"Deshaciendo el comportamiento de intimidación"

El trágico suicidio reciente de Phoebe Prince una vez más ha catapultado el tema de la intimidación al frente y al centro de nuestra atención. No solo los padres, las escuelas y los consejeros deben conocer el comportamiento devastador de los niños entre sí. Todos debemos ser informados de la seriedad del comportamiento de intimidación porque los niños no pueden abordar este problema por sí mismos.

Soy muy afortunado de tener un querido amigo y colega que es un experto en el campo de la intimidación. SeEllen Fried es coautora de tres libros sobre el acoso escolar, comenzando en 1996 con "Matones y Víctimas", tres años antes de Columbine. Su segundo libro, también escrito en colaboración con su hija, Paula Fried, PhD, "Bullies, Targets & Witnesses", se publicó en 2003. "Banishing Bullying Behavior", en coautoría con Blanche Sosland, Ph.D. fue lanzado a fines de 2009. .

En 2002 SuEllen fundó BullySafeUSA, un programa que ha entregado a más de 85,000 estudiantes en 36 estados, así como a miles de educadores y padres. Ella es una apasionada de empoderar a los niños para que reconozcan que el dolor que causan el uno al otro no es solo intimidación; es una forma de abuso entre pares. Ella ha aparecido en el TODAY Show, MSNBC, y apareció en A & E, Bill Kurtis Reports, "Bullied to Death".

Estoy encantado de compartir con ustedes una conversación reciente que tuve con SuEllen Fried.

Joanne : ¿Cómo pudo suceder el trágico suicidio de Phoebe Prince?

SuEllen : Puede suceder cuando el personal escolar no está en alerta máxima y vigilante para intervenir antes de que la intimidación se vuelva física. Es esencial tomar muy en serio un informe de un padre y nunca asumir que un objetivo podrá manejar el abuso entre iguales sin la intervención de un adulto.

Joanne : ¿Qué factores permiten que ocurra un evento tan devastador?

SuEllen : El acoso verbal, incluido el acoso cibernético, se descarta con frecuencia como benigno e intrascendente. Nunca asuma que los estudiantes pueden desprenderse del tormento verbal. El dicho perenne, "Los palos y las piedras pueden romper tus huesos, pero las palabras nunca te pueden hacer daño" es una mentira. Intento infundir un nuevo dicho: "Los palos y las piedras pueden romper tus huesos, pero las palabras pueden romperte el corazón". Las cicatrices del alma tardan más en sanar que las cicatrices de la carne.

Joanne : ¿Qué tan devastador es el acoso cibernético?

SuEllen : el acoso cibernético es traicionero y ha llevado la intimidación a un nuevo nivel por varias razones. 1) Su hogar ya no es un santuario, un refugio de seguridad contra el abuso. Los jóvenes están vinculados a su tecnología y el acoso cibernético es omnipresente. 2) El anonimato deja al objetivo indefenso para defenderse. Junto con el anonimato es la cantidad ilimitada de personas que han recibido mentiras acerca de usted que no puede refutar. 3) Te sientes completamente aislado y sin esperanza de tener ningún apoyo. 4) Los estudiantes dirán cosas a través de la tecnología que no tendrían el coraje de decir directamente. Una nueva palabra, niños intimidados que se suicidan a causa de la intimidación, ha entrado en nuestro vocabulario, y el acoso cibernético se ha asociado con muchos suicidios.

Joanne : ¿Hay ciertos niños que se convierten en objetivos destinados a seguir siendo objetivos?

SuEllen : los matones buscan a los objetivos más vulnerables que dan la mayor recompensa a sus competidores. Las lágrimas les dan una tremenda sensación de poder. Las indicaciones físicas de acobardar fortalecen a los principiantes. Las estrategias incluyen todo, desde ser asertivo, contarle a un adulto que va a intervenir, usar el humor, ignorar con espíritu, distraer al acosador, permanecer con un grupo, convencerse de que no permitirá que otra persona determine su estado, incluso cambiar de escuela. Los niños necesitan encontrar una defensa que se ajuste a su nivel de comodidad y seguir intentándolo hasta que encuentren una solución. Los niños dicen que los bulliers son básicamente cobardes, tienen problemas en casa, anhelan atención y tienen baja autoestima.

Joanne : ¿Qué pueden hacer los padres para evitar que sus hijos sean un blanco o un matón?

SuEllen : Modele el comportamiento que desea que tengan sus hijos. Si eres empático y amable, manejas tu ira de manera apropiada, defiendes tu habilidad y te respetas a ti mismo y a los demás, enviarás un poderoso mensaje a tus hijos. Las artes marciales pueden ser muy útiles debido al lenguaje corporal que desarrollan los niños. Ayudar a su hijo a encontrar una habilidad o talento que pueda perseguir también puede conducir a un grupo de nuevos amigos.

Joanne : ¿Cómo pueden los padres detectar cuando su hijo está siendo intimidado?

SuEllen : La primera indicación es cuando un niño no quiere ir a la escuela. Otras pistas son quejas físicas como dolores de cabeza y dolores de estómago. Los cambios en el comportamiento tales como volverse más retraído o más agresivo y los trastornos alimenticios podrían ser signos de angustia.

Joanne: ¿Qué se necesita para que las escuelas y las comunidades puedan ayudar con el paso del tiempo?

SuEllen : Debemos crear una comunidad de compasión, cuidado y bondad. Necesitamos contrarrestar el aluvión de mezquindad que es lenguaje tan vulgar y generalizado, hablar basura, mensajes violentos en la televisión, películas, música, videojuegos. Debe haber consecuencias por comportamiento inapropiado. Si comenzamos más temprano y tratamos de llegar a los niños problemáticos, quizás no tendremos que recurrir a litigar y criminalizar el comportamiento de intimidación. Mi esperanza es que pondremos más energía en la prevención.

Para obtener información sobre cómo forjar una relación sólida y positiva con sus hijos, consulte mi libro "La crianza de los hijos es un deporte de contacto: 8 maneras de mantenerse conectados con sus hijos de por vida".

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