Desintoxicación digital

La tecnología es esencial para la vida laboral de la mayoría de las personas. El potencial de disponibilidad constante a través de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y tabletas ha facilitado la velocidad de la vida empresarial y se ha convertido en una bendición mixta. Para algunos, los enlaces inalámbricos ofrecen el lujo de deslizarse fuera de la oficina para una ronda de golf o en todo el mundo para unas vacaciones extendidas. Otros se sienten abrumados y menos creativos cuando son presionados por la "conexión" constante. El potencial de sobrecarga tecnológica ha creado un nuevo tipo de ansiedad que se ha denominado "tecnoestesia". El tecnoesfuerzo puede surgir de muchas rutas diferentes. Éstas incluyen:

• Technophobia: el miedo al cambio y el trabajo con nuevas tecnologías pueden ser un estresor en sí mismo.

• Falla tecnológica: a medida que el trabajo se vuelve menos centralizado y más flexible, las personas deben convertirse en sus propios gerentes de TI. Hacer frente a los efectos secundarios de una tecnología que falla (hardware o software) puede ser increíblemente estresante (por ejemplo, la mayoría de nosotros sabemos cuán estresante se vuelve la vida cuando perdemos el acceso wi-fi, incluso si es por períodos cortos). Esto puede provocar comportamientos como "tele-rabia".

• Vigilancia de la gestión: la administración de algunas organizaciones instala software que rastrea los movimientos de los empleados tanto dentro como fuera de la oficina. Es posible leer los correos electrónicos del personal y controlar el tiempo que se pasa en la computadora para garantizar la máxima productividad. La sensación de estar constantemente monitoreado también puede ser un estresor potencial.

• Sobrecarga de información: los teléfonos con timbre constante, los mensajes de texto del teléfono móvil y los mensajes "Usted tiene correo" en Internet exigen una acción instantánea. Junto con el correo no deseado y las búsquedas en Internet que producen miles de "visitas", las personas pueden quedar atrapadas en la cultura de la inmediatez. Como resultado, las personas se sienten abrumadas con la información y tienden a hacer y decir cosas que no producen los resultados deseados, y que aumentan sus niveles de estrés.

• Aislamiento social: aunque la tecnología permite flexibilidad en las prácticas de trabajo, tiene el potencial de hacer que el trabajo sea más aislante socialmente. Esto, de nuevo, puede ser estresante.

• Miedo a la redundancia: algunas personas trabajan más duro y horas más largas porque temen perder sus trabajos. Aunado a esto, hay compañías que hacen que las personas sean redundantes, como resultado de la instalación de nuevas tecnologías. Este miedo puede ser estresante.

Ahora hay muchos estudios que muestran el impacto negativo que el avance tecnológico puede tener en el bienestar psicológico y físico. Algunos psicólogos afirman que la tecnología de veinticuatro horas altera los ritmos naturales del cuerpo y el cerebro. Los músculos en nuestros cuerpos están ahí para ser utilizados, sin embargo, nos sentamos durante horas y horas en nuestras terminales utilizando únicamente los músculos del brazo y la mano. Además, se han elevado los niveles crecientes de obesidad en los niños (los llamados "screenagers") y la cultura del juego de computadora (temas que he cubierto en blogs anteriores).

La tecnología permite a las personas trabajar desde cualquier lugar. Nadie sabe si estás en la playa o en tu oficina. Durante las vacaciones, las personas pueden pasar tiempo en sus computadoras portátiles y chatear con los clientes a través de su teléfono móvil. Para algunos, si no podían mantenerse en contacto con el trabajo, en primer lugar no se irían por mucho tiempo. Sin embargo, no todos pueden manejar el acceso extremo, y las constantes interrupciones del trabajo pueden irritar a aquellos con quienes están. La línea trabajo-familia puede volverse borrosa de una manera no deseada. Las vidas se vuelven aún más centradas en el trabajo de lo que ya son y pueden convertirse en un día de trabajo que nunca termina.

