Deshacerse para conectar: ​​El papel del alcohol en los encuentros sexuales "casuales" de estudiantes universitarios

No necesita ver un episodio de Jersey Shore para ver que el sexo y el alcohol van de la mano, como las tarjetas de crédito y las deudas incobrables para los jóvenes adultos de la generación actual. Solo visita un campus universitario. La edad adulta emergente, el período de desarrollo que abarca las edades de 18 a 24 años, es el tiempo asociado con el mayor aumento en el comportamiento de consumo excesivo y el mayor número de parejas sexuales, especialmente durante los primeros años. Obviamente, una gran cantidad de consecuencias negativas están asociadas con el consumo excesivo de alcohol y los altos niveles de sexo no monógamo. Mientras los educadores y los trabajadores de salud pública se rascan la cabeza tratando de encontrar soluciones a estos dos problemas, queda claro que primero tenemos que buscar la causa: ¿Hay algo en el hecho de ser joven que haga que la gente discrimine en sus selecciones de bebidas y dormitorio? ¿ocupaciones? ¿O podría haber una explicación psicológica más complicada detrás de la concurrencia de la bebida y el sexo?

Si le preguntas a un estudiante universitario si tienen alguna fecha caliente programada para el fin de semana, prepárate para un silencio incómodo y una sacudida de la cabeza, una respuesta que no se limita a la multitud de la Convención de Star Trek, sino que es común entre atletas y niñas bien. Sociólogos y psicólogos han declarado la muerte de una cultura de citas y la aparición de una cultura de conexión en el campus. La conexión puede tener muchos significados diferentes, pero la idea principal es que implica comportamientos sexuales entre dos personas que no están en una relación exclusiva y comprometida. Las dos personas pueden ser completos extraños, o pueden ser conocidos que regularmente tienen encuentros sexuales pero que no son "novios y novias oficialmente", y no existe la expectativa de que necesariamente lo sean. Ni siquiera se supone que se comunicarán una vez que termine el enlace.

Parecería como si hubieran tropezado con El Dorado, un entusiasta del sexo, ¡encuentros libres de estrés y mutuamente satisfactorios, que están socialmente sancionados y disponibles! Sin embargo, la investigación de grupos focales y mi propio análisis retrospectivo (aunque no científico) de los comportamientos de mis amigos durante la universidad sugieren que el enganche es en realidad un proceso confuso y estresante cuando el alcohol no está en la imagen. Los estudiantes universitarios se mecen entre el uso estratégico del alcohol para alcanzar metas sociales y dependiendo del alcohol para sentirse lo suficientemente cómodos como para tener relaciones sexuales "casuales". Hay varias razones por las que los jóvenes dependen del alcohol para conectarse.

1. El alcohol facilita la comunicación del interés sexual.

El simple hecho de entablar una conversación con una persona que le atrae es notoriamente angustioso (¿y si nos quedamos sin cosas para hablar, o digo algo estúpido?). Como muchos estudiantes universitarios tienen la creencia de que el alcohol disminuye las inhibiciones, dejan de preocuparse por el juicio en tales conversaciones después de tomar unos tragos. Al pasar de hablar a tocar en el contexto de una posible conexión, no sorprende que la pérdida de inhibiciones sea aún más crítica. En una cita tradicional o con un novio o novia, alguna forma de intimidad física está al menos dentro del ámbito de las expectativas. Sin embargo, este no es el caso entre los compañeros de conversación casuales, y puede dar lugar a resultados negativos que van desde la vergüenza a una bofetada en la cara. Sin alcohol, las señales no verbales (p. Ej., Lenguaje corporal, tocar) pueden ser angustiantes para iniciar o responder. El alcohol, el desinhibidor favorito de los compañeros, les permite comunicar directamente el deseo sexual. Curiosamente, no es necesario ingerir alcohol para obtener los beneficios: estos investigadores descubrieron que algunos estudiantes universitarios han aprendido que simplemente tomar una bebida es una forma viable de indicar la disponibilidad sexual.

