Desde el espacio exterior, tres indicadores para la resistencia

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Más adelante este verano, millones de estadounidenses, desde Oregón hasta Carolina del Sur, mirarán hacia el cielo para presenciar un extraño eclipse solar total mientras la luna borra brevemente el sol. Sin embargo, para muchos en Estados Unidos, los días oscuros no son realmente nada nuevo. Y se están volviendo cada vez más comunes a medida que Trump, Ryan y McConnell avanzan en una agenda despiadada que apaga las luces prácticamente a todos menos a unos pocos privilegiados.

Afortunadamente, los grupos de resistencia han estado trabajando día y noche para mitigar este ataque continuo contra la decencia básica y el bien público. Tienen una razón diferente para volverse hacia el cielo: las crónicas de alienígenas del espacio exterior ofrecen algunas lecciones valiosas sobre los desafíos psicológicos que les esperan. Consideremos tres ejemplos.

Nuestra primera parada es Grover's Mill, Nueva Jersey. En una noche de otoño en 1938, miles de oyentes de radio pensaron que la adaptación de Orson Welles de "La guerra de los mundos" era real: una cuenta en vivo de los invasores marcianos que aterrizaban cerca. El pánico se apoderó de aquellos que se dejaron engañar por el aire de autenticidad de la transmisión, que se completó con los boletines informativos de "interrumpimos nuestro programa". Algunos llamaron frenéticamente a la policía local para averiguar qué medidas de protección debían tomar. Otros huyeron de sus hogares buscando seguridad más lejos del sitio de invasión reportado. Algunos se desmayaron junto a sus radios. En cuestión de horas se reveló el engaño, pero este "roce con la muerte" sigue siendo un testimonio memorable de la credulidad humana.

La lección de Grover's Mill? Como no somos muy buenos juzgando el peligro, podemos ser presas fáciles para aquellos que recurren a tácticas de miedo para lograr sus objetivos. Los políticos suelen utilizar manipuladores manipuladores de miedo para obtener votos o apuntalar el descenso de las encuestas. Trump y su séquito no serían los primeros en obtener un amplio apoyo y obediencia obediente al elevar el espectro de las nubes de hongo sobre nuestras ciudades u otros escenarios de pesadilla. De hecho, las crisis inventadas y las guerras de agresión han sido durante mucho tiempo maniobras populares con líderes que buscan beneficiarse de la carrera colectiva hacia el patriotismo ciego.

Nuestra segunda parada es Lake City, EE. UU. En una noche de diciembre de 1954, la Sra. Marian Keech (un alias) y su banda de discípulos esperaban el aterrizaje de un platillo volador del planeta Clarion. Como se relata en el clásico de la psicología social When Prophecy Fails , buscaron con confianza la salvación de la inundación masiva que creían que pronto sumergiría a gran parte del país. Convencidos por el supuesto contacto de la Sra. Keech con seres superiores, algunos seguidores dejaron sus trabajos y otros dieron su dinero y posesiones en preparación para su fatídico viaje. Cuando nunca llegaron los alienígenas ni el diluvio, este pequeño culto apocalíptico, ligado por convicciones compartidas, concluyó que su fe y devoción habían llevado a los poderes superiores a salvar al mundo de su destrucción programada.

La lección aquí es que no debemos esperar que los entusiastas defensores de Trump lo abandonen simplemente porque persigue políticas que realmente duelen en lugar de ayudarlas. Especialmente si están rodeados por devotos de ideas afines, muchos aceptarán sus "hechos alternativos" y sus afirmaciones falsas sobre "noticias falsas". Esto es porque, psicológicamente, el deseo de consistencia en nuestras creencias y acciones a menudo nos lleva a interpretar el mundo de la forma que sea más fácil para reducir cualquier disonancia que sentimos. Es por eso que, por ejemplo, el fumador de cigarrillos a quien se le dice que su hábito podría ser mortal puede convencerse a sí mismo de que la investigación científica es defectuosa, es más fácil que dejarlo. Del mismo modo, las lealtades políticas mal colocadas pueden persistir indefinidamente, sin que los adherentes reconozcan nunca hasta qué punto se han desviado.

Nuestra última parada es Maple Street, EE. UU., Escenario ficticio de un episodio de 1960 de The Twilight Zone, de Rod Serling. Cuando un misterioso rugido y un destello de luz perturban una tranquila tarde de verano, un niño advierte que las criaturas del espacio exterior han llegado en forma humana. Su idea parece inverosímil hasta que las luces, los teléfonos y los automóviles dejan de funcionar arriba y abajo de la cuadra. Primero los vecinos se unen en una búsqueda de respuestas. Pero pronto se acusan mutuamente de planear una invasión extraterrestre. A medida que la violencia de la mafia estalla, un extraterrestre que mira desde arriba explica a los demás: "Todo lo que necesitamos hacer es sentarnos a observar … Su mundo está lleno de calles de Maple. E iremos de uno a otro y dejaremos que se destruyan a sí mismos ".

La lección de Maple Street es clara: "dividir y vencer" es una táctica psicológica probada y verdadera cuando se trata de controlar despiadadamente -y egoístamente- las vidas y las perspectivas de otras personas. No es diferente para Trump. Siempre que pueda, alentará la desconfianza y la hostilidad dentro y entre los grupos de oposición, aprovechándose de nuestras diferencias para obstaculizar la formación de nuevas alianzas y movimientos amplios en su contra. Del mismo modo, aumentará su brutal objetivo selectivo – de musulmanes, inmigrantes, gente de color y otros – como una forma de expulsar a los más vulnerables entre nosotros y así desviar la culpa de sus propios errores.

Aunque el eclipse solar total del 21 de agosto durará solo dos minutos, los días de oscuridad de Trumpian muestran pocas señales de disminución. Los tres postes de guía descritos aquí, extraídos de encuentros no tan cercanos con extraterrestres, pueden ayudar a iluminar el camino a seguir. Primero, no caigas en las tácticas de miedo de Trump. En segundo lugar, no cuente con sus entusiastas seguidores para vacilar. Y tercero, sigamos unidos sin importar cómo intente dividirnos.

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