Ciertamente puedo pensar en ocasiones en las que recibiría llamadas durante todo el día, los siete días de la semana. Tal compromiso puede construir negocios exitosos pero puede costar mucho a nivel personal. Puede comprometer las relaciones sociales y la salud. Los socios pueden quejarse de que no hay tiempo que sea solo suyo. Pueden sentir que su compañero adicto al trabajo nunca está completamente allí con ellos. El hombre puede intercambiar felizmente los ingresos que tienen para pasar más tiempo con su pareja. La tecnología tiene el potencial de crear problemas en las vidas de las personas y su salud.

La cantidad de personas y la cantidad de tiempo dedicado al trabajo durante las vacaciones y después de las horas de oficina sigue creciendo a medida que la tecnología invade el tiempo libre. Hace algún tiempo, el psicólogo, profesor Larry Rosen de la Universidad Estatal de California hizo un estudio de cuatro años sobre las actitudes empresariales y el uso de la tecnología. La investigación indicó que el 75% de los gerentes y ejecutivos trabajaban en casa, trabajando duro en su computadora durante una o dos horas al día durante el "tiempo de inactividad" tradicional. Se comunicaron menos con la familia. Además, se volvieron disfuncionales, hicieron la vida más difícil para la familia y se distanciaron más de sus amigos. Tales hallazgos no están aislados. Por ejemplo, otra encuesta informó que el 62% de los gerentes comerciales de Hong Kong dijo que lidiar con demasiada información había causado que las relaciones personales sufrieran, y el 51% dijo que afectaba negativamente su salud. Los resultados de una comparación de 11 países diferentes indicaron que el 40% consideró que la sobrecarga de información estaba afectando las relaciones y el 33% informó que la tecnología estaba causando un declive en la salud.

La tecnología ha cambiado la dinámica familiar, porque la tecnología tiende a ser una actividad individual (en lugar de grupal). En lugar de sentarse a conversar, los miembros pueden pasar su tiempo accediendo a diferentes tecnologías (correos electrónicos, videojuegos, etc.). Incluso en la misma habitación, la gente puede estar en un 'techno-cocoon'. El mundo de la tecnología es tan atractivo y fascinante, y tiene poder de retención. Además de que todos se quedan en su propio mundo tecnológico, los jóvenes, que han crecido rodeados de dispositivos coloridos y sonoros, tienden a ser más conocedores de la tecnología que sus padres. Los padres deben establecer límites y mantener el control de los gadgets.

La tecnología nos anima a aprovechar cada momento. Por ejemplo, durante los viajes aéreos, computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y tabletas, permiten a las personas transformar el 'tiempo muerto' tradicional en el trabajo. En lugar de pasar unos minutos relajándose o combinando ideas, las personas convierten el tiempo en un taxi o aeropuerto en minutos productivos. Pero esas capacidades fomentan lo que algunos podrían llamar "locura multitarea". Ya no se contentan con completar una cosa a la vez, las personas hacen negocios mientras conducen, revisan las cotizaciones mientras hacen cola en el proceso de compra y leen el correo electrónico mientras hablan por teléfono. El cerebro nos permite mantener muchas bolas en el aire, pero tratar de procesar tanto a la vez se convierte en una carga para una mente que intenta resolver asuntos pendientes. Sin embargo, los multi-taskers pueden tener dificultad para concentrarse y dormir profundamente. Pueden volverse irritables, porque los sistemas bioquímicos y fisiológicos permanecen en un estado de hiper-excitación. A las 2 de la madrugada, el cerebro puede encontrar una solución a algo que se dejó colgando más temprano en el día. La multitarea finalmente alcanza a todos.

A menos que establezcamos límites claros, vamos a estar continuamente multitarea. Incluso los menos conectados sienten el estrés. La investigación muestra un aumento en el número de personas que han adoptado aparatos electrónicos. Pero aquellos vacilantes no pueden escapar de la revolución tecnológica. El estrés tiende a tomar una variedad de formas. Pueden ser cosas enojadas que están cambiando tan rápidamente. Pueden sentirse frustrados por el tiempo que lleva aprender cosas nuevas. Pueden estar irritados, molestos o sentirse inferiores.

