Desorden de Asperger vs. Psicopatía

Cuando la Dra. Amy Saborsky y yo emprendimos una investigación sobre el supuesto vínculo entre la violencia y el trastorno de Asperger (TEA), encontramos nociones expresadas en algunos informes de los medios de que las personas que padecían esta afección tenían un parentesco emocional con los psicópatas.

Estos informes implican (o afirman) que, al igual que los psicópatas, las personas con TEA no tienen empatía y, por lo tanto, ningún incentivo emocional para ser prosocial. Por lo tanto, son propensos a convertirse en violentos.

De una manera gradual, casi siniestra, parecía que la gente estaba explicando la violencia asociada con unos pocos alborotadores que tenían TEA como la manifestación inevitable de las tendencias psicopáticas. Esto levantó banderas rojas para padres, terapeutas y maestros.

Sin embargo, la investigación y la experiencia cuentan una historia diferente.

Primero, abordemos el problema de la violencia. Woodbury-Smith (2006) y sus colegas compararon las tasas de delincuencia en 25 personas con TEA con una muestra de la población general. No encontraron un mayor riesgo de violencia. Tampoco lo hizo Stål (2006), que analizó 11 estudios con 22 pacientes y 29 incidentes violentos. Descubrió que el tipo de violencia cometida por personas con TEA era mucho menos calculada y destructiva que la violencia psicópata.

Murphy (2007) cita dos estudios sobre atención psiquiátrica de alta seguridad en los que Asperger representa el 3% de la población total. Él describe su aparente similitud con los pacientes con psicopatía. Sin embargo, dado que los sujetos ASD no eran diagnosticables como psicópatas en la lista de verificación de psicopatía revisada (PCL-R), advirtió a los evaluadores que no confundieran su dificultad para leer las señales sociales con la falta de empatía.

Encontramos que la mayoría de estos estudios incluyeron muy pocos casos para apoyar un vínculo positivo o negativo entre TEA y la violencia dañina o fatal. De hecho, el tipo de agresión más común parece ser formas leves de ofender sexual y establecer fuego. Muy pocos tenían elementos de sadismo.

El problema más evidente con la investigación de TEA en el contexto de la violencia es que muchas de esas personas también tienen condiciones psiquiátricas comórbidas que podrían estar implicadas. De los 37 casos que Newman y Ghaziuddin (2008) examinaron en la literatura, el 29.7% tenía un trastorno psiquiátrico definido comorbido con TEA y el 54% tenía una condición psiquiátrica probable. Solo el 16% (6 casos) implicaron ASD solos en un incidente agresivo. Los autores también señalan que, a pesar de la aparente correlación con la psicopatía, según lo define la PCL-R, "la superficialidad que caracterizaba a la psicopatía era diferente de la discapacidad social del autismo".

Entonces, para tranquilizar a aquellos con temores persistentes sobre la supuesta indiferencia psicopática del TEA, le pedí al Dr. Saborksy que agregara sus propias observaciones. Ella es una psicóloga clínica autorizada en el Centro para la Salud Conductual Integrada en Bethlehem, PA, que se especializa en niños y adolescentes. En el pasado, trabajó en múltiples programas que incluían niños y adolescentes con Asperger, incluido Woods Services, donde realizaba evaluaciones y tratamientos con niños / adolescentes con diferentes grados de TEA. Su residencia fue en una escuela especializada para niños con ASD, el Instituto de May en Randolph, MA.

Sus comentarios sobre este tema están a continuación:

"En el transcurso de mi experiencia, conocí y trabajé con varios niños, adolescentes y adultos que tienen diagnósticos de Asperger, Trastorno Generalizado del Desarrollo-No Especificado de Otra Manera, y Autismo. Todos estos trastornos encajarían ahora bajo el diagnóstico DSM-V del trastorno del espectro autista.

"Si bien en algunos casos, he visto agresiones menores, por lo general relacionadas con una rabieta, nunca he conocido a un individuo con TEA verdaderamente violento. Al menos no de una manera tan horrible como lo que hizo Adam Lanza en Sandy Hook Elementary. La mayoría de las veces, la agresión que presencié estaba relacionada con la evitación de una tarea o el comportamiento de búsqueda de atención. Por lo general, implicaba golpear, y la mayoría del golpe era superficial.

"Estoy seguro de que existe la posibilidad de que otra persona con TEA pueda realizar un crimen tan atroz como Lanza, pero en mi experiencia, el riesgo es relativamente bajo.

"Además, existe la idea de que las personas con TEA carecen completamente de emoción y remordimiento; esto simplemente no es verdad Uno de mis clientes anteriores, un niño de 14 años con TEA, ofrece un excelente ejemplo de cómo puede ser amar a un niño o adolescente con TEA.

"Este individuo -lo llamaremos Ted- tuvo un hermano mayor que resultó herido de gravedad en un accidente durante el curso de nuestro tratamiento. Ted estaba tan preocupado por su hermano que tendía a perseverar en el tema. Hablaba sobre cuánto amaba y cuidó a su hermano mayor, cómo le preocupaba no recuperarse del todo y cómo deseaba poder ayudarlo a mejorar.

"Trabajé con otra persona que vino por la depresión y la ansiedad social porque se dio cuenta de que era 'diferente y peculiar'. Fue por esto que no pudo formar amistades o una relación romántica.

"Todavía otro se disculparía con su madre y se sintió increíblemente arrepentido cada vez que cometió un pequeño error. Podría continuar, pero creo que estos tres casos por sí solos ilustran que las personas con TEA tienen emociones y pueden sentir remordimientos cuando accidentalmente alteran o lastiman a otra persona.

"Por supuesto, los tres de estos individuos estaban en el extremo de alto funcionamiento de ASD y uno podría decir que aquellos en el extremo inferior no son capaces de emoción. Pero también trabajé con individuos que tenían TEA severa que exhibían amor, tristeza y felicidad.

"Una niña pequeña con la que trabajé se emocionaría mucho durante nuestras sesiones. Ella era principalmente no verbal, pero ella decía la palabra 'feliz' cada vez que estaba a punto de completar una tarea que le gustaba. También prosperó con abrazos y besos de sus seres queridos, y una de sus mayores recompensas en un plan de refuerzo que teníamos para ella fue recibir abrazos de parte de sus miembros del personal favorito ".

Mientras que el embotamiento del afecto puede estar presente en algunas personas con TEA, esta manifestación es notablemente diferente que en aquellos con psicopatía. La diferencia más significativa es la falta de remordimiento en los psicópatas, junto con su propensión a manipular, culpar a los demás y explotar situaciones y personas.

Esperamos que esto ayude a aclarar la confusión.

Referencias

Murphy, D. (2007). Lista de control de psicopatía liebre Perfiles revisados ​​de pacientes masculinos con síndrome de Asperger detenidos en centros de atención psiquiátrica de alta seguridad. The Journal of Forensic Psychiatry and Psychology, 18 (1): 120-126.

Newman, SS, y Ghaziuddin, M. (2008). Delito violento en el síndrome de Asperger: el papel de la comorbilidad psiquiátrica. Journal of Autism and Developmental Disorders , 38, 1848-52.

Stål, B. (2006). Riesgo y dinámica de la violencia en el síndrome de Asperger: una revisión sistemática de la literatura. Agresión y comportamiento violento , 14 (5), 306-312.

Woodbury-Smith, MR, Clare, ICH, Holanda, A ,. J., & Kearns, A. (2006). Trastornos del espectro autista de alto funcionamiento, ofender y otras violaciones de la ley: hallazgos de una muestra de la comunidad. Revista de psiquiatría y psicología forense , 17 , 108-120.

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