte en nuestra historia autobiográfica, y sirve como un medio de conectar los puntos a medida que avanzamos en la vida, tejiendo experiencias novedosas en nuestras propias historias personales.

Los niños necesitan la oportunidad de contar sus historias de muchas maneras: a través del arte, la conversación, la música, la escritura y otras formas de autoexpresión.

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Los estudiantes de medicina generalmente han solidificado las partes más fundamentales de sus identidades, aquellos aspectos que provienen de su familia de origen, los lugares donde crecieron, sus amigos, sus experiencias de vida seminal.

Pero el capítulo de la vida en el que incorporan su identidad como médico aún no se ha escrito.

No es de extrañar que me miren, perplejos, cuando les pregunto si saben quiénes son. Claro que lo hacen. Pero aún no en el contexto de su papel como médico.

El mismo tipo de experiencia es cierto para todos nosotros cuando asumimos nuevos roles: cuando los niños ingresan a la escuela secundaria, abandonan el hogar para ir a la universidad, consiguen su primer empleo, encuentran un compañero íntimo.

La identidad es en constante evolución y profundamente personal. Pero, necesitamos que otros nos vean, con suerte, tal como nos vemos a nosotros mismos.

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Este blog se publicó anteriormente en The MGH Clay Center for Young Healthy Minds. Para blogs, podcasts o videos relacionados, consulte www.mghclaycenter.org

Pensamos que podrías encontrar el siguiente video del grupo a capella exclusivamente femenino de James Madison University, Note-oriety, un poderoso acompañante de este blog.


http://college.usatoday.com/2015/09/16/all-female-a-cappella-groups-cove…

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