El hecho de que la tecnología haga posible una tarea no significa que siempre deba aprovecharla. Las empresas deben introducir iniciativas para gestionar nuevas tecnologías en lugar de la tecnología que gestiona las personas. Las estrategias de manejo del estrés incluyen:

• Involucrar a los trabajadores en las decisiones sobre la introducción e implementación de nueva tecnología

• Creación de redes sociales para personas que trabajan de forma remota o de escritorio caliente

• Dejar que la nueva tecnología libere a los trabajadores mediante la creación de acuerdos de trabajo más flexibles para un mejor equilibrio entre el trabajo y el hogar

• Capacitar a las personas para que aprovechen al máximo la tecnología y la hagan fácil de usar

Finalmente, aquí hay algunos consejos y sugerencias sobre cómo vencer el estrés tecnológico:

• Al navegar por información, decida de antemano cuánto tiempo se comprometerá con el esfuerzo. Acepte el hecho de que existen más datos de los que posiblemente pueda encontrar y usar.

• Conozca los lugares más efectivos para buscar lo que necesita. Si una búsqueda en Internet entre los 20 principales resultados no proporciona información útil, refine los criterios originales. Las personas pueden ir de una página a otra en Internet, durante dos o tres horas, y no tienen mucho que mostrar.

• Limite la recuperación de correo electrónico varias veces al día (por ejemplo, cuando ingresa por primera vez si tiene muchos contactos internacionales y antes de abandonar el trabajo). Además, apaga el sistema de mensajería instantánea. Esto solo es útil cuando esperas un mensaje.

• Cuando revisa sus correos electrónicos, responda inmediatamente a los correos electrónicos para acusar recibo pero no necesariamente dar una respuesta detallada. Da una respuesta considerada más tarde.

• Disfrute de un descanso del correo electrónico durante viajes de negocios cortos. Esto hará que viajar sea menos estresante. En este tiempo conectado, es muy importante desconectarse de vez en cuando a fin de obtener cierta distancia y poder elevarse por encima de simplemente reaccionar a las cosas inmediatas. En esos momentos de paz uno puede pensar preguntas más grandes, más lentas y más internas. Un descanso de la tecnología libera tiempo para amigos, familiares y aprecia las cosas que hacen que el mundo sea único.

• Si necesita concentrarse: para redactar una propuesta, discutir un tema importante con un cliente o pensar en una solución a un problema complicado, apague los timbres en teléfonos y dispositivos inalámbricos y cierre la ventana de la bandeja de entrada del correo electrónico.

• Desarrolle un plan para manejar una crisis tecnológica, con tácticas dirigidas a lidiar con todo, desde fusiones de discos duros y cartuchos de tinta vacíos hasta un pitido de batería baja. Cree archivos de respaldo y sepa cómo va a volver a estar en línea.

• Uno siempre debe preguntarse, '¿Estoy usando tecnología o la tecnología me usa?' y '¿Qué es realmente importante en la vida y qué no?' Nuestro trabajo es recuperar el control de la tecnología y luego disfrutar de los beneficios que nos puede brindar sin sentir el estrés.

• Por último, tome un descanso diario de los dispositivos para hacer ejercicio, leer o jugar en el jardín. Obtendrás un punto de vista y una perspectiva renovados. Tienes que tener un equilibrio en tu vida. Te hará una persona más contenta. Al restringir conscientemente el tiempo con la tecnología, el estrés comenzará a disminuir.

Otras lecturas

Griffiths, MD (2004). Consejos sobre … Administrar sus correos electrónicos. British Medical Journal Careers , 329, 240.

Griffiths, MD y Dennis, F. (2000). Cómo vencer el tecnoestrés. Independiente el domingo (Sección de realidad), 7 de mayo, p.22.

Sutton, M. y Griffiths, MD (2004). Correos electrónicos con consecuencias imprevistas: nuevas lecciones para la política y la práctica en el trabajo, las oficinas públicas y la vida privada. En P. Hills (Ed.). Como nos ven otros: ensayos seleccionados en comunicación humana (pp. 160-182). Dereham: Peter Francis Publishers.

Related of "Desintoxicación digital"