2. El alcohol puede conducir a una conexión que puede conducir al desarrollo de una relación significativa.

Una gran parte de la razón por la cual conectarse es estresante implica el hecho de que, a menudo, los objetivos más profundos están involucrados que simplemente lograr el placer sexual. Si bien la definición de conexión implica que no hay expectativas de encuentros futuros entre ambas partes, eso no significa que no estén presentes en el corazón de uno de los socios de enlace … generalmente, la mujer. La Dra. Kathleen Bogle realizó entrevistas en profundidad con estudiantes universitarios sobre la cultura de conexión del campus, y descubrió que, a pesar de reconocer que la mayoría de los chicos que intentan conectarse no están interesados ​​en vincularse, muchas mujeres ven conexiones como un pie-in -la puerta a las relaciones románticas. Esto es especialmente probable en situaciones en las que el niño y la niña ya tienen una conexión antes del enganche, como en amigos con situaciones de beneficios o enganches entre exes.

Por lo tanto, hay mucho en juego con cada encuentro de conexión. No es de extrañar que las chicas necesiten valentía para enviar un mensaje de texto a un compañero de enlace pasado pidiéndole que se reúna después de la fiesta, o para iniciar una charla sobre "¿qué somos?" Antes de ir a la cama para el 4º o 5º tiempo con el casi desconocido de la fraternidad al otro lado de la calle. Recuerdo el cóctel distintivo de ansiedad y emoción que dejaría a una amiga pegada al suelo (y enyesada) mientras el resto de nosotros nos ponemos los abrigos para salir a la fiesta, insistiendo: "Todavía no estoy lo suficientemente borracho. ! ¡NECESITO terminar esta bebida y hacer una toma! ". Todos tácitamente comprendemos que esto se debe a que el chico con el que había estado hablando estaría en la fiesta, o que ella estaba planeando enviarle un mensaje de invitación una vez que se "emborrachó lo suficiente".

3. El alcohol puede usarse como una excusa integrada.

Después de que realmente ocurre un enlace, a menudo hay consecuencias sociales que pueden ser positivas o negativas. Un hombre podría ser llamado "El Hombre" y abofeteó a los cinco, o podría ser burlado y ridiculizado por engancharse con una chica poco atractiva o "fácil". Mientras tanto, las mujeres jóvenes se encuentran constantemente caminando la línea entre permanecer una parte de la cultura de enganche del campus corriente principal y la adquisición de la etiqueta de "zorra". Tanto hombres como mujeres en grupos focales y entrevistas informaron que usar la embriaguez es una excusa para el comportamiento sexual que viola las normas sociales.

Entonces, como científicos y educadores, ¿cómo podemos usar esta información para alcanzar el objetivo de reducir el consumo excesivo de alcohol? Una idea que se ha planteado es el desarrollo de programas que enseñan a los estudiantes cómo comunicarse con las personas que los atraen sin depender de la desinhibición inducida por el alcohol. Actos simples como acercarse a una niña después de la clase o sentarse junto a un extraño en el comedor se han convertido en desafíos incomprensibles para los estudiantes de hoy en día, por lo que aprender a conocer y conocer a posibles parejas podría reducir la necesidad de beber.

Otra ruta interesante: si más investigaciones apoyan la idea de que la mayoría de las universitarias realmente esperan relaciones comprometidas cuando se conectan, los programas destinados a aumentar la autoconciencia pueden ser prometedores. Si las niñas pudieran reflexionar sobre cuántas veces las conexiones excesivamente alcohólicas condujeron a los objetivos deseados, en comparación con el porcentaje del tiempo que llevaron a arrepentirse, vergüenza u otros sentimientos negativos, es posible que se motiven a probar nuevos comportamientos que con mayor probabilidad conducirían a relaciones románticas exitosas.

Bogle, Kathleen A. (2008). Enlazando: sexo, citas y relaciones en el campus. Nueva York: Prensa de la Universidad de Nueva York.

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